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De nombreux masques ont été découverts lors de fouilles en 2013 et 2018 et représentent de nombreuses divinités du monde souterrain.

Masques mayas en stuc

INAHUn petit échantillon des masques en stuc trouvés sur le site archéologique de Toniná.

Le site archéologique de Toniná, dans le sud du Mexique, s’avère être un trésor de reliques mayas précolombiennes, car une équipe d’archéologues travaillant dans la région a récemment dévoilé un grand nombre de masques en pierre sculptés portés par l’ancienne population.

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Une nouvelle déclaration du Institut national mexicain d’anthropologie et d’histoire (INAH) dit: «42 ans de travaux de recherche dans la zone archéologique de Toniná… ont trouvé une diversité de matériaux archéologiques, parmi lesquels se distinguent un grand nombre de masques, avec diverses représentations en stuc et sculptures, qui donnent une idée de ​les anciens habitants de cette ville.

Beaucoup de ces pièces en stuc, disent-ils, ont été trouvées dans et autour d’une structure connue sous le nom de Maison de la récréation de l’univers, près de la place engloutie du Palacio de los Caracoles, qui remontent toutes deux à environ 650 CE.

L’archéologue Yadeun Angulo a déclaré que les masques symbolisaient des éléments du monde souterrain, de la Terre et du ciel, et auraient eu une signification spirituelle importante pour les gens de l’époque.

Masque En Stuc De Toniná

De nombreux masques représentent des divinités, en particulier celles des enfers.

Les bâtiments eux-mêmes étaient également ornés d’une architecture rappelant un visage humain – “le corps humain fait partie de la décoration des bâtiments”, a déclaré Angulo.

Comme Quotidien du patrimoine rapports, de nombreux masques ont été découverts en 2013, mais un exemple notable a été trouvé plus récemment, en 2018, dans le Temple du Soleil et représente un seigneur des enfers.

Les représentations des divinités du monde souterrain, a expliqué Angulo, n’avaient généralement pas de mâchoire inférieure, ce qui montre clairement qu’elles sont mortes.

“Ce monsieur a la mâchoire supérieure et une dent de requin, car ce sont des divinités solaires et c’est vraiment une poupée monstrueuse, il faisait partie d’une immense représentation, où l’on a vu comment les seigneurs de Toniná ont une relation avec des êtres fantastiques du l’intérieur de la Terre et du ciel étoilé », a déclaré l’archéologue.

Plusieurs masques représentent également des divinités d’autres cultures, dont une représentation du dieu aztèque de la pluie, Tláloc, une figure vénérée dans la culture Teotihuacán des hauts plateaux du centre entre le IIIe et le VIIIe siècle de notre ère.

Tlaloc Vasija

Wikimédia CommonsUne représentation Tláloc similaire à celle trouvée sur le site de Toniná.

La représentation d’autres divinités culturelles, selon Angulo, montre que les anciens Mayas avaient une relation étroite avec les habitants des hauts plateaux du centre.

Une autre figure retrouvée à côté des masques a servi de mannequin et de base pour la création de masques de jade, comme en témoignent des fragments de masques qui lui sont encore attachés.

Angulo a déclaré qu’il espère pouvoir exposer les masques et les personnages dans les futures expositions temporaires – d’autant plus que le site de Toniná a également fourni aux archéologues des sculptures de dieux en corps entier, des recréations de scènes du Popol Vuh, et des pages entières mettant en vedette les divinités jumelles Hunahpú et Ixbalanqué des enfers et du ciel.

Auparavant, le site de Toniná a révélé l’ancienne pratique maya consistant à transformer les corps des dirigeants décédés en balles de caoutchouc géantes à utiliser dans le sport de la pelote.

Temple de Tonina

Un ancien temple maya sur le site archéologique de Toniná, dans le sud du Mexique.

À l’époque, Angulo expliquait que les anciens Mayas voulaient probablement que le corps de leurs dirigeants « soit converti en une force vitale, quelque chose pour stimuler leur peuple. Tout comme les Égyptiens ont essayé de préserver [bodies]nous savons ici qu’ils ont été transformés d’une autre manière.

Le jeu de balle n’était pas seulement un sport populaire, mais aussi une représentation des batailles mythologiques entre les forces de la vie et les forces de la mort. Les courts sur lesquels la pelote était jouée étaient également considérés comme un lien avec le monde souterrain et servaient de lieux de sacrifice rituel.

Dans de nombreux cas, ces sacrifices ont mis en évidence “le pouvoir régénérateur et nourrissant du sang sacrificiel”.

Les représentations du monde souterrain et le délicat équilibre entre la vie et la mort étaient des thèmes importants dans l’art du peuple maya. Cette collection de masques en stuc nouvellement dévoilée ne fait que démontrer davantage l’importance de ces croyances.

« Ces visages, ces portraits, nous regardent depuis le passé. Leur regard nous transporte dans la cour royale de l’ancien et puissant royaume maya de Po’o », a déclaré Angulo.


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