Quelque chose à espérer: Le béton est la substance la plus utilisée sur la planète après l’eau en volume, c’est pourquoi tout ce qui peut être fait pour l’améliorer aurait un impact significatif. Les chercheurs tentent maintenant de le rendre électriquement conducteur en utilisant du noir de nanocarbone, ce qui pourrait l’ouvrir à un certain nombre de nouvelles applications.

Le béton est l’un des principaux ingrédients que nous utilisons pour construire nos villes, mais la plupart des innovations qui l’entourent ont été axées sur l’amélioration de ses propriétés de portance, la prévention de la fissuration, l’ajout de capacités de capture du carbone pendant le processus de durcissement et l’amélioration de sa production. écologique.

Cependant, un effort de collaboration entre les chercheurs du MIT Concrete Sustainability Hub (CSHub) et du Centre National de la Recherche Scientifique (CRNS) a cherché à ajouter une qualité différente au béton: la conductivité électrique.

Au cours des dernières années, les deux institutions ont étudié comment rendre le béton adapté à un certain nombre de nouvelles applications, telles que le chauffage, le blindage électromagnétique et le stockage d’énergie.

Comme détaillé dans un papier publié dans Physical Review Materials, les chercheurs ont produit un certain nombre d’échantillons de composites de ciment hétérogènes grâce à l’introduction de matériaux nanocarbonés hautement conducteurs (nanofibres de carbone, nanotubes, noir de nanocarbone et oxyde de graphène) dans le mélange, et ont examiné les propriétés électriques qui en résultent.

Ce type de recherche n’est pas nouveau, mais la chercheuse principale Nancy Soliman explique que pour ce projet, un objectif majeur était la sélection d’un matériau nanocarboné peu coûteux et facile à produire à grande échelle.

Le béton est naturellement un isolant, mais la recherche a révélé qu’en ajoutant des particules noires de nanocarbone à un volume de 4 pour cent dans le mélange de ciment, les échantillons résultants étaient capables de transporter un courant. Le noir de nanocarbone ou nanopoudre est également un matériau non polluant qui est déjà utilisé dans les plastiques, les revêtements, les encres, les engrais pour le sol et l’électronique.

Une autre découverte intéressante était que l’application d’une tension aussi basse que 5 volts pouvait augmenter la température des échantillons de ciment à 41 degrés Celsius. Grâce à sa capacité à offrir une distribution de chaleur homogène, cela pourrait ouvrir la possibilité d’une utilisation dans le chauffage par le sol intérieur en remplacement des systèmes de chauffage par rayonnement conventionnels qui utilisent des conduites d’eau qui passent sous le sol, ce qui est difficile à installer et coûteux. Le ciment conducteur pourrait également être mis en œuvre dans des applications extérieures telles que des chaussées en béton, éliminant ainsi le besoin de sel lors du dégivrage, ce qui peut endommager le béton.

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