Conception artistique des dirigeants de Microsoft après les annonces de prix du Game Pass d'aujourd'hui.
Agrandir / Conception artistique des dirigeants de Microsoft après les annonces de prix du Game Pass d'aujourd'hui.

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Depuis des années, le Xbox Game Pass de Microsoft se distingue en offrant aux abonnés un accès dès le lancement aux nouveaux titres propriétaires, en plus d'une vaste bibliothèque de jeux plus anciens. Cet avantage important du « premier jour » est désormais sur le point de disparaître pour tous les abonnés à la console Game Pass, à l'exception du niveau le plus élevé, alors même que Microsoft demande plus d'argent pour le Game Pass dans tous les domaines.

Commençons par les augmentations de prix des niveaux Game Pass existants, qui sont relativement simples :

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  • Le « Game Pass Ultimate » passe de 16,99 $ à 19,99 $ par mois.
  • Le « Game Pass pour PC » passe de 9,99 $ à 11,99 $ par mois.
  • Le « Game Pass Core » (anciennement connu sous le nom de Xbox Live Gold) passe de 59,99 $ à 74,99 $ pour les abonnements annuels (et reste à 9,99 $ pour les abonnements mensuels).

Les choses deviennent un peu plus compliquées pour les 10,99 $/mois « Xbox Game Pass pour console » niveau. Microsoft a annoncé qu'il n'accepterait plus de nouveaux abonnements pour ce niveau après aujourd'hui, bien que les abonnés actuels pourront le conserver (pour l'instant) s'ils renouvellent automatiquement leurs abonnements.

À la place, Microsoft lancera « dans les prochains mois » un nouveau forfait « Xbox Game Pass Standard » à 14,99 $. Cette nouvelle option combinera l'accès habituel à « des centaines de jeux de haute qualité sur console » avec les fonctionnalités « multijoueur en ligne sur console » qui nécessitaient auparavant un abonnement Xbox Game Pass Core distinct (« Core » sera toujours disponible séparément et inclura l'accès à une bibliothèque plus petite de « 25+ jeux »).

Mais alors que l'option actuelle de la console Xbox Game Pass promet l'accès aux jeux Xbox Game Studios « le jour même de leur lancement », ces « sorties Day One » sont remarquablement absent en tant qu'avantage pour le remplacement de l'abonnement Xbox Game Pass Standard.

« Certains jeux disponibles avec Xbox Game Pass Ultimate dès le premier jour ne seront pas immédiatement disponibles avec Xbox Game Pass Standard et pourront être ajoutés à la bibliothèque à une date ultérieure », a déclaré Microsoft écrit dans une FAQ expliquant les changements.

Les joueurs qui souhaitent un accès garanti à toutes ces sorties « Day One » devront désormais s'abonner au Game Pass Ultimate à 19,99 $/mois. Cela représente une augmentation de 81 % par rapport aux 10,99 $/mois que les joueurs sur console paient actuellement pour un accès similaire « Day One » sur le niveau Game Pass Console en voie de disparition.

Pour être juste, cet abonnement supplémentaire s'accompagne de certains avantages supplémentaires. La mise à niveau de Game Pass Console/Standard vers Game Pass Ultimate vous permet d'utiliser Le service de cloud gaming de Microsoftaccédez à des jeux PC téléchargeables et la bibliothèque EA Playet obtenez des « avantages gratuits supplémentaires chaque mois ». Mais c'est l'accès le jour du lancement aux titres propriétaires les plus vendus sur le système de Microsoft qui distingue vraiment le niveau Ultimate maintenant, et qui nécessitera probablement une mise à niveau coûteuse pour de nombreux abonnés au Xbox Game Pass.

Plus de problèmes, plus d'argent

Lorsque le Game Pass a été lancé pour la première fois en 2017, il était axé sur les jeux hérités, et non sur les titres lancés le premier jour.
Agrandir / Lorsque le Game Pass a été lancé pour la première fois en 2017, il était axé sur les jeux hérités, et non sur les titres lancés le premier jour.

Pendant que le Xbox Game Pass lancé en 2017l'accès le jour du lancement à tous les nouveaux jeux propriétaires de Microsoft n'a pas été promis aux abonnés jusqu'au début de 2018Depuis lors, les abonnés fidèles du Game Pass ont pu jouer à des dizaines de nouveaux titres propriétaires dès leur lancement, issus de grandes franchises comme Halo, Forceet Armement de guerre aux chouchous de l'indie comme Ruée vers la haute fidélité, La mer des voleurset Ori et la volonté des feux follets et beaucoup plus.

Bien sûr, l'accès à des centaines de jeux plus anciens était agréable. Mais la promesse de tout nouveaux titres majeurs de première partie a joué un rôle déterminant dans la croissance du Xbox Game Pass. 34 millions d'abonnés en février. Et Sony s'est retrouvé peu disposé à égaler cet avantage du « premier jour » pour son service similaire PlayStation Plusqui n'inclut qu'une poignée d'anciens titres PlayStation Studios.

Dans une interview de 2022 avec GamesIndustry.bizLe PDG de PlayStation, Jim Ryan, a déclaré que l'ajout de nouveaux jeux propriétaires à leur service d'abonnement briserait un « cercle vertueux » dans lequel de nouveaux achats de jeux complets (au prix de jusqu'à 70 $) aider à financer la prochaine phase de développement du jeu. « Le niveau d'investissement que nous devons faire dans nos studios ne serait pas possible, et nous pensons que l'effet domino sur la qualité des jeux que nous créons ne serait pas quelque chose que les joueurs souhaitent. »

Et Microsoft pourrait bien en arriver à une conclusion similaire. Inclure des titres propriétaires dans des abonnements Game Pass moins chers et axés sur les consoles semblait probablement être une bonne idée lorsque Microsoft essayait encore d'attirer des abonnés à son service. Mais La croissance du nombre d'abonnés au Game Pass commence à ralentir Le marché des clients potentiels étant devenu saturé, Microsoft doit désormais extraire davantage de valeur de ces abonnés pour justifier que le Game Pass cannibalise les ventes directes de ses propres jeux propriétaires.

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Agrandir / Microsoft a payé beaucoup d'argent pour ajouter de la valeur à Call of Duty: Black Ops 6 à un abonnement Game Pass.

Activision

Et n'oublions pas Activision, que Microsoft a récemment a dépensé la somme exorbitante de 69 milliards de dollars pour acquérir après une longue légal et réglementaire batailles. Récupérer ce coût, tout en offrant aux abonnés Game Pass accès le jour du lancement à des ventes massives comme Appel du devoira probablement forcé Microsoft à maximiser les opportunités de génération de revenus du Game Pass.

« Disons les choses ainsi : si 7 millions d'abonnés au Xbox Game Pass prévoyaient d'acheter Call of Duty pour 70 $ mais n'ont désormais aucune raison de le faire (car cela fait partie de leur abonnement), cela laisse près d'un demi-milliard de dollars de revenus sur la table », explique Rhys Elliott, analyste chez MIDia. a déclaré au Daily Upside pour illustrer les chiffres importants en jeu.

Pour les joueurs qui apprécient une grande variété de jeux et qui achèteraient probablement tous ou la plupart des titres propriétaires de Microsoft au lancement de toute façon, le Xbox Game Pass Ultimate reste probablement une bonne affaire à son prix augmenté. Mais les joueurs qui se sont abonnés à une option Game Pass pour console relativement bon marché il y a des années pourraient vouloir réévaluer si le maintien de cet accès le jour du lancement vaut désormais 240 $ par an.

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