Lewis Hamilton, sept fois champion du monde nouvellement couronné, s’était entretenu avec Martin Brundle au Parc Ferme. Puis à Mark Webber sur le podium. Ensuite, une série d’interviews télévisées, suivie d’une conférence de presse avec la presse écrite mondiale. Ce n’est qu’alors qu’il était temps de s’asseoir avec moi, pour une interview qui serait envoyée aux diffuseurs.

C’était beaucoup de médias à traiter, immédiatement après de sa victoire au championnat, dans ce qui a été l’une de ses plus grandes victoires. Mis à part le bref moment pour sauter dans les bras de ses mécaniciens après être descendu de la voiture à Istanbul Park, et une chance de réfléchir à ce qu’il a réalisé en écoutant les hymnes nationaux sur le podium, Hamilton était en mouvement et en action.

Il n’y avait pas assez de temps pour absorber ce qui venait de se passer. Il n’y avait même pas une chance d’appeler sa famille.

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Alors avant de nous asseoir, Hamilton a pris un moment. Il faisait les cent pas dans la salle de conférence de presse, la tête baissée, les yeux fixés sur ses chaussures, loin de ses pensées. Il s’est ensuite déplacé vers la scène, s’est assis et a mis sa tête dans ses mains pendant quelques secondes avant de prendre son téléphone et de faire défiler des flux de messages, souriant comme il le faisait.

Il a ensuite pris place. Alors que l’équipe de télévision effectuait ses dernières vérifications, Hamilton regarda le trophée du Championnat du monde assis à côté de lui. Il ne mettra la main dessus que le mois prochain, comme le veut la tradition, lors du Gala Awards de la FIA. Mais c’était l’occasion de se rappeler ce qu’il a accompli et où il se situe aujourd’hui parmi les plus grands. La réponse, statistiquement du moins, est maintenant tout en haut….

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À la poursuite du rêve

Hamilton avait huit ans et son père l’a jeté dans un ring de boxe pour l’endurcir. Le Britannique avait peu d’expérience dans ce domaine, bien qu’il ait commencé à faire du karaté deux ans auparavant, car il était victime d’intimidation à l’école et voulait être en mesure de se défendre. Il est entré sur le ring, pour être rencontré par un enfant plus grand de deux ans son aîné.

Hamilton était terrifié et a ensuite été battu, sortant du combat en pleurant et avec un saignement de nez. Il a vu son père qui lui a dit qu’il ne pouvait pas abandonner et l’a renvoyé. Hamilton l’a fait, contre sa volonté, mais cette fois, il n’a pas laissé le gamin prendre un coup de poing – et il l’a battu.

C’est cette résilience et ce refus absolu d’abandonner dans la recherche du sommet de sa profession qui l’ont amené là où il est aujourd’hui, même si les objectifs de tous les temps, à l’époque, semblaient insurmontables. «Ce n’était pas inimaginable mais je pense que c’était considéré comme impossible», dit-il à propos de la perspective de battre les records de Schumacher. «Cependant j’en rêvais encore. J’ai rêvé d’aller dans l’espace, je peux encore aller dans l’espace!

«Je crois aux choses. Je pense que lorsque vous rêvez, nous avons tous des idées folles et pensons souvent que c’est fou, mais il y a quelque chose là-bas. C’est notre devoir en tant qu’êtres humains d’enquêter sur ce que c’est. Ne pas le négliger, comprendre comment c’est difficile d’y arriver et d’y aller si c’est ce que tu veux vraiment.


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Le père de Hamilton, Anthony, a eu une énorme influence sur sa carrière

«Je sais que pour beaucoup de gens, il n’est pas facile de poursuivre ses rêves. Ma mère adorait danser mais dès qu’elle a eu des enfants, elle a arrêté de danser. Mon père avait des choses qu’il voulait faire, mais dès qu’il m’a eu, tout a changé. Donc je comprends cela. Mais mon père avait rêvé que nous étions tous les deux ici. Nous avons travaillé ensemble. Si une chose tombe, quelque chose d’autre surgit, il y a toujours des portes.

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Ne jamais abandonner

Hamilton était sur les cordes lorsque son contrat avec McLaren a été déchiré en 2005, ce qui a obligé lui et son père à trouver un parrainage et à remettre en question le rêve. Une réconciliation avec McLaren est survenue, mais il devait encore livrer et ne pouvait pas laisser passer l’occasion, et dans une saison 2006 passionnante de débuts en GP2, c’est exactement ce qu’il a fait – pas plus que lors de la ronde turque, quand il s’est retourné. deuxième tour pour tomber à l’arrière, avant de revenir au deuxième.

C’était une conduite qui a mis en évidence son refus d’accepter jamais qu’il soit battu, aussi sombre que cela puisse paraître, et l’a annoncé sur les lieux.

«Quand je pense à 2006, oh mec», dit Hamilton avec un sourire et une grande inspiration. «Les gens peuvent ou non savoir, je me souviens de l’année avant la rupture de mon contrat avec McLaren vers la fin de l’année. [2004]. J’ai dû trouver de l’argent de commandite pour les deux derniers. Je poussais plus tôt pour aller en GP2.

«Je suis ensuite revenu en contrat et nous sommes entrés en GP2 l’année suivante en 2006. Je sais que j’étais sur le circuit de F1, je savais que les patrons suivraient, y compris le plus important, Ron [Dennis]. Je me suis mis tellement de pression.

Hamilton revient sur son incroyable moment décisif du GP2 de Turquie 2006

«La plupart des championnats que j’ai organisés, ils ont dit que nous faisions deux ans chacun – un an d’apprentissage et un an pour le gagner. Et si vous ne le gagnez pas dès votre deuxième année, vous n’êtes pas assez bon. C’était toujours la pensée. Mais je me souviens de cette année-là, dans mon esprit, si je pouvais gagner cette première année, peut-être qu’ils me donneront une chance d’être en F1 l’année prochaine. Je me suis donc mis une pression incroyable.

«Dans cette course [in Turkey] il y avait de multiples obstacles. J’ai eu cette rotation et je me souviens de cette sensation que j’avais, tenant l’embrayage, m’assurant de ne pas finir, lâcher prise et ne pas heurter la voiture qui passait. Ensuite, pas simplement abandonner, et pousser comme jamais auparavant, et venir deuxième. Quel moment. Ce fut l’un des moments charnières de ma carrière. Les gens pensaient que «c’était la vraie affaire». »

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Mettre au travail

Arriver à la F1, bien sûr, n’était que le début. C’est alors que le vrai travail acharné a commencé – et à partir de là, il ne s’est pas arrêté. 14 ans après ses débuts, 13 depuis sa première victoire aux Championnats du monde, Hamilton continue de trouver des moyens de s’améliorer et, plus important encore, de se remettre en question.

Aujourd’hui, il ne s’agit pas seulement de tout mettre en œuvre pour remporter le titre – cela reste un objectif énorme, mais c’est l’un des nombreux. Maintenant, il équilibre cela avec sa propre ligne de mode avec Tommy Hilfiger, en travaillant sur sa propre musique, en lançant sa propre fondation pour promouvoir l’égalité et la diversité. Il fait tourner beaucoup d’assiettes, mais accorde suffisamment d’attention à toutes pour qu’elles tournent à l’unisson. Comment le fait-il? Il rit en réponse.


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Hamilton sait qu’il doit consacrer des heures à travailler avec ses ingénieurs pour rester au sommet

«Ce n’est pas facile», dit-il. «Avec beaucoup de difficulté. Les gens peuvent penser que ça a l’air facile, mais je vous dis que c’est loin de là. Il a fallu très longtemps pour être aussi bon que moi. Je pense que j’ai toujours eu le talent. J’ai probablement toujours eu les outils, mais j’ai joué dans la boîte à outils sans savoir quoi faire avec ces outils. Je les ai mis au point. Et je pense que c’est juste en se concentrant sur les choses.

«Chaque année, j’écris là où je ne suis pas génial, car il y a beaucoup d’endroits où je ne suis pas génial, puis je demande ‘alors comment faire ça?’ Je ne suis pas doué pour communiquer parfois, alors comment puis-je mieux faire ça avec Bono et les gars? Comment puis-je être plus positif chaque fois que je viens travailler et être plus édifiant plutôt que de traîner sur les gens? Dans la voiture, comment puis-je mieux comprendre tous les boutons?

«C’est beaucoup d’étudier, j’ai fait plus cette année que je ne l’aurais fait l’année dernière [because of Covid and its restrictions on life]. Je n’ai jamais compris que quand j’étais plus jeune, je venais d’arriver et de conduire. La quantité de devoirs que je fais en arrière-plan est probablement la raison pour laquelle vous voyez les résultats que j’obtiens aujourd’hui. »

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Mais Hamilton admet qu’il n’est qu’un rouage dans une machine plus grosse qui a donné un succès aussi impressionnant et constant. Bien qu’il ait sans aucun doute le talent, il a besoin des meilleures personnes autour de lui pour l’exploiter. Et ce n’est pas perdu pour lui qu’il est entouré de gens formidables.


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La conduite sur piste de Hamilton est soutenue par les efforts de centaines de personnes de l’équipe Mercedes

«Je suis honoré par toutes les personnes qui sont derrière moi», dit-il. «Il y a une énorme main-d’œuvre derrière moi. Je ne pourrais vraiment pas le faire le week-end en week-end sans chaque personne, que ce soit les femmes de ménage, ce sont des gens si adorables, si solidaires et au bord du siège avec moi.

“Ils sont tout aussi importants qu’un aérodynamicien ou quelqu’un dans le magasin de carbone. Tout le monde est aussi important les uns que les autres. Nous faisons tous partie de cette chaîne massive et si un maillon fonctionne plus, cela ne fonctionne pas et vous voyez que dans d’autres endroits. Nous avons tous ces liens solides, et je suis vraiment fier de chaque personne. Ce que nous avons fait, personne d’autre ne l’a fait.

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La famille est centrale

Hamilton a longuement parlé du soutien que ses parents et sa famille lui ont apporté, et il continue de le faire pour montrer qu’ils ont été essentiels à son succès.

«Naturellement, souvent, la première personne que j’appelle est mon père», dit-il lorsqu’il a de grandes nouvelles. «D’après mon expérience, la relation mère-fils est quelque chose de si unique et je suis très proche de ma mère. J’ai l’impression qu’elle est vraiment dans mon cœur. Avec mon père, il a toujours été ce rock, le gars pour qui j’ai toujours voulu m’améliorer, le gars dont je voulais être fier. Cela n’a pas été une tâche facile. Mais je ne l’aurais pas voulu autrement car cela a fait de moi la personne que je suis.


Championnat du monde de Formule 1

Hamilton avec sa mère Carmen

«C’est le gars que je voulais appeler [after my title win], car c’est lui qui n’a pas abandonné. C’est quelque chose de spécial. Je veux être ça pour tous les autres enfants, pour mes enfants, pour ma nièce et mes neveux. Je veux être cette force, cette lumière directrice si possible, pour les aider à réaliser que nous devons rêver en grand. Ne vous restreignez pas, c’est ce que mon père a toujours dit.

Donner quelque chose en retour

Ce que signifie la Formule 1 pour Hamilton a certainement changé. Cela reste ce qui le motive, mais il voit maintenant le sport comme faisant partie de quelque chose de plus grand, et il veut utiliser sa position de meilleur pilote de course au monde pour créer un changement significatif dans le monde. C’est pourquoi cette victoire au championnat lui semble différente. Vous pouvez voir la passion dans ses yeux. C’est ce qui le pousse à réussir en F1.

«Ce fut une passion autonome et auto-propulsée de gagner un championnat», dit-il. «J’ai été un homme en mission et en cours de route, vous avez des gens qui vous aident. Cette année a été si différente dans le sens où je me bats pour quelque chose de bien plus grand qu’un septième titre mondial. Oui, c’est génial et c’est une chose incroyable de voir ça [world championship] trophée mais qu’est-ce que tout cela signifie?

“Ce que nous devons faire, et ce que nous n’avons pas encore gagné, c’est que nous devons nous unir, nous devons pousser pour le changement. Nous avons besoin d’égalité, nous avons besoin de plus de diversité au sein des industries. Nous avons besoin que les enfants voient plus eux-mêmes au sein des industries.

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Hamilton a parlé de causes qui lui tiennent à cœur, notamment la diversité et l’égalité

«Lorsque nous parlons de diversité, cela ne signifie pas que nous voulons échanger des gens. Il s’agit de le rendre plus diversifié et plus représentatif du monde extérieur. Nous devons travailler ensemble pour créer l’égalité des chances.

«Chaque enfant devrait avoir une éducation égale. Cela ne devrait pas dépendre de votre religion ou de l’endroit où vous vivez. Nous avons ici une opportunité et une plate-forme de sensibilisation. Il y a des personnes à des postes élevés qui disent ne pas vouloir s’impliquer ce n’est pas politique, c’est une question de droits de l’homme. Nous devons être des alliés, nous devons le faire ensemble.

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