- Publicité -


Frank Fournier, qui a photographié Omayra Sánchez après une éruption volcanique dévastatrice, a rappelé plus tard qu’il “se sentait totalement impuissant devant cette petite fille, qui affrontait la mort avec courage et dignité”.

En novembre 1985, la petite ville d’Armero, en Colombie, a été inondée par un énorme glissement de terrain provoqué par l’éruption d’un volcan voisin. Omayra Sánchez, 13 ans, a été enterrée dans une cuve géante de débris et d’eau jusqu’au cou. Les efforts de sauvetage ont été vains et, après trois jours pris au piège jusqu’à la taille dans la boue, l’adolescente colombienne est décédée.

- Publicité -

Le photographe français Frank Fournier, qui est resté aux côtés de la mourante jusqu’à son dernier souffle, a capturé son horrible calvaire en temps réel.

C’est l’histoire tragique d’Omayra Sánchez.

La tragédie d’Armero

Éruption du Nevado del Ruiz

Bernard Diederich/La collection d’images LIFE/Getty Images/Getty ImagesL’éruption du volcan voisin Nevado del Ruiz et la coulée de boue qui a suivi ont fait plus de 25 000 morts dans la ville d’Armero.

Le volcan Nevado del Ruiz en Colombie, à une hauteur de 17 500 pieds au-dessus du niveau de la mer, avait montré des signes d’activité depuis les années 1840. En septembre 1985, les tremblements étaient devenus si puissants qu’ils ont commencé à alarmer le public, principalement des habitants de villes voisines telles qu’Armero, une ville de 31 000 habitants située à environ 30 miles à l’est du centre du volcan.

Le 13 novembre 1985, le Nevado del Ruiz est entré en éruption. C’était une petite explosion, faisant fondre entre 5 et 10% de la calotte glaciaire qui recouvrait le cratère Arenas, mais c’était suffisant pour déclencher un lahar dévastateur, ou coulée de boue.

Courant à une vitesse d’environ 25 mph, la coulée de boue a atteint Armero et a recouvert 85% de la ville de boues épaisses et lourdes. Les routes, les maisons et les ponts de la ville ont été détruits, engloutis par des coulées de boue jusqu’à un mile de large.

L’inondation a également piégé des habitants qui tentaient de fuir, nombre d’entre eux incapables d’échapper à la force de la boue qui a fait irruption dans leur petite ville.

Victime de coulée de boue

Puce HIRES/Gamma-Rapho/Getty ImagesLa main d’une victime enterrée par la coulée de boue de l’éruption volcanique.

Alors que certains n’ont eu la chance que de subir des blessures, la plupart des habitants de la ville ont péri. Pas moins de 25 000 personnes sont mortes. Seul un cinquième de la population d’Armero a survécu.

Malgré l’incroyable dévastation, il faudrait des heures avant que les premiers efforts de sauvetage ne commencent. Cela a laissé beaucoup – comme Omayra Sánchez – endurer de longues et terrifiantes morts piégées sous la boue.

Le sauvetage raté d’Omayra Sánchez

Dans cette émission d’information en espagnol de 1985, Omayra Sánchez parle avec des journalistes alors qu’elle se noie presque dans de l’eau boueuse.

Le photojournaliste Frank Fournier est arrivé à Bogotá deux jours après l’éruption. Après cinq heures de route et deux heures et demie de marche, il est finalement arrivé à Armero, où il prévoyait de capturer les efforts de sauvetage au sol.

Mais quand il est arrivé là-bas, les conditions étaient bien pires qu’il ne l’avait imaginé.

Au lieu d’une opération organisée et fluide pour sauver de nombreux habitants encore piégés sous les débris, Fournier a rencontré le chaos et le désespoir.

« Tout autour, des centaines de personnes ont été piégées. Les secouristes avaient du mal à les atteindre. Je pouvais entendre les gens crier à l’aide, puis le silence – un silence étrange », a-t-il Raconté le Bbc deux décennies après l’horrible catastrophe. “C’était très obsédant.”

Au milieu du chaos, un fermier l’a emmené chez une petite fille qui avait besoin d’aide. Le fermier lui a dit que la jeune fille était restée coincée sous sa maison détruite pendant trois jours. Elle s’appelait Omayra Sánchez.

Armero Après Glissade de Boue

Jacques Langevin/Sygma/Sygma/Getty ImagesLa dévastation de la ville d’Armero, en Colombie, après l’éruption du Nevado del Ruiz.

Des secouristes de la Croix-Rouge et des résidents locaux ont tenté de la sortir, mais quelque chose sous l’eau qui l’entourait lui avait coincé les jambes, l’empêchant de bouger.

Pendant ce temps, l’eau engloutissant Sánchez est devenue de plus en plus haute, en partie à cause des pluies continues.

Au moment où Fournier l’a atteinte, Sánchez avait été exposée aux éléments pendant trop longtemps et elle a commencé à flotter dans et hors de la conscience.

“Je vais manquer une année parce que je n’ai pas été à l’école depuis deux jours”, a-t-elle déclaré. Tiempo journaliste German Santamaria, qui était également à ses côtés. Sánchez a demandé à Fournier de l’emmener à l’école; elle avait peur d’être en retard.

Les sauveteurs sauvent Omayra Sánchez

Tom Landers/Le Boston Globe/Getty ImagesOmayra Sánchez est décédée après avoir passé plus de 60 heures coincée sous la boue et les débris.

La photographe sentait ses forces faiblir, comme si l’adolescente était prête à accepter son sort. Elle a demandé à des volontaires de la laisser se reposer et a demandé à sa mère adios.

Trois heures après que Fournier l’ait retrouvée, Omayra Sánchez est décédée.

Le New York Times a rapporté la nouvelle de la mort de Sánchez en conséquence:

Lorsqu’elle est décédée à 9 h 45 aujourd’hui, elle a basculé en arrière dans l’eau froide, un bras tendu et seuls son nez, sa bouche et un œil restant au-dessus de la surface. Quelqu’un l’a alors recouverte, elle et sa tante, d’une nappe à carreaux bleus et blancs.

Sa mère, une infirmière nommée Maria Aleida, a appris la nouvelle de la mort de sa fille lors d’un entretien avec Radio Caracol.

Elle a pleuré en silence pendant que les animateurs de radio demandaient aux auditeurs de se joindre à un moment de silence par respect pour la mort tragique de l’enfant de 13 ans. Tout comme sa fille, Aleida a fait preuve de force et de courage après sa perte.

La main d'Omayra Sanchez

Bouvet/Duclos/Embauches/Getty ImagesLa main blanche et mortelle d’Omayra Sánchez.

“C’est horrible, mais il faut penser aux vivants”, Aleida m’a dit, faisant référence à des survivants comme elle et son fils de 12 ans, Alvaro Enrique, qui a perdu un doigt lors de la catastrophe. Ils étaient les seuls survivants de leur famille.

“Quand j’ai pris les photos, je me sentais totalement impuissante devant cette petite fille qui affrontait la mort avec courage et dignité”, se souvient Fournier. “J’ai senti que la seule chose que je pouvais faire était de faire un rapport correctement … et d’espérer que cela mobiliserait les gens pour aider ceux qui avaient été secourus et avaient été sauvés.”

Fournier a réalisé son vœu. Sa photographie d’Omayra Sánchez – aux yeux noirs, trempée et accrochée à la vie – a été publiée dans Paris-Match revue quelques jours plus tard. L’image obsédante lui a valu la photo de presse mondiale de l’année 1986 – et a suscité l’indignation du public.

Indignation à la suite

Omayra Sánchez reçoit de l'eau

Bouvet/Duclos/Hires/Gamma-Rapho/Getty Images“Elle pouvait sentir que sa vie allait”, a déclaré le photojournaliste Frank Fournier qui a photographié Omayra Sánchez dans ses derniers instants.

La mort lente bien documentée d’Omayra Sánchez a confondu le monde. Comment un photojournaliste pourrait-il rester là et regarder une fille de 13 ans mourir ?

La photographie emblématique de Fournier de la souffrance de Sanchez était si troublante qu’elle a déclenché une réaction internationale contre les efforts de sauvetage pratiquement inexistants du gouvernement colombien.

Des témoignages de secouristes bénévoles et de journalistes sur le terrain ont décrit une opération de sauvetage tout à fait inadéquate qui manquait totalement de leadership et de ressources.

Dans le cas de Sánchez, les sauveteurs n’avaient pas l’équipement nécessaire pour la sauver – ils n’avaient même pas de pompe à eau pour drainer l’eau qui montait autour d’elle.

Sauveteur transportant une victime d'Armero

Bouvet/Duclos/Hires/Gamma-Rapho/Getty ImagesAu moins 80% de la petite ville a disparu sous le flot de boue et d’eau de l’éruption.

Plus tard, on découvrira que les jambes d’Omayra Sánchez avaient été piégées par une porte en brique et les bras de sa tante morte sous l’eau. Mais même s’ils l’avaient compris plus tôt, les sauveteurs n’avaient toujours pas l’équipement lourd nécessaire pour la sortir.

Les journalistes présents sur les lieux n’auraient vu que quelques volontaires de la Croix-Rouge et des agents de la protection civile ainsi que des amis et des familles de victimes ratissant la boue et les décombres. Aucun des 100 000 hommes de l’armée ou des 65 000 policiers colombiens n’a été envoyé pour se joindre aux efforts de sauvetage sur le terrain.

Le général Miguel Vega Uribe, ministre colombien de la Défense, était le plus haut responsable chargé du sauvetage. Bien qu’Uribe ait reconnu les critiques, il a soutenu que le gouvernement avait fait tout ce qu’il pouvait.

“Nous sommes un pays sous-développé et nous n’avons pas ce type d’équipement”, a déclaré Uribe. m’a dit.

Le général a également déclaré que si des troupes avaient été déployées, elles n’auraient pas pu traverser la zone à cause de la boue, répondant aux critiques selon lesquelles les troupes auraient pu patrouiller le périmètre de la coulée de boue.

Omayra Sánchez

Wikimédia CommonsLa photographie obsédante d’Omayra Sánchez prise par Frank Fournier. La photo a déclenché une réaction mondiale après sa mort.

Les responsables de l’opération de sauvetage ont également démenti les déclarations de diplomates étrangers et de volontaires de sauvetage selon lesquelles ils avaient refusé les offres d’équipes d’experts étrangers et d’autres aides pour l’opération.

Bien qu’évidemment, certains pays amis aient pu envoyer des hélicoptères – le moyen le plus efficace de transporter les survivants vers des centres de triage improvisés installés dans des villes voisines non touchées par le volcan – et mettre en place des hôpitaux mobiles pour soigner les blessés, il était déjà trop tard.

Beaucoup de ceux qui ont eu la chance de survivre à la terrifiante catastrophe naturelle ont subi de graves blessures au crâne, au visage, à la poitrine et à l’abdomen. Au moins 70 survivants ont dû subir des amputations en raison de la gravité de leurs blessures.

Le tollé suscité par la mort d’Omayra Sánchez a également suscité un débat sur la nature vulturiste du photojournalisme.

“Il y a des centaines de milliers d’Omayras dans le monde – des histoires importantes sur les pauvres et les faibles et nous, les photojournalistes, sommes là pour créer le pont”, a déclaré Fournier à propos des critiques. Le fait que les gens trouvent toujours la photo profondément dérangeante, même des décennies après qu’elle a été prise, montre le “pouvoir durable” d’Omayra Sánchez.

“J’ai eu la chance de pouvoir servir de pont pour relier les gens avec elle”, a-t-il déclaré.


Maintenant que vous avez lu l’histoire de la mort tragique d’Omayra Sánchez et sa photo inoubliable, apprenez-en plus sur la dévastation de la Montagne Pelée, la pire catastrophe volcanique du XXe siècle. Après cela, découvrez Bobby Fuller, la rockstar montante de 23 ans qui a subi une disparition brutale.

Rate this post

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici