Callum Davidson est optimiste qu’une percée a été faite dans les négociations contractuelles avec un certain nombre de ses joueurs de St Johnstone.

Beaucoup de membres de l’équipe de Perth n’ont plus que quelques semaines sur leurs contrats actuels, mais le patron des Saints espère que ce sera un groupe plus petit d’ici la semaine prochaine.

«Deux ou trois sont presque d’accord», a rapporté Davidson.

«Nous travaillons sur quelques autres et c’est toujours en cours.

«Il y a beaucoup de signes positifs là-bas et j’aimerais penser qu’après cette semaine, nous aurons de bonnes nouvelles.»

Les saints sont confrontés au défi de taille de mettre fin au record invaincu des Rangers en championnat mercredi soir, puis d’éliminer les hommes de Steven Gerrard de la Coupe d’Écosse à Ibrox dimanche.

Mais la rotation récente de l’équipe à McDiarmid Park signifie que l’équipe de Davidson est en bonne forme pour assumer la tâche.

Ils sont tous prêts pour ces prochains matchs contre les Rangers.

«Je suis vraiment heureux que pratiquement tous mes joueurs aient atteint assez de 90 minutes de football au cours des deux derniers matchs», a-t-il déclaré.

«Ils sont tous prêts pour ces prochains matchs contre les Rangers.

«La façon dont nous performons dans le premier sera vraiment importante. Si nous jouons bien, cela nous donnera confiance avant les quarts de finale.

Glenn Middleton ne sera pas en mesure de jouer contre son club parent, mais Michael O’Halloran sera à la hauteur si nécessaire après avoir joué dans la victoire de la Coupe du week-end des Saints contre Clyde.

«Mikey s’est très bien entraîné, donc je voulais que tout le monde se rapproche le plus possible des 90 minutes», a déclaré Davidson.

«Nous savions que ce serait une semaine difficile cette semaine, alors nous voulions que tout le monde soit au courant.

«C’est décevant que Glenn ne puisse pas jouer, mais c’est ce qui se passe lorsque vous prenez des joueurs en prêt.»

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Michael O’Halloran marque contre Clyde.

Il y a eu trois défaites sur trois pour les Saints contre les Rangers cette saison, mais les champions de la Coupe Betfred ont été les plus proches du match nul lors du dernier de ces matches, une défaite 1-0 en février.

Davidson a déclaré: «Que devons-nous faire? Il faut que les Rangers aient une journée de repos, on a un peu de chance pour marquer à la 91e minute puis le coup de sifflet!

«Sérieusement, cependant, je pense que nous avons concédé des buts dans des moments difficiles contre eux cette saison lors des trois matchs jusqu’à présent.

«Nous leur avons permis de marquer des buts bon marché en donnant de mauvais coups francs, nous devons donc éliminer cela de notre jeu.

«Il y a de petites choses que nous pouvons faire pour faire pression sur eux, mais nous savons que ça va être difficile.

«Nous jouons avec confiance, nous travaillons dur de l’avant et cela a permis aux défenseurs d’intervenir et de prendre de meilleures décisions.

«Si vous perdez cette intensité à l’avant du terrain, cela rend la tâche plus difficile pour les défenseurs, il s’agit donc de toute l’équipe en tant qu’unité.

«Nous avons été assez bons pendant la majeure partie de la saison et si nous pouvons continuer à faire cela, sans donner des buts bon marché, alors j’espère que nous pouvons obtenir quelque chose.

«Les Rangers ont une formation vraiment solide qui peut être modifiée. Cela en fait une équipe très difficile à affronter.

«Nous devons trouver quelque chose de légèrement différent pour obtenir un résultat.»

Même si l’étiquette “ invincible ” continuera à conduire les Rangers tout au long de ce qui reste de la campagne de Premiership 2020/21, Davidson sait que son homologue peut se mélanger sans risque de baisse des normes.

“La ligue est évidemment gagnée, mais rester invaincue signifie qu’ils ont encore quelque chose à défendre”, a-t-il déclaré.

«Cela permettra au manager de rester motivé. Ils voudront garder leur habitude d’obtenir de bons résultats.

«Même s’il a quelques blessures, il a toujours une équipe très solide à choisir.

«Il suffit de regarder le jeune Nathan Patterson. C’est un honneur pour lui de ne pas avoir vraiment manqué James Tavernier, qui a été le meilleur joueur d’Écosse.

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Nathan Patterson en action contre le Celtic.

Davidson, un ancien défenseur écossais, convient que Patterson a l’apparence d’un arrière latéral international en devenir.

Il a dit. «C’est drôle, quand tu reviens à mon époque, il y avait peut-être un manque d’arrière gauche.

«Maintenant, nous avons beaucoup d’arrière gauche de qualité supérieure et le côté droit est plus un problème.

«S’il peut continuer à se développer, nous avons un très bon défenseur droitier qui vient rejoindre les joueurs qui occupent cette position en ce moment.»

Craig Conway a raté le week-end avec une souche à l’aine. Il pourrait être disponible mercredi mais, sinon, ça devrait aller pour dimanche.

Et Murray Davidson devrait reprendre l’entraînement complet la semaine prochaine.

Analyse de St Johnstone: Michael O’Halloran pourrait bien quitter Perth cet été – a-t-il encore un moment magique contre les Rangers?



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