Ces cinq années finiraient par être plus proches de six. Une campagne Indiegogo pour le projet n’a pas atteint son objectif de financement et la carrière d’Edwards est passée du côté AR du continuum de la réalité synthétique. Mais ce printemps, alors que les États-Unis commençaient à prendre conscience de la réalité coronavirus pandémie, son ami Doug Jacobson a appelé. Maintenant que tout le monde vivait dans un pays isolé, Jacobson a déclaré qu’il voulait commencer à faire des hangouts et des événements en réalité virtuelle, en commençant par une fête d’anniversaire. Edwards avait-il des modèles VR qui pourraient fonctionner?

Ampoule.

Jacobson était lui-même un brûleur et avait dirigé un documentaire populaire sur le festival. En fait, les deux s’étaient rencontrés à Burning Man – Edwards avait campé avec l’équipage de Jacobson sa première année là-bas. Alors Edwards a téléchargé la version qu’il avait faite il y a toutes ces années, et ils ont commencé à réfléchir. Jacobson avait exploré les différentes plates-formes de réalité virtuelle sociale avec son Oculus Quest et savait qu’il voulait le faire en AltspaceVR. Non seulement l’entreprise avait prouvé depuis longtemps sa capacité à gérer les foules, en organisant des événements en direct depuis 2016, mais elle avait l’événement dans ses gènes. En 2017, après Obturateur AltspaceVR, Microsoft l’a acquis – en grande partie parce que l’ingénieur Microsoft Alex Kipman avait rencontré le cofondateur d’AltspaceVR Gavan Wilhite à (vous l’avez deviné) Burning Man.

illustration d'un casque VR

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Donc, c’était réglé. Ils feraient Black Rock City dans AltspaceVR, et Doug Jacobson y fêterait son anniversaire. C’était le 3 avril. Exactement une semaine plus tard, Burning Man Project a annoncé que le festival 2020 était annulé.

Jacobson et Edwards ont contacté leur amie de longue date Athena Demos, qui était restée en quarantaine au Panama. (Longue histoire; elle était au Tribal Gathering, qui au milieu de la fermeture mondiale est devenu connu comme «le dernier festival sur Terre».) Brûleur depuis 1999 et membre actif de la LA League of Arts, Demos était dans la salle en 2015 la première fois qu’Edwards montrait sa création naissante aux organisateurs de Burning Man. Six mois avant que Jacobson et Edwards ne contactent Demos, Burning Man a annoncé que son thème 2020 allait être “The Multiverse”; maintenant, ils allaient mettre cela à l’épreuve.

Démos en boucle dans l’un des sa Amis brûleurs avec une expérience virtuelle précieuse: Leila Amirsadeghi, qui avait supervisé une énorme exposition d’art AR à San Francisco appelée Le jardin irréel. Les démos géreraient la communauté, Amirsadeghi travaillerait sur la sensibilisation, Jacobson superviserait la production et le contenu, et Edwards garderait la technologie et les produits en mouvement. Au cours des quatre mois suivants et du changement, tous les trois – avec l’aide d’une foule de bénévoles, ainsi qu’AltspaceVR, qui aimait ce qu’ils faisaient – se sont lancés dans un sprint total.

Le monde de Burning Man est immense, mais il est aussi insulaire, alors les artistes sont venus en masse. Les gens qui n’avaient jamais travaillé en VR partageaient des conceptions CAO pour des installations artistiques qu’ils avaient construites lors de festivals précédents; Les artistes VR qui n’étaient jamais allés à Burning Man ont créé des environnements psychédéliques qui s’intègrent parfaitement au festival. 10 principes fondateurs. Certains, comme Android Jones, comblait parfaitement le fossé. Un brûleur et un artiste numérique, Jones a apporté sa pièce trippy 360 Samskara dans un environnement de dôme afin que les participants puissent s’allonger sur le sol et laisser les visuels les submerger. (Oui, je me suis allongé par terre. Oui, c’est trippant. Oui, même sans amélioration.)

BRCvr a officiellement lancé sa semaine de programmation dimanche, et il y a maintenant plus de 100 mondes distincts que les visiteurs peuvent découvrir une fois qu’ils ont franchi The Gate. Certains, comme le Museum of No Spectators, étaient initialement prévu pour le Burning Man en personne. Artiste Kate Greenberg, qui conçu le pavillon sur lequel l’homme titulaire géant de cette année se percherait, avait également recréé son travail pour BRCvr – mais ne voulant pas se limiter à un seul homme, Edwards a entouré le pavillon d’une série de portails à travers lesquels les gens peuvent visiter les installations des années précédentes. Dans BRCvr, la réalité virtuelle n’est pas seulement un moyen de réduire l’espace; c’est aussi un moyen de réduire le temps.

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