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Alors que les hôpitaux font face à une vague de patients atteints du COVID-19, le Dr Christopher Garofalo, un médecin de famille du Massachusetts, est de plus en plus préoccupé par le fait que les médecins travaillent sans masque ni autre équipement de protection. Dans des groupes Facebook privés pour les médecins, Garofalo leur a demandé de partager leurs expériences – et il a reçu un torrent de réponses de travailleurs de la santé qui ont déclaré que les administrateurs de l’hôpital leur interdisaient de porter l’équipement. Les raisons à cela varient: certains administrateurs disent que les hôpitaux ont peur que l’équipement puisse propager le virus aux patients non infectés; d’autres disent que les administrateurs craignent que les patients aient peur s’ils voient des médecins porter des masques.

Garofalo a parlé à Mère Jones sur le problème et a fourni certaines des histoires anonymes qu’il a recueillies auprès des travailleurs de la santé. Ses remarques ont été rédigées par souci de longueur et de clarté.

Sur son travail: Je suis médecin de famille au Massachusetts. Je suis copropriétaire d’un groupe privé de médecine familiale appelé Family Medicine Associates of South Attleboro, qui est à la frontière du Rhode Island. Je fais de la médecine familiale générale dans ce cadre. Et j’accouche aussi encore des bébés. Cela fait partie de mon ancienne pratique de la médecine familiale. C’est une sorte de race mourante.

Sur ce que fait son bureau en ce moment: Nous sommes en fait passés à la télémédecine. Nous faisons à la fois des visites téléphoniques avec les patients et des visites vidéo avec les patients, ce qui contribue à réduire la transmission, mais cela leur permet toujours d’avoir une visite en personne avec quelqu’un. L’interaction humaine est vraiment d’une importance cruciale dans les soins primaires.

Nous sommes un bureau privé. Je ne travaille pas pour un hôpital. Aucun hôpital ne me licenciera. C’est en partie la raison pour laquelle je peux vous parler et beaucoup d’autres documents ne le peuvent pas.

Sur ce qu’il a commencé à voir dans les groupes Facebook de médecins: Je préside un groupe qui s’appelle le Comité pour la durabilité de la pratique privée. Notre objectif est de maintenir la pratique privée en vie. Je fais également partie de plusieurs autres groupes de pratique privée.

J’ai commencé à voir des choses sur des médecins qui disaient: «Un administrateur m’a crié dessus parce que je portais mon masque dans le couloir. Et cela va effrayer les patients. Alors on m’a dit de l’enlever. L’un d’eux avait en fait vu un e-mail des administrateurs disant: «Nous allons parler aux médecins pour les retenir.»

Je ne sais pas pourquoi ça m’a frappé. Renforcez-les. Pourquoi voudraient-ils faire cela? Nous essayons de ne pas être arrogants, mais les médecins font partie des personnes les plus instruites du pays. Alors j’ai posté ça dans l’un de mes groupes. Et j’ai eu des réponses que je n’avais jamais vues auparavant. Et tout le monde a commencé à inonder cette histoire et cette histoire.

Sur ce que les administrateurs d’hôpitaux disent aux médecins: Voici quelques-unes des histoires que les médecins ont envoyées à Garofalo sur Facebook. Garofalo les a transmis à Mère Jones sans informations d’identification:

  • «On s’attend à ce que nous entrions dans des salles d’urgence sans respirateur N95 pour soigner les urgences non liées au COVID (appendices, vésicule biliaire chaude, etc.) et lorsque nous nous plaignons ou demandons un masque, ils nous disent pas de chance. L’un de nos hôpitaux a même envoyé un e-mail disant de ne pas divulguer de cas positifs, sinon nous pourrions être jugés en violation de la HIPAA. “
  • «On m’a demandé de retirer le masque car cela effrayerait les patients de penser que j’étais infecté.»
  • «Les administrateurs d’hôpitaux ont demandé aux médecins et aux infirmières de ne pas prendre les précautions standard pour empêcher la propagation du COVID – masques, contrôles de température du personnel – qui pourrait effrayer les patients.
  • «J’ai demandé spécifiquement si je craignais d’être un porteur asymptomatique et on m’a essentiellement dit que je ne devrais pas porter de masque pour protéger mes collègues et mes patients. Lors de cette conférence téléphonique, un hospitaliste a exprimé sa crainte de transmettre le virus à sa femme. Il a déclaré qu’il portait un masque N95 avec des cas hautement suspects. il a demandé s’il pouvait réutiliser un masque N95 pour protéger sa femme et on lui a répondu catégoriquement «non» qu’il ne le pouvait pas, essentiellement parce que s’ils autorisent une exception dans son cas, ils devront peut-être également en autoriser d’autres.
  • “[The hospital has] une réserve de masques N95 que l’infirmière responsable a mis sous clé. Au cours du dernier quart de travail, j’ai dû voir 5 tests de suspects COVID en attente. J’ai demandé un N95 à réutiliser car je sais que nous les avons. ils ont refusé car ils ne concernent que les procédures d’aérosol – le seul qu’ils définissent comme aérosol est l’intubation. Par la suite, j’ai reçu des courriels de l’administrateur pour me rencontrer afin qu’ils puissent me dire comment travailler avec les directeurs des soins infirmiers et changer mon comportement. Je n’ai pas encore répondu. Les médecins ne reçoivent pas de N95, même pour l’intubation. L’un d’eux a réutilisé le sien pour 6 équipes. Il y avait un code sur un patient COVID et les infirmières et les inhalothérapeutes n’étaient pas protégés pendant l’intubation active, etc. Les infirmières me disent qu’il leur a été interdit de porter les masques en papier bleu pour les patients non respiratoires même si beaucoup sont asymptomatiques jusqu’à 2 semaines. On leur dit qu’ils seront renvoyés s’ils le font. L’assistante sociale portait un masque bleu et on lui a dit de l’enlever. J’ai peur pour mon travail ainsi que pour le personnel. Ils s’attendent à une montée en flèche et nous n’avons pas assez de masques en papier bleu et nous serons bientôt à court de robes. Je dois rester anonyme par crainte de représailles.
  • «St. L’hôpital Anthony d’Oklahoma City nous a demandé de ne pas porter de masques dans les couloirs. (Mère Jones a appelé St. Anthony’s pour poser des questions sur cette politique, et l’hôpital a répondu: «À l’hôpital SSM Health St. Anthony, notre priorité est toujours de protéger notre personnel et nos patients. Pour cette raison, nous adhérons aux directives des meilleures pratiques du CDC lors de la détermination des circonstances dans lesquelles notre personnel doit porter un équipement de protection individuelle, y compris des masques. Les protocoles de prévention des infections établis offrent des conseils à nos fournisseurs quant au moment où il est approprié de porter un équipement de protection individuelle et quand cela peut ne pas être approprié, par exemple pour des périodes prolongées ou dans des lieux publics tels que les couloirs, où ces masques peuvent être contaminés et potentiellement causer des risques. pour les patients et le prestataire portant leur masque. Nous continuerons d’évaluer et de mettre à jour les politiques à mesure que cette pandémie évolue. »)

Pourquoi ces médecins ont peur de s’exprimer: Personne ne voulait aller sur le disque. Ils ne voulaient pas que je mette des informations là-dedans. Ils ne voulaient pas envoyer de mémo ni même de capture d’écran, car même si vous supprimez les noms, selon les autres informations qui pourraient s’y trouver ou à quoi ressemble le format du mémo, cela pourrait être détectable et perceptible.

Lorsqu’ils sont employés par les grands systèmes hospitaliers de Boston, de Pennsylvanie ou de Californie, leurs chèques de paie viennent d’eux. Ils ne peuvent pas s’exprimer sans craindre de perdre leur emploi.

Si vous perdez votre emploi, ce n’est pas seulement que vous pourriez perdre votre gagne-pain. Vous pourriez également être qualifié de perturbateur, ce qui peut vous conduire à des mesures disciplinaires, qui peuvent être signalées au conseil de médecine, et vous pourriez perdre votre licence.

Nous savons que la plupart des médecins sont employés par de grandes chaînes hospitalières. Nous savons que les administrateurs ne valorisent pas les médecins. Ils nous valorisent uniquement dans la mesure où ils peuvent nous amener à travailler pour eux. Mais ils savent qu’ils nous ont sur un baril. Si, en tant que médecin, on vous dit de voir plus de patients et que vous parlez, tout à coup, vous devenez, citez, perturbateur. Vous êtes qualifié de perturbateur. L’équilibre a changé et les médecins n’ont plus l’autonomie qu’ils avaient auparavant.

Sur son espoir que les administrateurs de l’hôpital changeront leurs politiques sur les médecins portant des masques: Le vent a légèrement tourné. Par exemple, Partners HealthCare à Boston a essentiellement déclaré que tout le monde portait au moins un masque chirurgical, point final. Tout le monde, où que vous soyez, vous n’en portez qu’un. Dans notre bureau, nous allons faire cela la semaine prochaine.

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