George Russell a décrit comment être soigné par Mercedes l’a aidé à se préparer au côté «impitoyable» de la F1 – et à éviter d’être «mâché et recraché».

Le Britannique de 22 ans, une étoile montante de la Formule 1, a été engagé par Mercedes dans ses années de sport automobile et a passé une saison en tant que pilote de réserve en 2018 – la même année où il a remporté le championnat de Formule 2.

Sa carrière a été dirigée par le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, depuis le jour où Russell est entré dans le bureau de l’Autrichien à l’âge de 15 ans et a présenté un diaporama décrivant comment il avait l’intention de se frayer un chemin vers le sommet de la Formule 1.

Jusqu’à présent, cela a culminé avec Russell conduisant deux saisons pour Williams “ en prêt ” de Mercedes, avec une troisième campagne à venir, alors qu’il a également suppléé pour Sir Lewis Hamilton dans le Grand Prix de Sakhir lorsque le champion du monde a été mis à l’écart avec COVID-19.

En plus de perfectionner ses compétences au volant, Russell a également expliqué comment Mercedes lui a appris à gérer les éléments hors piste qui permettent de devenir un pilote de Formule 1 complet.

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«Il y a plusieurs aspects à cela», a déclaré Russell lors d’une interview avec Autocar. «Il y a moi intrinsèquement. Les jours que j’ai passés avec Mercedes en tant que pilote de réserve ont signifié que j’ai appris qu’il y avait beaucoup plus à être un pilote de F1 complet que de sauter dans la voiture et de conduire aussi vite que possible.

«Cette opportunité, étant entouré par eux, m’a fait reconnaître à quel point je devais m’améliorer d’un point de vue technique et marketing, juste pour essayer d’être une personne et un conducteur plus complets.

«La F1 ne ressemble à aucune autre. C’est impitoyable, et vous devez exceller dans tous les domaines ou vous serez mâché et recraché. Je l’ai reconnu très tôt et je travaille depuis pour devenir de mieux en mieux.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait déjà ressenti de la pression pour justifier le soutien de Mercedes, Russell a répondu: «Sans doute, quand j’étais un peu plus jeune, peut-être mes premières courses en GP3.

«Probablement en 2017, il y a eu un moment où ma mentalité a changé. Je me suis dit «je suis ici pour une raison et ils ne m’ont pas pris pour ça».

«Mercedes ne recrute pas de 15 à 20 jeunes conducteurs chaque année. À l’époque, j’étais l’un des trois. Je savais que je devais aller là-bas et faire mon travail au mieux de mes capacités.

«J’ai toujours eu le plus de pression de ma part. Je sais ce que je veux accomplir et je ne vois que mon affiliation à Mercedes comme un avantage. Peut-être que j’ai apprécié cette pression supplémentaire que je savais que tous les yeux étaient rivés sur moi, même à l’époque.

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