«Il fallait admirer ça.

Il est difficile pour le jeune fan de football d’apprécier à quel point David Beckham était dans sa splendeur.

Affiche de l’âge d’or de Manchester United dans les années 1990, Beckham était l’une des stars du sport les plus célèbres, les plus discutées et les plus photographiées de la planète.

Son implication romantique avec Victoria Adams (comme elle était alors connue), membre des Spice Girls, très populaires sur le plan astronomique, n’a fait que renforcer sa célébrité.

Beckham

L’ascension de Beckham à la célébrité mondiale.

La transformation de Beckham d’un jeune footballeur prometteur à une obsession de tabloïd était une préoccupation pour Alex Ferguson.

Fergie a toujours voulu que Beckham se concentre sur le football et craignait que Beckham ne soit séduit par le style de vie des célébrités.

Cependant, ne vous y trompez pas: lorsque Beckham était sur le terrain, il pensait à une chose et à une seule: gagner des matchs pour Manchester United.

Beckham était certainement aussi résilient. En 1998, l’ailier a subi un creux de carrière lorsqu’il a été expulsé contre l’Argentine lors de la Coupe du monde 1998 pour avoir expulsé Diego Simeone.

L’Angleterre a perdu le match aux tirs au but et Beckham a été fustigé par les tabloïds et soumis à un torrent d’abus de la part des supporters rivaux à son retour de France.

Ferguson a été la première personne à appeler Beckham après son carton rouge, et le joueur a répondu de la manière qu’il savait le mieux: en marquant un coup franc de dernière minute pour sauver un match nul 2-2 pour United contre Leicester City dans le match d’ouverture de leur saison historique de Treble.

Et c’est l’une des choses que Ferguson a remarquées à propos de Beckham: il n’a jamais laissé les erreurs l’affecter. Il a commis une erreur en Coupe du monde, mais cela n’a certainement pas affecté sa forme pour United.

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Beckham était incroyablement protecteur de lui-même – Ferguson.

“Le seul joueur que j’ai jamais entraîné qui n’a pas été totalement affecté par ses erreurs était David Beckham”, a écrit Ferguson dans son autobiographie de 2013.

«Il pourrait avoir le pire match possible et ne pas croire qu’il avait sous-performé de quelque façon que ce soit.

«Il vous congédierait, vous dirait que vous aviez tort. Il était incroyablement protecteur de lui-même. Si cela a été développé par les gens autour de lui, je ne sais pas.

«Mais il n’admettra jamais qu’il avait eu un mauvais match et n’acceptera jamais qu’il avait fait une erreur.

Beckham

“Sa confiance n’a jamais souffert.”

Alors que le refus d’admettre ses erreurs serait un trait peu attrayant pour beaucoup, cela a fait remonter Beckham dans l’estimation de Ferguson.

«Il fallait l’admirer», a écrit l’écossais.

«D’une certaine manière, c’était une excellente qualité. Peu importe le nombre d’erreurs qu’il ferait (à mes yeux, pas aux siens), il voudrait toujours le ballon.

«Sa confiance n’a jamais souffert. Sinon, les baisses de ce genre sont innées pour tous les footballeurs et pour de nombreux managers.

“Le contrôle public pénètre dans l’armure corporelle, que ce soit du public, de la presse ou des fans.”

C’est un aperçu fascinant de la mentalité de Beckham, une mentalité qui a finalement contribué aux retombées spectaculaires du couple en 2003.

En février de la même année, United a été expulsé de la FA Cup au cinquième tour par Arsenal, qui a gagné 2-0 à Old Trafford.

Furieux contre les tentatives sans enthousiasme de Beckham pour remonter dans la préparation du deuxième but d’Arsenal, Ferguson a affronté le joueur dans le vestiaire après le match.

«À la fin, je l’ai rencontré», se souvient Ferguson.

«Comme d’habitude, avec David à ce moment-là, il a rejeté mes critiques.»

Une chose en a conduit une autre et, eh bien, vous connaissez le reste de la tristement célèbre histoire de «Flying Boot».

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