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Loin d’être un sale secret, le scandale des fraudes à l’investissement promu via Google Ads est un crime qui se déroule à la vue de tous.

La Financial Conduct Authority est pleinement consciente du problème, son président Charles Randell a déclaré: «Nous avons dépensé une somme très importante en publicité sur Google Ad Words, essayant de rivaliser avec certaines des pires publicités frauduleuses qui apparaissent encore sur ce site. . »

Les normes commerciales sont au courant, une branche a tweeté cet avertissement plus tôt ce mois-ci: “Les criminels utilisent des publicités payantes pour promouvoir de fausses opportunités d’investissement afin qu’elles apparaissent en haut de vos recherches.”

Action Fraud est au courant et sa responsable, Pauline Smith, a récemment donné à la commission du travail et des pensions du Parlement un aperçu effrayant des effets des fraudes à l’investissement sur les victimes.

«Cette année encore, nous avons eu 222 personnes sur ce téléphone où nous sommes restés au téléphone jusqu’à ce qu’un policier les ait rencontrés parce qu’ils sont suicidaires», a-t-elle déclaré.

Les banques sont conscientes, avec l’avertissement de l’organisme sectoriel UK Finance dans son dernier rapport semestriel: «Les fraudeurs ont également changé de tactique pour faire plus d’escroqueries en ligne, telles que les faux investissements promus sur les moteurs de recherche.»

Pour illustrer ce point, lundi, j’ai mis les «meilleurs taux d’intérêt» dans Google et l’un des meilleurs résultats était une publicité pour le site Web uk.blackfridaypro.net.



Attention: le site Web mène à des escroqueries d’investissement

En cliquant dessus, vous accédez à une page avec une série de titres tels que «Obligations à taux fixe à haut rendement».

J’ai cliqué sur l’un d’entre eux et j’ai été redirigé vers bestfixedratereturn.com et un drapeau rouge géant indiquant qu’il pouvait trouver des obligations donnant des rendements invraisemblables de 7%.



Attention: le site est lié à de nombreux autres sites de danger

Google est censé effectuer des vérifications sur ses annonceurs et il n’aurait pas fallu beaucoup d’efforts pour découvrir que ce site déclare qu’il appartient à Lead Generation Limited – une société qui n’existe plus.

Le directeur de Lead Generation était un Bulgare de 36 ans appelé Ilian Stoimenov et en août, la FCA a mis en garde contre 25 sites Web non autorisés qu’elle exploitait et ciblant le public, et en septembre, elle a été radiée du registre de la Companies House.

Une autre rubrique sur uk.blackfridaypro a conduit à bondcomparethemarketuk.com, qui porte une note de cinq étoiles Feefo.

Ceci est inventé – le site Web de commentaires n’a aucune trace de ce site.

Elle proposait des obligations qui n’existent pas, essayant d’attirer les investisseurs avec des taux d’intérêt dix fois supérieurs aux montants réellement disponibles.



Faux: les critiques cinq étoiles revendiquées sont composées


Attention: le site Web est sur la liste d’avertissement officielle

Une troisième rubrique a conduit à searchukbonds.com. La promotion de ce site est inexcusable car il est sur le site de la FCA liste d’alertes avec l’avertissement que les investisseurs devraient être «particulièrement prudents face à cette entreprise non autorisée».

J’ai rempli un formulaire d’enquête searchukbonds et j’ai été appelé le lendemain par un représentant essayant de me faire acheter des obligations d’entreprises Tesco à 5,2%.

L’appelant semblait confus quant au nom de la société qu’il représentait, l’appelant d’abord Black Diamond Asset Management puis Black Diamond Finance.

Il a dit qu’il avait le numéro FCA 718340, qui n’appartient à aucun des noms qu’il a utilisés, c’est le numéro de Black Diamond SRL. Ne pas obtenir le nom de votre propre entreprise est, je suggère, un signe d’avertissement d’un escroc clonant les détails d’une véritable entreprise enregistrée.

L’appelant a utilisé une technique typique de vente difficile, me disant que je devais être rapide ou que je manquerais l’occasion d’acheter cette obligation lucrative.

«Les obligations d’entreprises sont sensibles au facteur temps et la date limite est le 23 décembre», a-t-il déclaré.

Il a également menti en disant: «L’obligation d’entreprise Tesco est couverte par le régime d’indemnisation des services financiers, ce qui signifie que vous avez une garantie de capital allant jusqu’à 85 000 £.»

Il a poursuivi: “Ce que cela va faire, cela va vous permettre de générer un niveau de croissance décent et parce que vous êtes dans le domaine de la compensation FSCS, c’est sans prendre de risques indésirables.”

Tesco a confirmé que l’obligation n’est pas protégée par le FSCS et qu’il n’y a pas de date limite du 23 décembre pour l’acheter.

C’était une astuce de prétendre représenter cette société réglementée par la FCA, car la véritable société est difficile à contacter.

Le registre FCA donne une adresse à Milan pour Black Diamond SRL, un numéro de téléphone qui ne fonctionne pas et une adresse email à laquelle j’ai envoyé un message mais je n’ai pas eu de réponse.

Je voulais lui demander si le site Web qui m’a été donné par l’appelant, www.blackdiamondfinance.com, est le véritable site Web de Black Diamond SRL.

Je pense que nous pouvons supposer que la réponse est «non», notamment parce que le site n’a été enregistré que le mois dernier et que de nombreux onglets ne fonctionnent pas.

Google insiste faiblement: “Toutes les annonces et tous les partenaires sont tenus de respecter nos politiques et notre nouvelle politique Clickbait Ads vise à prévenir plus efficacement les mauvais acteurs à l’avenir.”

Uk.blackfridaypro.net, propriété de Clickso Digital, basée à Jersey, ne m’a pas répondu, mais son site Web déclare: «Nous ne sommes pas responsables des sites Web vers lesquels nous créons des liens.»

Comme Google, il se lave les mains du mal qu’il facilite.

Plus de 207 millions de livres sterling ont été perdues au cours du premier semestre de 2020 à cause de soi-disant fraudes par paiement push, dans lesquelles les victimes sont escroquées pour faire des paiements à des criminels en croyant à tort qu’elles paient une véritable entreprise.

Les chances que les victimes récupèrent leur argent dépendent en grande partie de la personne avec laquelle elles font affaire.

À peine 1% des victimes se sont fait rembourser une partie de leur argent par leur banque, tandis que dans une autre banque, ce chiffre était de 93%.

Aucune des deux banques n’a été nommée dans le Which? rapport dans le code de remboursement volontaire du secteur bancaire.

Certaines banques ont reproché aux victimes d’ignorer les avertissements.

Le militant du crédit à la consommation, Mark Taber, a déclaré qu’il était honteux que les banques utilisent «une arnaque générique en petits caractères comme raison de rejeter les demandes de remboursement des victimes».

Il reproche aux banques elles-mêmes de ne pas avoir procédé à des contrôles appropriés de lutte contre le blanchiment d’argent ou de vérification de l’identité du bénéficiaire, et de ne pas procéder à un filtrage adéquat des transactions suspectes ou à une protection des clients vulnérables.

La semaine dernière, l’organisme d’autorégulation Conseil des normes de prêt les avertissements d’arnaque bancaire doivent être améliorés.

«Il reste du travail à faire pour s’assurer que toutes les entreprises affichent des avertissements dynamiques et ciblés qui sont efficaces pour inciter un client à s’arrêter pour examiner attentivement si le paiement doit être effectué», a déclaré la directrice générale du conseil, Emma Lovell.

“Les rapports individuels que nous avons émis aux entreprises incluent nos recommandations sur la manière dont elles doivent améliorer la protection de leurs clients.”



Fraude: Samuel Exall en 2016

PS La semaine dernière, j’ai raconté comment un supposé site de comparaison d’obligations propertyinvestment.shop utilisait Google Ads pour attirer les investisseurs, avant de les encourager à mettre leurs économies dans une société appelée The Property Block.

Cette organisation a refusé de dire si son directeur général Samuel Exall est le même Samuel Exall qui a été emprisonné en 2016 pendant quatre ans pour une fraude à l’investissement immobilier.

Maintenant propertyinvestment.shop a été ajouté à la liste d’avertissement de la FCA – non pas que cela va faire beaucoup de différence car il est également hors ligne.

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