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Au cours des dernières décennies, les promoteurs immobiliers et les clubs de football locaux ont régulièrement verrouillé des terrains historiques – et cela a rarement été une belle vue.

Le dernier cas est celui du Berkhamsted Football Club – l’équipe du Hertfordshire actuellement en compétition dans la Southern League Division One Central.

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En décembre 2020, le propriétaire du club, la Berkhamsted Sports Ground Charitable Association Limited (BSGCA), a présenté son plan de vente du terrain Broadwater du club pour le développement de logements “ afin de financer partiellement un nouveau centre sportif dans le cadre d’un développement immobilier. proposition dans Bourne End ».

Une pétition change.org – #SaveBroadwater – destiné au conseil d’arrondissement de Dacorum a été lancé par le club et, au moment de la rédaction de cet article, compte plus de 3100 signatures.

Le club a déclaré que la BSGCA travaillait avec une société de développement immobilier du Sussex appelée Thakeham, des brochures décrivant la proposition ci-dessus étant déjà envoyées dans des maisons à Berkhamsted.

En bref, selon le texte de présentation de la pétition, le propriétaire du club de football souhaite transférer l’équipe dans un établissement situé à l’extérieur de la ville pour être construit sur la ceinture verte, “ qui ne serait accessible qu’en voiture ”.

Le club de football a été empathique dans sa réponse, soulignant fermement son souhait de rester sur son territoire historique.

Le stade qui est maintenant connu sous le nom de Broadwater Ground a connu plus de 100 ans de football, les «Berkhamsted Comrades» formés en 1919 par des militaires de retour de la Première Guerre mondiale.

La description accompagnant la pétition ajoute: «Le club de football reste une partie importante de la communauté de Berkhamsted, avec nos équipes, dont la majorité jouent au football des jeunes, jouent dans différentes ligues et utilisent toutes Broadwater comme leur seul terrain de jeu pour les matches à domicile. ”

Il poursuit: «L’emplacement du centre-ville historique du terrain bien-aimé de Broadwater est accessible à pied pour la majorité des spectateurs et également pratique pour les fans de l’extérieur de venir en train, ce qui permet aux gens d’utiliser les installations sociales animées du club-house sans se soucier de la conduite. . »

Il indique également que les équipes de fléchettes et de billard à succès sont basées sur le terrain, alors qu’il accueille des fêtes, des mariages et des événements musicaux, “ en plus d’abriter une pépinière locale et la plus grande compagnie de taxi du Hertfordshire ”.

Le Berkhamsted FC – également connu sous le nom de Berko – est un ancien club célèbre avec une histoire longue et distinguée. Ils jouent actuellement à l’étape 4 de la pyramide du football, mais lorsque la saison 2019/20 s’est terminée par un coronavirus, le club était en tête de la ligue, tous prêts pour une promotion à l’étape 3 (ou niveau 7 dans la pyramide du football).

Cette saison, ils occupent actuellement la 8e place, mais à seulement quatre points de la première place avec des matchs en main. L’équipe actuelle suit les traces de Frank Broome, qui a marqué 53 buts lors de la saison 1933, avant d’être transféré à Aston Villa, où il a ensuite remporté sept sélections en Angleterre. Dans l’histoire plus récente, l’équipe de 2001 – qui a atteint la finale du FA Vase, joué devant 8 500 fans à Villa Park – vit longtemps dans la mémoire.

«Nous pensons que le football et la société ont suffisamment souffert en 2020, et lorsque la vie reviendra à la normale, les clubs sportifs comme le nôtre seront essentiels pour reconstruire un sentiment de communauté, permettre aux gens de socialiser à nouveau et revitaliser notre centre-ville», la pétition la description ajoute.

«Nous sommes un club communautaire local, entièrement géré par des bénévoles, et avons travaillé au fil des ans avec de nombreuses associations caritatives, en plus d’accueillir des matchs de football caritatifs et de soutenir le football féminin en tant qu’ancienne base de Watford Ladies. En tant que comité, nous sommes déterminés à #SaveBroadwater et à faire en sorte que les camarades continuent à jouer au football dans leur lieu historique pendant encore cent ans.

Ils demandent de l’aide avec leur cause pour #SaveBroadwater en demandant aux gens de signer la pétition et publiez leurs «Raisons de la signature» dans la section des commentaires. Le club l’utilisera dans ses discussions avec son propriétaire et le conseil local.

Une bataille qui se déroule régulièrement

La situation à Berkhamsted est loin d’être unique. Le réaménagement des terrains de football locaux est un sujet particulièrement sensible et émotionnel – et devient souvent très chargé et politique – en raison de ce qu’ils signifient pour les fans et la communauté locale dans son ensemble.

Pour les promoteurs, ils fournissent des terrains lucratifs dans des emplacements de choix, parfaits pour le logement, la vente au détail et d’autres utilisations. Mais pour les clubs de football eux-mêmes et leurs fans passionnés, les terrains recèlent des années d’histoire, d’émotion, de tradition, de souvenirs et de liens familiaux.

Parfois, un réaménagement est le bienvenu ou nécessaire – si un club est tombé dans une période très difficile, ou si une équipe déménage dans une toute nouvelle installation moderne – mais souvent, dans des cas comme ceux ci-dessus, les souhaits du propriétaire et du promoteur ne sont pas t correspondre à celui du club ou de ses fans.

Les anciennes maisons emblématiques de nombreux clubs de Premier League – dont Arsenal (Highbury), Southampton (The Dell) et Leicester (Filbert Street) – sont maintenant des lotissements ou des développements, tandis que l’ancien terrain de White Hart Lane de Tottenham est en train d’être converti en logements neufs et en hôtel dans le cadre d’un grand projet de rénovation.

Dans tous ces cas, les clubs ont déménagé dans de nouveaux stades améliorés – si ce n’est peut-être moins atmosphérique -. Cependant, en dehors de la ligue, les clubs sont beaucoup plus exposés au risque d’accaparement des terres par des promoteurs aux poches profondes et au poids politique.

L’attrait est évident – les clubs de football locaux sont souvent au cœur de la ville, dans des emplacements privilégiés à proximité des gares, des magasins et des commerces, et pour les propriétaires, un lotissement représenterait une source de revenus plus facile qu’un football coûteux à gérer. sol, qui peut passer de gros morceaux de l’année à ne pas être utilisé.

Mais la façon dont les développeurs – et les autres personnes impliquées dans le réaménagement d’anciens terrains de football – s’y prennent a souvent été critiquée.

L’équipe de la Ligue nationale Wealdstone – le tout premier vainqueur du doublé hors championnat en 1985, et le club où Stuart Pearce et Vinnie Jones ont lancé leur carrière – étaient sans abri pendant dix-sept saisons après la vente de leur terrain de Lower Mead à la fin des années 1990. / 91 saison.

Alors que la mauvaise gestion financière du club l’a obligé à vendre sa maison de 68 ans pour rester en vie, la vente a laissé un goût amer dans la bouche pour les fidèles fans du club. La société chargée de la vente de Lower Mead a été mise en liquidation et, après de longues procédures judiciaires, Wealdstone n’a reçu qu’une fraction de la somme que le géant des supermarchés Tesco avait payée pour le terrain.

Heureusement, Wealdstone – après avoir chuté tout en bas de la pyramide du football – a depuis rebondi au sommet de la liste des non-ligue, mais c’était une route longue et difficile après une vente au sol compliquée et controversée.

Si Berkhamsted cherche quelque chose à quoi s’accrocher, il pourrait faire pire que de s’inspirer de l’histoire du Dulwich Hamlet FC (DHFC) – un autre vieux club célèbre qui ne fait pas partie de la ligue, qui a acquis une renommée nationale ces dernières années pour sa jeune gauche. aile, fanbase hipster et une bataille de haut niveau pour garder la main sur son terrain de Champion Hill.

L’avenir du club au stade a été assuré en juillet 2020 après l’approbation des plans pour son nouveau stade par le comité de planification du Conseil de Southwark.

“Le club est ravi d’annoncer que le comité de planification du conseil de Southwark a approuvé notre demande de planification conjointe avec Meadow Residential”, a déclaré un communiqué après la réunion. «Le résultat garantit la maison et l’avenir du club à East Dulwich pour les 125 prochaines années.»

Le feu vert pour le nouveau stade est venu après un montagnes russes quelques années pour DHFC, qui l’a vu banni de son propre territoire pendant huit mois – et a déclaré qu’il ne pouvait plus utiliser son propre logo – après un différend avec le développeur Meadow Residential sur des dettes présumées.

L’exil après 125 ans d’histoire du jeu a conduit à un soutien de haut niveau de la part des députés locaux, politiciens nationaux et ex footballeurs comme Rio Ferdinand, ainsi qu’un débat au parlement.

Il a finalement fallu une intervention de la ministre des Sports de l’époque, Tracey Crouch, pour que Meadow et DHFC parviennent enfin à un accord avant que les documents de planification ne soient soumis en 2019.

«Nous tenons à remercier Tracey Crouch et nos députés locaux Helen Hayes et Harriet Harman pour avoir facilité et assisté à la réunion qui a conduit à ce résultat positif», a déclaré le directeur de Dulwich Ben Clasper à l’époque, tandis que le directeur du club, Tom Cullen, a tweeté: «Je Honnêtement, on ne peut pas être plus fier de tous ceux qui se sont battus pour ce club. Nous avons gagné.

Berkhamsted espère une fin tout aussi heureuse, pour s’assurer qu’ils pourront rester longtemps dans leur maison à Broadwater.

Alors que les développeurs insisteront sur le fait qu’ils ne sont pas les méchants dans tout cela – et qu’ils font simplement ce qui est bien pour eux et leurs entreprises – la passion et l’émotion en jeu avec les clubs de football locaux en font une chose très délicate à bien gérer, et très différente. de, par exemple, une conversion de commerce de détail à une conversion résidentielle.

Le différend de Berkhamsted ne sera certainement pas le dernier du genre – c’est certain.

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