Qu’est-ce qui vient de se passer? Microsoft a remporté un contrat pour la construction de casques de réalité mixte pour l’armée américaine basés sur sa propre technologie HoloLens. La société de Redmond fournira 120 000 dispositifs de système intégré de renforcement visuel (IVAS) dans le cadre d’un accord qui pourrait valoir jusqu’à 21,88 milliards de dollars au cours des dix prochaines années.

Microsoft a commencé à prototyper le système en 2018 après avoir obtenu un contrat de 480 millions de dollars. Le nouvel accord implique la création de versions de production finalisées pour les soldats.

Le système combine des capteurs haute résolution de nuit, thermiques et portés par le soldat dans un affichage tête haute. «Le système tire également parti de la réalité augmentée et de l’apprentissage automatique pour créer un environnement de formation en réalité mixte réaliste afin que le CCF puisse répéter avant d’engager des adversaires», écrit l’armée américaine.

Les entreprises de technologie travaillant avec des branches du gouvernement et de l’armée sont souvent une question controversée, en particulier parmi leurs employés. En 2018, le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a répondu à une lettre ouverte co-signée par plus de 100 employés de Microsoft protestant contre le travail de l’entreprise avec les services d’immigration et de douane américains (ICE).

Microsoft a rencontré une controverse similaire après la signature du contrat initial avec l’armée pour les prototypes IVAS. Les employés ont de nouveau exprimé leur désapprobation dans une lettre ouverte, forçant Nadella à défendre le déménagement. Le PDG a souligné que Microsoft et le DoD continueraient à travailler ensemble.

«Nous avons pris la décision de principe de ne pas refuser la technologie aux institutions que nous avons élues dans les démocraties pour protéger les libertés dont nous jouissons», a déclaré Nadella. “Nous avons été très transparents à propos de cette décision, et nous continuerons d’avoir ce dialogue [with employees]. “

En avril dernier, l’inspecteur général du DoD a acquitté le contrat JEDI de 10 milliards de dollars de Microsoft après qu’aucune preuve d’actes répréhensibles n’ait été trouvée. Amazon avait contesté la décision d’attribuer le contrat à son rival cloud, affirmant qu’il était “unique expérimenté et qualifié pour fournir la technologie critique dont l’armée américaine a besoin, et reste déterminé à soutenir les efforts de modernisation du DoD”. La société présumée de l’animosité entre Jeff Bezos et Donald Trump a conduit le président à s’assurer que Microsoft était choisi plutôt qu’Amazon.

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