Un démocrate du Congrès a appelé Apple et Google à empêcher applications de smartphone de compromettre la sécurité nationale en partageant des données avec des entités étrangères «dont la Chine et la Russie», alors que l’application vidéo virale TikTok fait face à une éventuelle interdiction américaine de ses relations avec Pékin.

Dans des lettres envoyées mardi au PDG d’Apple Tim Cook et au PDG de Google Sundar Pichai, Stephen Lynch, le membre du Congrès démocrate qui préside le sous-comité de surveillance de la Chambre pour la sécurité nationale, a écrit: «En tant que leaders de l’industrie, Apple et Google peuvent et doivent faire plus pour garantir que les applications de smartphone mises à la disposition des citoyens américains sur leurs plates-formes protègent les données stockées contre l’exploitation étrangère illégale et ne compromettent pas la sécurité nationale des États-Unis. »

M. Cook et M. Pichai devraient tous deux témoigner devant le Congrès le 27 juillet, aux côtés de Jeff Bezos d’Amazon et de Mark Zuckerberg de Facebook, pour répondre aux questions du sous-comité antitrust judiciaire de la Chambre.

Bien que M. Lynch n’ait pas nommé d’applications spécifiques, il a cité des preuves du bureau du directeur américain du renseignement national, qui a déclaré la semaine dernière que les applications mobiles créées ou détenues par des entités étrangères pourraient présenter un «risque pour la sécurité nationale» car «les développeurs peuvent délibérément coder . . . portes dérobées ou flux de données vulnérables “dans des applications qui pourraient accorder l’accès aux logiciels, aux données” ou même – dans certains cas – à l’appareil lui-même “.

Il a toutefois ajouté que l’interdiction totale de certaines applications pour smartphone pourrait inhiber l’innovation et permettre la censure.

Les lettres arrivent alors que les responsables de l’administration Trump ont suggéré d’explorer l’interdiction de TikTok, qui appartient à l’une des plus grandes sociétés privées de Chine, ByteDance, et qui a explosé en popularité auprès des adolescents américains pendant la pandémie. Dans le même temps, les législateurs républicains et démocrates ont introduit une série de mesures prenant une position plus belliciste sur la Chine ces derniers mois.

La semaine dernière, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que l’administration pourrait chercher à bloquer les applications appartenant à la Chine, notamment TikTok face aux craintes liées à la sécurité nationale. Pendant ce temps, le conseiller commercial de la Maison Blanche Peter Navarro sur Fox News a accusé TikTok et l’application chinoise WeChat d’envoyer des données d’utilisateurs au parti communiste chinois, qui pourraient ensuite être utilisées «pour le chantage et l’extorsion» ainsi que pour la «guerre de l’information».

Les préoccupations concernant les racines chinoises de TikTok, ainsi que ses pratiques de collecte de données, ont également incité certaines entreprises à agir. Aux Etats-Unis, Wells Fargo a ordonné la semaine dernière au personnel de supprimer TikTok de leurs appareils de travail en invoquant des problèmes de confidentialité et de sécurité. Amazon a émis une directive similaire, mais l’a ensuite rétractée, l’appelant une erreur.

Selon sa politique de confidentialité, la société stocke les données des utilisateurs américains sur des serveurs aux États-Unis ou à Singapour. Cependant, l’entreprise affirme également qu’elle «peut partager. . . informations avec une société mère, une filiale ou une autre société affiliée de notre groupe ».

TikTok a déclaré mardi dans un communiqué qu’il «suit les lois américaines applicables», ajoutant qu’il permettait un «accès minimal» aux données des utilisateurs dans toutes les régions. Il a ajouté: «La société mère de TikTok est une entreprise privée soutenue par certains des investisseurs américains les plus connus, qui détiennent quatre de ses cinq sièges au conseil d’administration. Comme nous l’avons répété à plusieurs reprises, nous n’avons jamais partagé les données des utilisateurs de TikTok avec le gouvernement chinois, et nous ne le ferions pas si cela était demandé. Période.”

L’Inde a déjà franchi le pas de interdire des dizaines d’applications créées par des entreprises chinoises, y compris TikTok, pour des raisons de sécurité après la mort de plus de 20 soldats indiens dans un différend frontalier avec les troupes chinoises, enflammant le sentiment anti-chinois dans le pays.

Les démocrates de la Chambre sondent les risques pour la sécurité nationale des applications de smartphone étrangères depuis des mois, demandant des informations aux plates-formes technologiques ainsi qu’aux responsables de la sécurité nationale et au FBI.

En réponse à une demande, des responsables du FBI ont déclaré au comité la semaine dernière que si les consommateurs américains «fournissent volontairement des informations à des applications basées dans des pays étrangers, ces informations sont soumises aux lois du pays étranger respectif, ce qui peut permettre son acquisition par le gouvernement de ce pays».

Répondant à une demande antérieure, Apple a déclaré en janvier qu’il n’exige pas des développeurs d’applications qu’ils disent où sont stockées les données des utilisateurs, ajoutant: “[Apple] ne décide pas à quelles données utilisateur une application tierce peut accéder, l’utilisateur le fait. “

Google a précédemment déclaré que son Play Store oblige les développeurs à “limiter leur collecte d’informations personnelles et sensibles sur les utilisateurs”, mais il a reconnu que certains développeurs peuvent stocker des données dans plusieurs pays.

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