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Jim Fitton, géologue à la retraite de 66 ans, a empoché quelques pierres sur le site antique d’Eridu, dans le sud de l’Irak, et a ensuite été arrêté à l’aéroport lorsque des agents ont fouillé ses sacs.

Jim Fitton

Jim FittonLa famille de Jim Fitton a lancé une pétition en ligne demandant sa libération.

Pour Jim Fitton, les rochers et les éclats de poterie gisant dans le sable à Eridu, en Irak, ne ressemblaient pas à grand-chose. L’homme de 66 ans a ramassé un couple à ramener à la maison comme souvenirs et a poursuivi sa tournée. Mais Fitton a été arrêté à l’aéroport – et a appris qu’il risquait la peine de mort pour contrebande d’artefacts historiques.

« La loi irakienne stipule que si quelqu’un est reconnu coupable de ce crime, il est passible d’une exécution. Point final », a déclaré le gendre de Fitton, Sam Tasker. Le gardien. « Il n’y a pas de gamme ou de gradation de peine, ni aucune allocation pour circonstances atténuantes. Selon la lettre de la loi, si Jim est reconnu coupable de ce dont il est accusé, il sera exécuté.

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Fitton, originaire de Bath, en Angleterre, qui vit en Malaisie, était en tournée archéologique lorsque son groupe s’est arrêté à Eridu. Selon sa famille, Fitton et d’autres membres de la tournée ont été informés qu’il était parfaitement acceptable de ramasser des pierres et des morceaux de poterie éparpillés dans le sable.

“Ces fragments étaient à l’air libre, sans surveillance et sans signalisation avertissant contre le retrait”, ont-ils écrit dans une pétition en ligne exhortant Fitton à être libéré. «Les accompagnateurs ont également récupéré les éclats comme souvenirs sur le site d’Eridu. Les membres de la tournée ont été informés que ce ne serait pas un problème, car les éclats brisés n’avaient aucune valeur économique ou historique.

Mais le 20 mars 2022, Fitton et un membre allemand de sa tournée ont été arrêtés à l’aéroport après que des responsables ont trouvé des pierres et des éclats dans leurs bagages. Pendant trois mois exténuants, ils ont été détenus dans une prison irakienne en attendant leur procès tandis que la famille de Fitton plaidait fébrilement pour sa libération.

Et selon eux, ils n’ont pas non plus reçu beaucoup d’aide du gouvernement britannique. Tasker a dit L’indépendant que leur famille se sentait “complètement abandonnée” par le ministère des Affaires étrangères.

Roches en Irak

Jim FittonSelon la famille de Fitton, les rochers que Fitton a ramassés étaient “à l’air libre, sans surveillance et sans panneau d’avertissement contre le retrait”.

Selon Le gardien, la ministre des Affaires étrangères, Amanda Milling, a reconnu l’affaire et a contacté l’Irak au sujet de la possibilité que Fitton soit passible de la peine de mort. Mais la famille de Fitton a déclaré que le gouvernement britannique ne faisait pas assez pour aider.

“[A]Un citoyen britannique à l’étranger ne s’attend pas à ce que le ministère des Affaires étrangères vous sauve si vous rencontrez des problèmes hors de votre contrôle, car il est clair qu’il ne le fera pas “, a déclaré Tasker. L’indépendant. “Du moins, il nous semble pour le moment.”

Il a ajouté: “Et maintenant, nous nous retrouvons dans la situation où nous jetons tout contre le mur maintenant pour voir ce qui colle parce que nous n’avons plus de temps à perdre.”

Alors que la famille attendait le procès de Fitton, ils ont essayé de garder l’espoir que les autorités irakiennes tiendront compte de son âge, ainsi que du fait qu’il n’avait voulu faire aucun mal lorsqu’il a ramassé les pierres à Eridu.

“Il n’a pas de casier judiciaire”, a déclaré Tasker Le gardien. « C’est un géologue qui travaille dans le monde entier depuis 40 ans. C’est un voyageur extrêmement expérimenté, un homme merveilleusement érudit. C’est l’homme le plus multiculturel et le plus respectueux que j’aie jamais rencontré. Un crime impliquant la dévaluation de l’histoire culturelle d’une autre nation est la dernière chose que Jim voudrait faire.

La fille de Fitton, Leila, a fait écho à la déclaration, disant L’indépendant“[He’s] un vrai nerd quand il s’agit de géologie. C’est une personne très calme, très réservée, il adore ses livres. Et c’est l’un de mes meilleurs amis.

La pétition de la famille de Fitton a recueilli plus de 120 000 signatures, car ils ont insisté sur le fait que la punition, la mort, ne correspondait pas à l’infraction de Fitton.

“S’il vous plaît, aidez à libérer notre père”, a écrit la famille de Fitton dans sa pétition. “C’est un géologue à la retraite et un père de famille aimant, pas un criminel. Le ministère des Affaires étrangères doit faire tout ce qui est en son pouvoir pour lui sauver la vie et le ramener chez lui.

Comme la BBC rapportés plus tard, leurs appels ne sont pas tombés dans l’oreille d’un sourd.

En juin, Fitton a été reconnu coupable du crime, mais le tribunal a tenu compte de son « âge avancé » et, plutôt que de le condamner à mort, a ordonné qu’il soit emprisonné pendant 15 ans, ce qui signifie qu’il serait fermement au milieu des années 80. quand il est sorti.

Pendant ce temps, Tasker a déclaré à la BBC que la condamnation équivalait à “une condamnation à mort” et, “jusqu’à présent, le ministère des Affaires étrangères se lave effectivement les mains sur toutes les capacités à soutenir”.

Heureusement, après un appel, le tribunal a finalement annulé la condamnation de Fitton et le retraité a pu rentrer chez lui dans sa famille en Malaisie.

“C’était un cauchemar, pire qu’un cauchemar”, a déclaré la fille de Fitton à la BBC. “Je n’arrivais pas vraiment à dormir, j’ai l’impression de ne pas avoir dormi depuis des mois.”

Tasker a déclaré que la famille se sentait également soulagée et incrédule en revoyant Fitton.

“Je ne pense pas qu’il y ait vraiment cru non plus”, a déclaré Tasker. “De toute évidence, c’est une énorme sorte de libération de quatre mois du plus de stress que vous ayez jamais connu dans votre vie. Il n’y a pas de livre de jeu dans ces situations. Personne ne vous dit quoi faire.


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