Le déménagement à Plymouth n’a pas apporté tout ce qu’attendait Nouble en raison du verrouillage, mais ce week-end, il aura une autre chance de provoquer un bouleversement de la FA Cup contre Sheffield United.

Il a poursuivi: «Plymouth a été bon du point de vue du football, mais avec les lockdowns de Covid, nous n’avons pas pu profiter de la ville ou du Devon autant que nous l’espérions. C’est l’une des choses qui nous a poussés à déménager ici, à proximité de la plage. Le plus vieux vient de commencer l’école et le plus jeune est en crèche, ils sèment le chaos dans la maison… »

Notre conversation au téléphone en est la preuve, avec sa concentration brisée par le bruit de deux enfants hurlant qui résistent à se faire dire d’aller se coucher. «Je viendrai vous lire une histoire dans cinq minutes…» dit Nouble, avec le genre de calme que peu d’entre nous auraient.

C’est une facette du football professionnel dont on n’entend pas beaucoup parler. Nouble sait que son style de vie a un impact négatif sur sa famille. Toujours en mouvement, gagner assez d’argent sur un contrat d’un ou deux ans pour payer les factures et l’hypothèque, mais guère plus. La vie d’un football de ligue inférieure est parsemée d’incertitudes.

Après sept mouvements de prêt alors qu’il était dans les livres de West Ham, Nouble a quitté les Hammers à l’âge de 20 ans après une poignée d’apparitions en équipe première en Premier League et en championnat. Il a passé six mois à Wolverhampton Wanderers, passant à Ipswich Town et Coventry City dans le championnat avant un courageux changement pour jouer pour Tianjin en Chine.

Cela n’a duré que six mois, signant pour l’équipe de la Ligue 2, Gillingham à son retour en Angleterre, avant une période de cinq matchs à Southend, un an dans le sud du Pays de Galles avec le comté de Newport, puis le déménagement à Colchester en 2018, où il se sentait installé pour le première fois depuis qu’il était adolescent à Lewisham.

«Il y a des moments dans ma carrière où j’aurais pu faire un peu mieux en termes d’apprentissage du jeu», se souvient-il. «Quand j’avais 17, 18, 19 ans à West Ham, je pensais avoir craqué. Je pensais que j’étais Superman et tout ce dont j’avais besoin était une chance dans l’équipe et je montrerais que j’étais assez bon.

«C’était difficile de partir mais j’avais 20 ans, j’avais eu de bons et de mauvais prêts. Le simple fait de jouer avec des hommes, de réaliser ce que signifiait le football dans le monde réel, de rencontrer Mick McCarthy à Ipswich Town, il m’a appris ce qu’était le monde réel pour un jeune joueur.

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