Le pilote de McLaren Formule 1 Lando Norris a déclaré que la combinaison d’un mauvais timing et d’un tour sous-optimal avait donné sa pire position sur la grille de la saison au GP de Sakhir.

Après ce qu’il a décrit comme un “tour décent” en Q1, dans lequel il a signé le quatrième temps le plus rapide, le Britannique a choisi de partir tôt pour son premier effort dans la deuxième séance de qualification chronométrée, mais a interrompu ce tour quand il a estimé qu’il avait déjà perdu trop de temps dans la première séquence de virages.

Il n’a alors pas réussi à clouer la même séquence de virages lors de sa deuxième manche et n’a pas pu inscrire un temps au tour représentatif – terminant 15e sur la grille.

Ce n’était que la troisième fois cette saison qu’il était éliminé en Q2, après s’être qualifié 11e au Mugello et 14e en Turquie.

“Nous sommes sortis trop tôt, ce qui signifiait que je devais faire un tour très lent pour m’assurer de ne pas rattraper le trafic à la fin ou à la moitié de mon tour”, a expliqué Norris.

«Cela signifiait que les pneus étaient un peu plus froids et pas idéaux pour le virage 1.

«Et quand il n’y a que quatre virages et que les pneus ne sont pas prêts pour le virage 1, alors vous n’avez que trois virages pour essayer de rattraper le temps et ce n’est pas vraiment possible, alors j’ai dû abandonner.

«Ensuite, lors de mon deuxième tour, je n’ai pas eu de trafic mais pas mal de monde autour de moi dans le virage 1, ce qui m’a fait perdre un peu de temps. Et puis juste une combinaison de ne pas avoir fait le tour parfait pour le reste.

“Alors, oui, pas vraiment un Q2 propre.

“Une petite erreur de notre côté en tant qu’équipe en sachant quand sortir et commencer notre course, mais aussi ma chance de faire un tour, je n’ai tout simplement pas fait le travail parfait.

“Ces deux choses réunies m’ont fait finir là où j’étais.”

Compte tenu de sa position de départ modeste, McLaren envisage d’installer un nouveau moteur et une nouvelle boîte de vitesses pour la course.

Bien que cela entraînerait une pénalité sur la grille qui ferait chuter Norris au fond de la grille, cela pourrait lui donner des performances supplémentaires pour les deux dernières courses de la saison et aider l’équipe pour la troisième place du championnat des constructeurs. Une décision finale sera prise du jour au lendemain.

Le coéquipier de Norris, Carlos Sainz Jr., a terminé huitième sur la grille, malgré des dégâts en qualifications qui ont nui à sa performance.

“Il y a un peu de guerre sur ce circuit”, a déclaré Sainz.

«Chaque fois que vous revenez aux stands, vous avez quelque chose de cassé ou quelque chose qui pend. Mais c’est comme ça, pour la lenteur que nous avons passée tout le week-end.

«C’était tout ce que nous pouvions réaliser aujourd’hui. C’est une bonne journée pour nous car après le FP3, nous regardions les 12e et 13e, et nous ne sommes pas si mal.

“Peut-être que demain nous devrons nous regarder plus dans le miroir que vers l’avant pour une fois, mais c’est ce que nous avons et nous essaierons de nous battre pour cela.”

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