PARC DE RECHERCHE TRIANGLE – Recherche startup triangle agtech Innatrix a reçu une subvention de 224 594 $ de la National Science Foundation Small Business Innovation Research.

Le prix soutient les travaux de recherche et développement de l’entreprise sur la création de «ligands protéiques de haute affinité» pour lutter contre les pertes de rendement des cultures dues aux agents pathogènes et aux ravageurs.

La plateforme Innatrix est compliquée, mais convaincante. En conséquence, il est probablement utile de considérer les bases des protéines et des ligands:

Les protéines sont de grosses molécules fabriquées à partir d’acides aminés qui déterminent la structure, la fonction et la régulation des cellules, des tissus et des organes. Ils agissent sur les choses. Par exemple, ils peuvent assurer le transport et créer des réactions biologiques. Parfois, ils travaillent ensemble pour faire des choses dans des cellules vivantes.

Les ligands sont toutes les molécules, y compris les médicaments, les produits chimiques ou les protéines, qui transmettent des signaux entre ou à l’intérieur des cellules.

Innatrix développe des ligands protéiques qui exercent leurs effets en se liant aux protéines cellulaires appelées récepteurs. Les récepteurs provoquent la croissance, le déplacement, la libération d’autres molécules des cellules, ou parfois leur non croissance ou leur mort. Après la liaison à un ligand, le récepteur peut envoyer des signaux supplémentaires à d’autres parties de la cellule, ou si désiré, le récepteur peut être «bloqué» d’envoyer un signal indésirable à une cellule.

Si une protéine et un ligand conviennent bien, avec des coins et recoins correspondants qui leur permettent de se lier étroitement, ils sont considérés comme des ligands protéiques de «haute affinité».

Innatrix développe une nouvelle plate-forme qu’elle appelle «la technologie d’évolution continue en laboratoire». La plate-forme permet aux chercheurs d’Innatrix de produire rapidement des ligands protéiques de haute affinité et de haute spécificité pour cibler des protéines d’intérêt, pour des applications agricoles et, potentiellement, même pour des applications pharmaceutiques.

Fondateur de l’UNC, ancien membre du conseil d’administration de NCBiotech

La société a été fondée en 2012 par le PDG Marshall Edgell, Ph.D., membre de longue date de la faculté de microbiologie de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, qui est également un ancien membre du conseil d’administration de la North Carolina Biotechnology Centre.

Le directeur de recherche d’Innatrix, Jiarui Li, Ph.D., a déclaré que la plate-forme de la société pourrait s’avérer être la prochaine génération d’affichage de phages, une technique de laboratoire utilisée pour le criblage à haut débit des interactions protéiques développé par George Smith, Ph.D., qui a partagé le prix Nobel de chimie 2018.

S’appuyant sur le concept de l’affichage des phages, Innatrix a conçu sa plate-forme pour fournir un criblage à débit beaucoup plus élevé avec beaucoup moins de travail, pour développer rapidement et efficacement des produits qui peuvent éloigner, repousser ou tuer les maladies et les ravageurs des plantes.

La technologie de l’entreprise vise à inhiber les fonctions des protéines cibles dans les agents pathogènes et les ravageurs, en gardant une longueur d’avance sur leur résistance évolutive sur le terrain en utilisant ces ligands protéiques «sournois».

“Ce prix nous permet d’avancer dans notre mission de créer des produits durables et respectueux de l’environnement, qui aideront les agriculteurs à surmonter les pertes de rendement des cultures causées par des agents pathogènes et des ravageurs”, a déclaré Li après avoir appris que l’entreprise avait reçu le prix SBIR.

Andrea Belz, directrice de la Division de l’innovation industrielle et des partenariats de NSF, a déclaré: «NSF est fière de soutenir la technologie de l’avenir en pensant au-delà des développements incrémentaux et en finançant les idées les plus créatives et les plus percutantes sur tous les marchés et domaines de la science et de l’ingénierie. . Avec le soutien de nos fonds de recherche, toute start-up de technologie profonde ou petite entreprise peut guider la science fondamentale vers des solutions significatives qui répondent à des besoins énormes. »

c) Centre de biotechnologie de Caroline du Nord



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