Si vous avez vu des démons d’un autre royaume tourner de manière menaçante au-dessus d’une maison de Spokane Valley la semaine dernière, sachez que ce n’était que le résultat de l’ouverture de la boîte de Pandore par Dittos: nous avons enfin permis à nos deux enfants aînés d’avoir des smartphones.

Lucy et George ont 16 et 15 ans – bien au-delà du moment où la plupart des enfants ont un smartphone de nos jours – mais nous avons traîné les pieds pendant des années, les forçant à vivre comme des habitants de la grotte virtuelle sans appareils intelligents.

Ce n’est pas que Logan et moi sommes anti-technologie. Nous avons tous les deux des iPhones et les utilisons toute la journée pour un million de tâches. Et bien que je puisse biaiser plus «analogique», Logan est définitivement dans le camp des «early adopter» quand il s’agit de nouveaux gadgets, donc c’était assez douloureux pour lui d’attendre si longtemps pour partager les gloires de l’iPhone avec ses enfants.

Mais les smartphones sont livrés avec beaucoup de bagages (médias sociaux, SMS sans interruption, vidéos YouTube qui sont si stupides que, en tant que parent, vous ne pouvez littéralement pas empêcher vos yeux de rouler en arrière dans votre tête et de souhaiter une mort rapide). Nous avons tous les deux convenu que nous préférerions garder nos enfants loin d’eux le plus longtemps possible.

Il y a quelques années, nous avons pris la décision non conventionnelle de faire passer les téléphones à rabat de nos adolescents, qui, selon la plupart des gens, se sont éteints peu de temps après les dinosaures, mais qui sont en fait toujours très présents. Nous avons acheté le nôtre à bas prix sur Amazon; ils sont encore plus lâches que le téléphone portable que j’ai utilisé à l’université il y a 20 ans, si c’est possible.

En utilisant leurs téléphones à clapet embarrassants, Lucy et George pouvaient passer des appels téléphoniques et envoyer des SMS avec un pavé numérique atroces à plusieurs touches, mais c’était à peu près tout. Les réseaux sociaux n’étaient pas une possibilité. Faire défiler Internet était un cauchemar absolu.

Je les regardais lutter pour envoyer un SMS à un ami, seulement pour que le tout soit mystérieusement effacé par la technologie médiocre qui alimentait leurs téléphones à clapet – et j’aimais ça. C’était exactement ce que j’avais espéré. Je ne voulais pas leur faciliter la tâche pour envoyer des SMS à leurs amis toute la journée.

Je ne voulais pas qu’ils puissent par défaut faire défiler sans réfléchir leurs téléphones au lieu de se connecter avec des personnes et des lieux juste devant eux. Si ma fille a raté un virage en se rendant à un événement et qu’elle se perdait, j’étais d’accord pour qu’elle se mette dans une station-service pour consulter une carte, appeler quelqu’un pour le découvrir ou – Dieu nous en préserve – demander à quelqu’un son chemin.

La lutte est OK. La vieille école a ses mérites. C’est comme ce que disait Lisa Silvestri, professeure de communication à l’Université Gonzaga, dans un article récent de ce journal sur le fait que la technologie trop accessible fait mal plutôt que d’aider nos adolescents: «Nous devons simplement vouloir nous-mêmes être incommodés et insérer un peu de friction» dans nos vies .

Alors pourquoi maintenant? Pourquoi ouvrir cette boîte de vers sur l’existence parfaitement adéquate d’homme des cavernes de nos adolescents? C’est principalement parce que nous savons que ce type de technologie fera partie de leur vie, et nous voulons qu’ils apprennent à l’utiliser correctement pendant qu’ils sont encore sous notre toit et que nous pouvons les guider / exercer un contrôle autoritaire sur chacun d’eux. bouge toi.

Quelques jours après avoir donné aux enfants leurs smartphones (que nous avons obtenus gratuitement lorsque nous avons été obligés de changer de fournisseur de services cellulaires parce que je supprimais à peu près tous les appels que j’ai passés), nous avons eu une petite discussion avec eux sur nos attentes. et les limites que nous allions imposer à leur utilisation du téléphone.

Les contrôles parentaux sur ces choses sont la matière dont sont faits les rêves. Soyez toujours mon cœur battant, maniaque du contrôle! Non seulement je peux maintenant suivre la position de mes enfants, mais je peux également couper l’accès à leurs téléphones à une heure fixe chaque nuit et limiter la durée pendant laquelle ma fille fait défiler Pinterest ou mon fils regarde des vidéos de skate.

Il n’y a pas de limite à ma puissance! Dit moi et la moitié des démons de Pandore qui tournent toujours autour de notre maison. Au moment où nous avons terminé notre conversation, Lucy et George avaient probablement envie du bon vieux temps de leurs téléphones à clapet lorsque leurs parents n’étaient pas tous dans leurs affaires.

Désolé, les enfants. Une technologie de pointe s’accompagne d’un excellent contrôle parental. Bienvenue au 21e siècle.

Julia Ditto partage sa vie avec son mari, six enfants et une ménagerie aléatoire d’animaux de la ferme à Spokane Valley. Elle peut être jointe à dittojul[email protected]

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