Dans le contexte: Les horloges atomiques modernes sont sacrément précises – à tel point, en fait, que leur précision est mesurée en termes de durée de vie de l’univers entier. Un tel exemple, l’horloge atomique au strontium, est si précise que si elle avait commencé à fonctionner au début de l’univers, elle n’aurait pas gagné ou perdu une seconde si elle était vérifiée aujourd’hui.

Mais comme pour la plupart des choses dans la vie, il y a toujours place à l’amélioration.

Les physiciens du Massachusetts Institute of Technology ont conçu un nouveau type d’horloge atomique qui mesure les atomes intriqués au lieu d’un nuage d’atomes oscillant au hasard.

“Les atomes sont corrélés d’une manière qui est impossible selon les lois de la physique classique, et qui permet aux scientifiques de mesurer plus précisément les vibrations des atomes”, a déclaré Jennifer Chu du MIT News Office.

Si les horloges atomiques de pointe d’aujourd’hui étaient modifiées pour mesurer les atomes intriqués de cette manière, leur synchronisation – si elle commençait au début de l’univers – serait décalée de moins de 100 millisecondes aujourd’hui.

Des horloges atomiques plus précises pourraient également aider les scientifiques à percer les mystères de l’univers en mesurant des choses comme la matière noire et les ondes gravitationnelles.

«À mesure que l’univers vieillit, la vitesse de la lumière change-t-elle? La charge de l’électron change-t-elle? » a interrogé Vladan Vuletic, professeur de physique au MIT. «C’est ce que vous pouvez sonder avec des horloges atomiques plus précises.»

Les recherches de l’équipe, soutenues en partie par la National Science Foundation, l’Office of Naval Research et la DARPA, ont été publié dans la revue Nature.

Crédit Masthead: geogif

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