Si un missile nucléaire traverse l’espace pour frapper la Terre, la Force spatiale devrait-elle le posséder?

Cette idée a déconcerté certains observateurs politiques qui ont lu une section sur le vol orbital dans le premier article de Space Capstone Doctrine publié en août. Pour eux, cela suggère que les missiles balistiques intercontinentaux de l’Armée de l’Air, qui sont tirés depuis des silos souterrains et qui tournent au-dessus de l’atmosphère avant de tomber sur une cible, relèveraient plutôt de la juridiction spatiale.

“Le vol orbital (également appelé vol spatial) est l’acte de manipuler délibérément des trajectoires courbes gravitationnelles afin de traverser au-delà de l’atmosphère terrestre et à travers l’espace”, indique le document de doctrine.

Cette définition couvre «les trajectoires suborbitales qui voyagent dans l’espace mais qui rentrent délibérément dans l’atmosphère avant une navigation complète», a-t-il ajouté.

Cette section a semblé étrange à certains experts en politiques.

«Je ne sais pas pourquoi ils ont inclus le suborbital comme sous-ensemble du vol orbital, car par définition, le suborbital n’est PAS orbital. Cela signifie-t-il que les ICBM effectuent désormais des vols orbitaux? » Brian Weeden, directeur de la planification des programmes à la Secure World Foundation, médité sur Twitter.

Les ICBM et les opérations spatiales sont étroitement liés depuis longtemps. La Russie a utilisé le premier ICBM au monde, le R-7, pour lancer Spoutnik, le premier satellite artificiel, en 1957. Un missile R-7 modifié a également mis en orbite le vaisseau spatial du cosmonaute Youri Gagarine en 1961.

«Volant au sommet d’un ICBM Titan II hautement modifié, le programme de vols spatiaux habités Gemini de la NASA a obtenu 100% de succès en mission. Le record exemplaire de Titan a établi une norme de perfection, lançant en toute sécurité des équipages de deux hommes en orbite 10 fois de 1965 à 1966, l’une des périodes les plus dynamiques et les plus rapides de la course spatiale », a déclaré Lockheed Martin à propos du missile construit par son prédécesseur. , The Martin Company.

La Force spatiale héberge aujourd’hui des tests ICBM à la base aérienne de Vandenberg, en Californie, où sa portée de lancement travaille avec Air Force Global Strike Command pour envoyer des missiles dans l’océan Pacifique.

Kaitlyn Johnson, directrice associée du projet de sécurité aérospatiale au Center for Strategic and International Studies, soutient que la Force spatiale ne devrait pas gérer les missiles nucléaires terrestres – bien que ses missions incluent le suivi et l’alerte des missiles balistiques ennemis. (D’autres disent que les ICBM conviennent mieux à l’armée que l’armée de l’air.)

Décrire le vol orbital en tant que tel peut avoir d’autres avantages.

“Cela pourrait leur donner plus de prétention à la juridiction ou le potentiel de futurs voyages spatiaux suborbitaux pour la logistique militaire”, comme le déplacement de personnes ou de fournitures, a déclaré Johnson.

Selon la Force spatiale, l’écriture n’est pas un oubli ou une tentative de balayer la mission ICBM. La doctrine expose simplement à quoi ressemble et agit le domaine spatial.

La Force spatiale est chargée de définir les caractéristiques physiques et opérationnelles de l’espace, mais ce n’est pas le seul service qui s’occupe du cosmos, Col. Casey Beard, commandant du groupe opérationnel Space Delta 9 à la Schriever Air Force Base, au Colorado, a déclaré dans un e-mail.

«L’armée de l’air a un petit contingent de capacités terrestres et maritimes, et l’armée et la marine ont des moyens aériens», a déclaré Beard. «Cependant, l’armée de l’air est le seul service conçu et optimisé pour le domaine aérien et est donc chargée de définir les caractéristiques physiques et opérationnelles de ce domaine pour la force interarmées, tout comme l’USSF l’est maintenant pour l’espace.

Il semble que les missiles nucléaires resteront en place.



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