Une contestation judiciaire menace la course de F1 du Brésil

La place du Brésil dans le calendrier de la Formule 1 2021 est sous un nuage après une contestation judiciaire qui a vu un juge suspendre le contrat pour l’événement.

Interlagos devrait accueillir la F1 pendant les cinq prochaines années après avoir signé un nouvel accord avec le sport à la fin de 2020.

Cet accord a vu le promoteur changer (en Brasil Motorsport), avec une implication accrue de la ville hôte elle-même; l’événement qui sera ainsi connu sous le nom de Grand Prix de Sao Paulo.

Avant que ce contrat ne soit conclu, il y avait de fortes suggestions que l’événement pourrait se déplacer à Rio de Janeiro.

L’ancien PDG de la F1, Chase Carey, a soutenu le déplacement de l’événement sur un nouveau circuit prévu dans la deuxième plus grande municipalité du Brésil, avec le soutien de hauts fonctionnaires brésiliens.

Le contrat précédent du GP du Brésil a été signé alors que Bernie Ecclestone était à la tête du sport.

L’opposition au circuit proposé à Rio a ouvert la porte à Sao Paulo pour négocier un nouvel accord, qui verra la ville contribuer 4,83 millions de dollars par an (20 millions de BRL).

Sur toute sa durée, cela équivaut à un investissement d’un peu plus de 24 millions de dollars et marque un changement de politique notable.

Auparavant, le soutien public ne s’étendait qu’au financement des installations, comme une récente rénovation de paddock.

L’utilisation de ces fonds et l’implication de la ville elle-même ont été citées comme les principales raisons pour lesquelles le nouvel accord a franchi la ligne.

Interlagos se trouve dans la ville de Sao Paulo

Cependant, le juge Emilio Migliano Neto a suspendu le contrat, invoquant ces mêmes facteurs.

Selon des documents judiciaires, le contrat a été signé sans passer par un processus d’appel d’offres typique d’une telle décision.

En partie, des documents indiquent que «l’embauche d’une entreprise privée sans l’ouverture d’un appel d’offres, à la valeur élevée mentionnée, au milieu d’une crise sanitaire mondiale, constitue une véritable aberration et entraînera d’énormes pertes pour la trésorerie.»

Le juge Neto a ajouté: «Les faits révèlent sans aucun doute, du moins à ce stade, que les principes de publicité et de transparence sont violés de manière explicite.

«Pour cette raison également, il est nécessaire de suspendre l’exécution du contrat, pour évaluer s’il y avait effectivement des ressources pour couvrir les dépenses détaillées dans l’accord signé.»

Le conseiller local Rubens Nunes a exprimé son soutien à cette décision, qui a été obtenue grâce à une pétition publique.

«La F1 est importante pour Sao Paulo et pour le Brésil – j’en suis fan – mais cela n’autorise pas la ville à conclure des contrats sans appel d’offres, dans le secret et avec une entreprise sans ‘expertise’ dans le domaine, créé quelques jours il y a pour cela », a-t-il écrit sur Twitter.

Le Brésil devrait accueillir la 20e manche du championnat de cette année le 7 novembre une semaine plus tôt que prévu après la publication par F1 d’un calendrier révisé hier.

Les devises ont été converties à un ratio de 1: 0,24 BRL (real brésilien) sur AUD.

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