Sir Richard Branson a été propulsé vers le bord de l’espace sur son vaisseau spatial Virgin Galactic après son lancement depuis Spaceport America au Nouveau-Mexique.

Le vol, que Branson a décrit comme une “expérience d’astronaute privée” a été repoussé pendant un certain temps en raison de la météo nocturne, mais Branson a finalement réussi à décoller, devenant le premier astronaute propriétaire à participer à une mission spatiale.

Les autres milliardaires Elon Musk et le chef d’Amazon Jeff Bezos aspirent également à se rendre dans l’espace via leurs programmes respectifs SpaceX et Blue Origin.

Le vaisseau spatial, appelé Unity22, a été transporté à une grande hauteur par un vaisseau-mère appelé Eve – du nom de la mère de Branson – puis a décollé jusqu’au bord de l’espace à partir d’un point de lancement aérien.

Les touristes devraient payer 250 000 dollars américains (180 000 £) pour un vol spatial sur Virgin Galactic, qui comprend quatre minutes d’apesanteur.

Crédit : PA
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Le journal Sunday Times a rapporté qu’Elon Musk – qui possède la société d’exploration rivale SpaceX – a payé un siège pour un futur voyage Virgin.

M. Musk a versé un acompte de 10 000 dollars (7 000 £) pour réserver un siège, mais aucune date pour son vol n’a été spécifiée.

Sir Richard a confirmé l’achat dans une interview avec le journal, affirmant qu’il pourrait rendre la pareille en réservant un billet sur un vol SpaceX à l’avenir.

Crédit : Virgin Galactic
Crédit : Virgin Galactic

“Elon est un ami et peut-être que je voyagerai un jour sur l’un de ses navires”, a-t-il déclaré.

Au milieu de ce qui a été surnommé la course à l’espace des milliardaires, SpaceX a lancé des dizaines de fusées, y compris des vols habités, mais M. Musk lui-même n’a encore volé sur aucune.

La société doit lancer son premier vol spatial entièrement privé à l’automne.

Pendant le vol, Branson connaîtra plusieurs minutes d’apesanteur, ainsi que des vues spectaculaires de notre planète natale en dessous.

Crédit : PA
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Avec un peu de chance, l’engin retombera ensuite dans l’attraction gravitationnelle de la terre, et les ailes se replieront, s’étant repliées pendant la durée du temps au bord de l’espace, permettant à l’engin spatial de se guider vers très même piste qu’il a quitté.

Si ce vol réussit, il ouvrira presque certainement la voie à un plus grand nombre de personnes parmi les plus riches du monde pour un voyage dans l’espace, profiter de l’apesanteur et redescendre en toute sécurité.

Cela pourrait prendre un certain temps avant que n’importe qui, mais les super-riches, puissent sortir, cependant.

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