Google

a déclaré avoir finalisé son acquisition de 2,1 milliards

Fitbit Inc.,

un accord qui permettrait au géant de la recherche de pénétrer plus profondément dans les entreprises d’appareils portables et de données de santé, alors qu’il continue de faire l’objet d’un examen antitrust.

L’annonce de la conclusion de l’accord est intervenue après les responsables antitrust de l’Union européenne le mois dernier approuvé l’acquisition sous conditions visant à protéger les données de santé des utilisateurs et à préserver la concurrence dans le secteur des technologies portables, levant l’un des obstacles de l’accord. Mais d’autres agences antitrust continuent de scruter la transaction, y compris aux États-Unis, ce qui signifie que la décision de Google d’aller de l’avant n’est pas sans risque réglementaire.

«Cet accord a toujours porté sur les appareils, pas sur les données, et nous avons clairement dit depuis le début que nous protégerons la confidentialité des utilisateurs de Fitbit», a déclaré jeudi Rick Osterloh, vice-président senior de Google pour les appareils et les services.

Pour apaiser les régulateurs européens, Google s’est engagé à ne pas utiliser les données Fitbit à des fins publicitaires en Europe et pour stocker ces données séparément de toute autre donnée Google utilisée dans les publicités.

Il a également déclaré aux régulateurs qu’il permettrait aux utilisateurs de lier leurs données Fitbit à des applications concurrentes et s’est engagé à permettre aux fabricants d’appareils portables d’accéder librement aux fonctions du système d’exploitation Android de Google.

Google, un

Alphabet Inc.

société, avait offert des concessions dans le cadre de l’enquête de l’UE sur l’accord, que le bloc a ouvert en août après avoir rejeté les engagements initiaux de Google comme inadéquats.

Fitbit, fondée en 2007, fabrique des soi-disant dispositifs portables, ou montres et bracelets qui suivent principalement les informations de santé telles que la fréquence cardiaque. L’accord Fitbit, convenu pour la première fois en novembre 2019, reste en cours d’examen par le ministère américain de la Justice et l’autorité australienne de la concurrence. Cette décision intensifie la bataille entre les géants de la technologie pour attirer les consommateurs via des appareils autres que les smartphones.

En réponse à l’annonce de Google, le ministère américain de la Justice a publié une déclaration soulignant que son travail sur la transaction n’était pas terminé.

“L’enquête de la division antitrust sur l’acquisition de Fitbit par Google est toujours en cours”, a déclaré l’avocat du département Alex Okuliar. “Bien que la division n’ait pas pris de décision définitive quant à l’opportunité de poursuivre une action coercitive, la division continue de rechercher si l’acquisition de Fitbit par Google peut nuire à la concurrence et aux consommateurs aux États-Unis.”

En Australie, où l’autorité de la concurrence a rejeté les propositions de Google pour résoudre les problèmes de concurrence, la société attend une décision le 25 mars.

La Commission australienne de la concurrence et de la consommation «continue de craindre que l’acquisition de Fitbit par Google ne se traduise par des concurrents de Fitbit, autres que

Pomme,

étant évincés du marché des appareils portables, car ils dépendent du système Android de Google et d’autres services Google pour que leurs appareils fonctionnent efficacement », Rod Sims, qui préside la commission, dit en décembre.

Une porte-parole de Google a déclaré que le DOJ avait autorisé la conclusion de l’accord et que la société continuerait à dialoguer avec les autorités australiennes.

Écrire à Dave Sebastian à [email protected]

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