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Un procès intenté l’année dernière par plusieurs studios hollywoodiens et Netflix ciblant le vétéran du streaming illégal PrimeWire ressemble désormais à une guerre d’usure. Alors que les efforts pour recueillir des renseignements et saisir des domaines se poursuivent, les studios ont également été confrontés au remplacement de PrimeWire, “HydraWire”. Mais malgré les nombreux obstacles, tous les signes indiquent que les plaignants endurent l’affaire aussi longtemps qu’il le faudra.

ampEn avril 2022, plusieurs studios hollywoodiens et Netflix ont obtenu une injonction pour fermer PrimeWire, un site de streaming illégal de longue date et une épine continue dans le flanc de la MPA.

L’injonction a été accordée après que les studios ont déposé une plainte massive pour violation du droit d’auteur contre PrimeWire en 2021. Elle visait à fermer la plate-forme pour un bon après près d’une décennie d’activité de perturbation contre le site a produit des résultats quelque peu limités. Cette fois-ci, les studios ont le dessus, mais non sans quelques complications.

PrimeWire inactif mais domaines pour la plupart intacts

Après que l’injonction a été prononcée aux États-Unis, PrimeWire n’a initialement pris aucune mesure, mais a finalement modifié ses opérations et s’est engagé à offrir un service légitime.

Les studios n’ont pas cru un seul mot et ont décidé de saisir le nouveau domaine PrimeWire.tf, dans l’espoir de l’ajouter à une liste d’autres domaines PrimeWire déjà soumis à la désactivation et à la saisie. Sur ce front, PrimeWire.ag et .vc ne sont pas opérationnels, mais PrimeWire.li et PrimeWireStatus.org restent utilisés.

Au moment d’écrire ces lignes, il en va de même pour PrimeWire.tf, mais le mois dernier, un nouveau domaine est entré dans le mix.

L’ascension et la chute rapides d’HydraWire

Fin mai, l’équipe anti-piratage de la MPA s’est dotée d’un nouveau site baptisé HydraWire. Son domaine .tv avait été enregistré un jour après que le MPA eut obtenu son injonction préliminaire en avril et en ce qui concerne les studios, il ne s’agissait que de PrimeWire sous un autre nom.

Les preuves présentées au tribunal ont rendu cette affirmation difficile à contester, mais avec le trafic du site, il fallait l’arrêter dès que possible. Les studios ont décidé d’ajouter HydraWire.tv à l’injonction désormais permanente, mais n’ont peut-être pas anticipé la suite.

Le 19 juillet et au nom des studios, un avocat du cabinet d’avocats Munger, Tolles & Olson LLP a soumis un message via le formulaire de contact d’HydraWire l’informant de leur prochaine requête.

Comme les personnes derrière PrimeWire, qui n’ont pas comparu devant le tribunal mais ont communiqué anonymement avec les plaignants, le propriétaire présumé d’HydraWire a également répondu de manière anonyme deux jours plus tard. Le message était que les intentions de l’opérateur d’HydraWire avaient été mal comprises par les plaignants.

“L’expéditeur de cet e-mail prétend avoir lancé HydraWire. Ils disent qu’ils l’ont fait parce qu’ils ont vu une opportunité d’avoir un site Web avec beaucoup[s] des visiteurs’ et ‘voulaient continuer [PrimeWire’s] héritage ”, ont informé les studios au tribunal cette semaine.

“L’e-mail a ensuite déclaré qu’il avait” fermé hydrawire pour de bon “et a proposé de” transférer le domaine “aux plaignants.”

HydraWire jette l’éponge

Les résolutions rapides n’ont pas figuré en bonne place dans l’affaire jusqu’à présent, de sorte que l’équipe anti-piratage de la MPA n’a pas perdu de temps pour saisir l’opportunité.

“Dans un effort pour mettre un terme temporaire à cette dernière violation de leurs droits, les demandeurs ont accepté le transfert du domaine et ont pris le contrôle du domaine, qui est maintenant hors ligne”, révèlent les studios.

Jan Van Voorn, vice-président exécutif et chef de la protection mondiale du contenu, révèle que le processus a commencé rapidement et s’est terminé en une semaine.

“Le ou vers le 23 juillet 2022, les enquêteurs de GCP ont utilisé le code d’autorisation fourni dans la correspondance de [email address] pour initier un transfert du domaine hydrawire.tv sous le contrôle de la MPA. Le ou vers le 1er août 2022, les enquêteurs de GCP ont confirmé que hydrawire.tv avait été transféré à la MPA », lit-on dans sa déclaration.

MPA veut toujours ajouter HydraWire.tv à l’injonction

Bien que cette prise de contrôle de domaine ait été relativement facile, les studios prennent encore du temps pour tenir le tribunal informé de chaque nouveau détail. Ils construisent également une image assez solide des plaignants qui font tout dans les règles et des défendeurs qui échouent de toutes les manières possibles.

Outre l’échec général de PrimeWire à comparaître, les studios soupçonnent fortement qu’en suivant le «playbook» de PrimeWire de capitulation apparente face à une injonction, ceux derrière HydraWire ont trahi leurs relations. L’équipe anti-piratage de la MPA semble incapable de prouver qu’elle a parlé aux mêmes personnes, mais pour l’instant du moins, cela n’a pas d’importance.

Les plaignants disent qu’HydraWire a été inspiré par PrimeWire et a été conçu pour continuer son héritage. Le texte de PrimeWire a été dupliqué sur HydraWire et il y avait une fonctionnalité permettant aux utilisateurs de PrimeWire de migrer leurs bibliothèques. L’apparition même d’HydraWire a montré un manque de respect pour l’injonction du tribunal et à tout moment, il pourrait réapparaître sous un nouveau domaine à rincer et à répéter, ajoutent-ils.

“Pour ces raisons, ainsi que celles énoncées dans la requête des demandeurs, les demandeurs demandent respectueusement à la Cour d’accéder à leur requête visant à modifier l’injonction permanente et à prolonger le délai accordé aux défendeurs pour faire une découverte à l’appui de leurs demandes de dommages-intérêts”, conclut la requête.

L’aspect le plus frappant de cette motion et des motions antérieures est peut-être la détermination de la MPA à punir tout mouvement visant à insuffler une nouvelle vie à PrimeWire. Il est certainement possible que d’autres entreprises sous différentes marques progressent déjà mais, compte tenu de la pression, le PrimeWire original semble peu susceptible d’avoir un avenir sous une forme manifestement reconnaissable.

La motion et les pièces justificatives peuvent être trouvées ici (1,2,3, pdf)

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