De petits problèmes peuvent avoir un gros impact lorsque le temps au tour est d’environ 55 secondes et c’est exactement ce qu’Alex Albon a trouvé à ses dépens en qualifications à Bahreïn.

Albon a été l’un des seuls pilotes à ne pas utiliser le pneu tendre à un moment donné lors de la dernière séance d’essais samedi, conservant plutôt un set pour les qualifications afin d’augmenter ses chances d’une bonne position sur la grille. Mais le mouvement s’est retourné contre lui car il n’était pas à l’aise avec la voiture sur les softs une fois les qualifications commencées et il a abandonné en Q2 après avoir raté le top 10 de moins de 0,1 s.

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«Je dirais surtout que nous avions un équilibre FP3 et vraiment nous avons fait quelques changements d’équilibre pour arranger la voiture avant les qualifications », a expliqué Albon. «Manquer de pneus souples en FP3 aurait pu nous blesser, car nous avons obtenu ce que nous avions l’intention de faire, mais avec le pneu souple, vous gagnez beaucoup d’adhérence avant au sommet et c’était juste difficile à équilibrer car il nous manquait un peu avant à certains endroits et ayant trop d’avant à d’autres endroits sur le pneu souple.

«Ce n’était donc pas aussi simple que de le régler avec l’aileron avant, ce qui est normalement le cas. C’était vraiment ça, c’était comme si j’étais plutôt content de ma course Q2 d’un tour …

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«Il est très clair où [the deficit] est. Je pourrais vous dire où j’étais lent sans regarder les données. Honnêtement, c’est juste un petit manque de FP3 fonctionnant sur le pneu tendre, je pense que ça nous a fait mal parce que c’est tellement différent. Le medium et le hard sont en fait assez similaires en termes de sensations mais le soft est assez différent.

«C’est une question délicate et évidemment c’est une leçon apprise et c’est plus d’expérience pour mon équipe, mais cela signifiait simplement que quand il s’agissait de qualifications, il était difficile d’obtenir la vitesse lente et la vitesse élevée – les virages 7 et 8, c’était vraiment le principal domaine où j’ai perdu – me sentir bien équilibré.

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«Nous étions en quelque sorte d’accord si nous pouvions avoir un bon équilibre sur le pneu dur au début du FP3, nous pourrions nous permettre d’économiser un pneu juste pour avoir plus de pneus à notre disposition pour les qualifications. Cela a fonctionné, la course difficile en FP3 n’était pas géniale mais ce n’était pas terrible et sur le rythme théorique, c’était en fait très fort, alors nous avons décidé d’utiliser des médiums dans la seconde moitié, ce qui fait peut-être un peu plus mal.

Albon admet que la déception est d’autant plus grande que les choses semblaient encourageantes plus tôt dans le week-end de course, mais il pense que Red Bull lui a donné une voiture en finition course qui devrait pouvoir le faire avancer.


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«Je veux dire que j’en ai eu de meilleurs! C’est vraiment frustrant parce que ça avait l’air bien vendredi et honnêtement même samedi au début était OK. C’était juste une de ces choses où vous conduisez votre premier tour en qualifications et c’est comme “Ooh, OK, c’est très différent de ce que nous avons eu tout le week-end”.

«Les premiers tours sont assez mouvementés, et je ne sais pas si l’un d’entre vous a regardé la course de F2, mais il semblait que c’était assez animé là-bas. Ce genre de nouveau circuit a tendance à se prêter à ce genre de côte à côte pour quelques virages parce que c’est ce genre de trucs gauche-droite-gauche-droite, ce qui est bien.

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«À nos côtés. nous verrons. Vendredi a été vraiment bon pour nous en termes de rythme de course, et nous sommes définitivement un peu plus d’appui que les voitures autour de nous. Cela dépend, car une force d’appui élevée a tendance à être un peu plus difficile à piloter simplement parce que vous êtes un peu en ligne droite vers les autres voitures, mais en même temps, nous espérons pouvoir rattraper les virages et glisser un peu moins. qui est le but, et ensuite nous pourrons progresser sur le terrain. »

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