Les jetons non fongibles (NFT) semblent avoir explosé cette année. De l’art et de la musique aux tacos et au papier hygiénique, ces actifs numériques se vendent comme des tulipes hollandaises exotiques du XVIIe siècle,  certaines pour des millions de dollars.

Mais les NFT valent-ils l’argent – ou le battage médiatique? Certains experts disent que c’est une bulle sur le point d’éclater, comme l’engouement dotcom ou Beanie Babies. D’autres pensent que les NFT sont là pour rester et qu’ils changeront l’investissement pour toujours.

Qu’est-ce qu’un NFT?

Un NFT est un actif numérique qui représente des objets du monde réel tels que de l’art, de la musique, des éléments de jeu et des vidéos. Ils sont achetés et vendus en ligne, souvent avec une  cryptomonnaie , et ils sont généralement codés avec le même logiciel sous-jacent que de nombreux cryptos.

Bien qu’ils existent depuis 2014, les NFT gagnent en notoriété car ils deviennent un moyen de plus en plus populaire d’acheter et de vendre des œuvres d’art numériques. Un montant stupéfiant  de 174 millions de dollars  a été dépensé en NFT depuis novembre 2017.

Les NFT sont également généralement uniques en leur genre, ou au moins une d’une série très limitée, et ont des codes d’identification uniques. «Essentiellement, les NFT créent une pénurie numérique», déclare Arry Yu, président du Conseil Cascadia Blockchain de la Washington Technology Industry Association et directeur général de Yellow Umbrella Ventures.

Cela contraste fortement avec la plupart des créations numériques, dont l’offre est presque toujours infinie. En théorie, couper l’offre devrait augmenter la valeur d’un actif donné, en supposant qu’il soit en demande.

Mais de nombreux NFT, du moins à ces débuts, étaient des créations numériques qui existent déjà sous une forme ou une autre ailleurs, comme des clips vidéo emblématiques de jeux NBA ou des versions sécurisées de l’art numérique qui circulent déjà sur Instagram.

Par exemple, le célèbre artiste numérique Mike Winklemann, mieux connu sous le nom de «Beeple», a créé un composite de 5000 dessins quotidiens pour créer peut-être le NFT le plus célèbre du moment, «EVERYDAYS: The First 5000 Days», qui s’est vendu chez Christie’s pour un  record- casser 69,3 millions de dollars .

Tout le monde peut visualiser les images individuelles – ou même l’intégralité du collage d’images en ligne gratuitement. Alors, pourquoi les gens sont-ils prêts à dépenser des millions pour quelque chose qu’ils pourraient facilement capturer ou télécharger?

Parce qu’un NFT permet à l’acheteur de posséder l’article d’origine. Non seulement cela, il contient une authentification intégrée, qui sert de preuve de propriété. Les collectionneurs apprécient ces «droits de vantardise numériques» presque plus que l’objet lui-même.

En quoi un NFT est-il différent de la crypto-monnaie?

NFT signifie jeton non fongible. Il est généralement construit en utilisant le même type de programmation que la crypto-monnaie, comme  Bitcoin  ou  Ethereum , mais c’est là que s’arrête la similitude.

L’argent physique et les crypto-monnaies sont «fongibles», ce qui signifie qu’ils peuvent être échangés ou échangés l’un contre l’autre. Ils ont également la même valeur – un dollar vaut toujours un autre dollar; un Bitcoin est toujours égal à un autre Bitcoin. La fongibilité de Crypto en fait un moyen fiable pour effectuer des transactions sur la blockchain.

Les NFT sont différents. Chacun a une signature numérique qui rend impossible l’échange des NFT ou leur égalité (par conséquent, non fongibles). Un clip NBA Top Shot, par exemple, n’est pas égal à EVERYDAYS simplement parce qu’ils sont tous les deux des NFT. (Un clip NBA Top Shot n’est même pas nécessairement égal à un autre clip NBA Top Shot, d’ailleurs.)

Comment fonctionne un NFT?

Les NFT existent sur une blockchain, qui est un registre public distribué qui enregistre les transactions. Vous êtes probablement le plus familier avec la blockchain en tant que processus sous-jacent qui rend les crypto-monnaies possibles.

Plus précisément, les NFT sont généralement détenus sur la   blockchain Ethereum , bien que d’autres blockchains les prennent également en charge.

Un NFT est créé ou «frappé» à partir d’objets numériques qui représentent à la fois des éléments tangibles et intangibles, notamment:

  • De l’art
  • GIF
  • Vidéos et moments forts du sport
  • Objets de collection
  • Avatars virtuels et skins de jeux vidéo
  • Baskets de créateur
  • Musique

Même les tweets comptent. Le co-fondateur de Twitter, Jack Dorsey, a vendu son tout premier tweet en tant que NFT pour  plus de 2,9 millions de dollars .

Essentiellement, les NFT sont comme des objets de collection physiques, uniquement numériques. Ainsi, au lieu d’obtenir une véritable peinture à l’huile à accrocher au mur, l’acheteur obtient un fichier numérique à la place.

Ils obtiennent également des droits de propriété exclusifs. C’est vrai: les NFT ne peuvent avoir qu’un seul propriétaire à la fois. Les données uniques des NFT facilitent la vérification de leur propriété et le transfert des jetons entre les propriétaires. Le propriétaire ou le créateur peut également stocker des informations spécifiques à l’intérieur. Par exemple, les artistes peuvent signer leurs œuvres en incluant leur signature dans les métadonnées d’un NFT.

À quoi servent les NFT?

La technologie blockchain et les NFT offrent aux artistes et aux créateurs de contenu une occasion unique de monétiser leurs produits. Par exemple, les artistes n’ont plus besoin de s’appuyer sur des galeries ou des maisons de ventes pour vendre leur art. Au lieu de cela, l’artiste peut le vendre directement au consommateur en tant que NFT, ce qui lui permet également de conserver une plus grande partie des bénéfices. De plus, les artistes peuvent programmer des redevances afin de recevoir un pourcentage des ventes chaque fois que leur art est vendu à un nouveau propriétaire. C’est une caractéristique intéressante car les artistes ne reçoivent généralement pas de revenus futurs après la première vente de leur art.

L’art n’est pas le seul moyen de gagner de l’argent avec les NFT. Des marques comme Charmin et Taco Bell ont mis aux enchères des œuvres d’art NFT thématiques pour collecter des fonds pour des œuvres caritatives. Charmin a surnommé son offre «NFTP» (papier hygiénique non fongible), et l’art NFT de Taco Bell s’est vendu en quelques minutes, les enchères les plus élevées étant de 1,5 éther enveloppé (WETH), soit 3 723,83 $ au moment de la rédaction.

Nyan Cat, un GIF de 2011 d’un chat avec un corps pop-tarte, vendu pour près  de 600 000 $ en février . Et NBA Top Shot a généré plus de  500 millions de dollars de ventes  fin mars. Un seul point culminant de LeBron James NFT a rapporté plus de 200 000 $.

Même des célébrités comme Snoop Dogg et Lindsay Lohan se lancent dans le train en marche de la NFT, libérant des souvenirs, des illustrations et des moments uniques sous forme de NFT sécurisés.

Comment acheter des NFT

Si vous souhaitez créer votre propre collection NFT, vous devrez acquérir certains éléments clés:

Tout d’abord, vous aurez besoin d’un portefeuille numérique qui vous permet de stocker des NFT et des crypto-monnaies. Vous devrez probablement acheter une crypto-monnaie, comme Ether, en fonction des devises acceptées par votre fournisseur NFT. Vous pouvez acheter des crypto-monnaies en utilisant une carte de crédit sur des plateformes telles que Coinbase, Kraken, eToro et même PayPal et Robinhood maintenant. Vous pourrez ensuite le déplacer de l’échange vers votre portefeuille de choix.

Vous voudrez garder à l’esprit les frais lorsque vous recherchez des options. La plupart des échanges facturent au moins un pourcentage de votre transaction lorsque vous achetez de la crypto.

Marchés NFT populaires

Une fois que vous avez configuré et financé votre portefeuille, les sites NFT ne manquent pas. Actuellement, les plus grands marchés NFT sont:

  • OpenSea.io : Cette plate-forme peer-to-peer se présente comme un fournisseur «d’objets numériques rares et d’objets de collection». Pour commencer, il vous suffit de créer un compte pour parcourir les collections NFT. Vous pouvez également trier les pièces par volume de ventes pour découvrir de nouveaux artistes.
  • Rarible : Semblable à OpenSea, Rarible est un marché démocratique et ouvert qui permet aux artistes et aux créateurs d’émettre et de vendre des NFT. Les jetons RARI émis sur la plate-forme permettent aux détenteurs de peser sur des fonctionnalités telles que les frais et les règles de la communauté.
  • Fondation : Ici, les artistes doivent recevoir des «upvotes» ou une invitation de collègues créateurs à publier leur art. L’exclusivité de la communauté et le coût d’entrée – les artistes doivent également acheter du «gaz» pour fabriquer des NFT – signifient qu’elle peut se vanter d’œuvres d’art de plus haut calibre. Par exemple, le créateur de Nyan Cat, Chris Torres, a vendu le NFT sur la plate-forme Foundation. Cela peut également signifier des prix plus élevés – pas nécessairement une mauvaise chose pour les artistes et les collectionneurs qui cherchent à capitaliser, en supposant que la demande de NFT reste aux niveaux actuels, voire augmente avec le temps.

Bien que ces plates-formes et d’autres hébergent des milliers de créateurs et de collectionneurs NFT, assurez-vous de faire vos recherches attentivement avant d’acheter. Certains artistes ont été victimes d’usurpateurs d’identité qui ont répertorié et vendu leur travail sans leur autorisation.

De plus, les processus de vérification des créateurs et des listes NFT ne sont pas cohérents entre les plates-formes – certains sont plus stricts que d’autres. OpenSea et Rarible, par exemple, ne nécessitent pas de vérification du propriétaire pour les annonces NFT. Les protections des acheteurs semblent au mieux limitées, alors lors de l’achat de NFT, il peut être préférable de garder à l’esprit le vieil adage «caveat emptor» (que l’acheteur se méfie).

Devriez-vous acheter des NFT?

Ce n’est pas parce que vous pouvez acheter des NFT que vous devriez le faire? Cela dépend, dit Yu.

«Les NFT sont risqués car leur avenir est incertain, et nous n’avons pas encore beaucoup d’histoire pour juger de leurs performances», note-t-elle. «Étant donné que les NFT sont si nouveaux, il vaut peut-être la peine d’investir de petites sommes pour les essayer pour le moment.

En d’autres termes, investir dans les NFT est une décision largement personnelle. Si vous avez de l’argent à dépenser, cela peut valoir la peine d’envisager, surtout si une pièce a du sens pour vous.

Mais gardez à l’esprit que la valeur d’un NFT est entièrement basée sur ce que quelqu’un d’autre est prêt à payer pour cela. Par conséquent, la demande déterminera le prix plutôt que les indicateurs fondamentaux, techniques ou économiques, qui influencent généralement les cours des actions et forment au moins généralement la base de la demande des investisseurs.

Tout cela signifie qu’un NFT peut être revendu à un prix inférieur à celui que vous avez payé. Ou vous ne pourrez peut-être pas du tout le revendre si personne ne le veut.

NFTs are also subject to capital gains taxes—just like when you sell stocks at a profit. Since they’re considered collectibles, however, they may not receive the preferential long-term capital gains rates stocks do and may even be taxed at a higher collectibles tax rate, though the IRS has not yet ruled what NFTs are considered for tax purposes. Bear in mind, the cryptocurrencies used to purchase the NFT may also be taxed if they’ve increased in value since you bought them, meaning you may want to check in with a tax professional when considering adding NFTs to your portfolio.

Cela dit, approchez les NFT comme vous le feriez pour n’importe quel investissement: faites vos recherches, comprenez les risques – y compris le fait que vous pourriez perdre tous vos investissements – et si vous décidez de franchir le pas, procédez avec une bonne dose de prudence.

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