La NASA a récemment pris contact avec le vaisseau spatial lointain Voyager 2 pour la première fois depuis mars.

La sonde a quitté la Terre un peu plus de deux semaines avant son jumeau, Voyager 1, à l’été 1970. Après avoir atteint ses objectifs principaux finaux à la fin des années 80, le vaisseau spatial est entré dans une mission étendue pour étudier l’espace interstellaire.

Voyager 2 n’est que le deuxième engin artificiel à atteindre l’espace interstellaire, réalisant l’exploit à la fin de 2018. Son jumeau l’a fait en 2012. Selon la page d’état de la mission de la NASA, l’engin est actuellement à plus de 11,67 milliards de miles de la Terre et voyage à un taux estimé d’environ 34 390 mph.

Deep Space Station 43 est la seule antenne radio sur Terre capable d’envoyer des commandes à Voyager 2. L’antenne de 70 mètres de large (230 pieds de large) est située à Canberra, en Australie, et est hors ligne depuis mars alors que les ouvriers effectuaient des réparations et fait des mises à niveau.

Voyager 2 envoie régulièrement des mises à jour de statut et des données scientifiques à la NASA pendant les temps d’arrêt, mais les opérateurs n’ont pas été en mesure d’envoyer des commandes à la sonde depuis plus tôt cette année.

Le travail sur l’antenne radio ne sera terminé qu’en février, mais les choses ont atteint un point à la fin du mois dernier où la NASA a pu envoyer une commande à l’engin et a reçu un signal confirmant qu’il avait reçu l’appel.

Crédit Masthead: Steven Tritton

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