Pourquoi est-ce important: Des chercheurs chinois ont mis au point un générateur thermoélectrique (TEG) qui pourrait un jour remplacer les batteries des appareils portables tels que les trackers de fitness, les montres intelligentes et les capteurs de pouls. Plus de travail est nécessaire pour le rendre commercialement viable, mais avec la popularité croissante des appareils portables, il semble certainement intéressant d’explorer.

Leur prototype TEG mesure 4,5 pouces de long par 1,1 pouces de large. Lorsqu’il est enroulé autour du poignet d’un sujet de test, l’appareil a pu exploiter la différence de température entre la peau du porteur et l’environnement ambiant pour alimenter une LED.

Contrairement aux autres générateurs qui utilisent le mouvement pour produire de l’énergie, les TEG n’ont pas de pièces mobiles, ils nécessitent donc très peu d’entretien. Qian Zhang de l’Institut de technologie de Harbin et ses collègues ont modifié leur prototype pour être plus flexible et lors des tests, il a pu survivre à 10000 virages répétés sans incident.

Le prototype élimine également une partie des métaux rares trouvés dans les TEG disponibles dans le commerce, ce qui pourrait réduire considérablement les coûts de fabrication à grande échelle.

L’équipe n’est pas la première à rechercher l’idée; il y a plein d’exemples d’autres expérimenter des dispositifs thermoélectriques portables sur YouTube.

Les chercheurs ont déclaré qu’ils prévoyaient d’améliorer la conception de l’unité afin d’absorber la chaleur plus efficacement. L’espoir est qu’un jour, la technologie pourra être utilisée pour alimenter l’électronique portable.

Crédit d’image Images d’entreprise de singe

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