Une possible percée technologique qui pourrait capter plus de 90% du dioxyde de carbone (CO2) émis par des sources industrielles a été annoncée par des scientifiques d’ExxonMobil, de l’Université de Californie, de Berkeley et du Lawrence Berkeley National Laboratory.

Des tests en laboratoire sur le matériau en instance de brevet, les armatures métalliques fonctionnalisées à la tétraamine, pourraient être utilisés pour capturer les émissions de CO2 jusqu’à six fois plus efficacement que la technologie conventionnelle de capture du carbone à base d’amine.

Le matériau utilise de la vapeur à basse température, ce qui nécessite moins d’énergie pour le processus global de capture du carbone. Selon ExxonMobil, le matériau a le potentiel d’être éventuellement appliqué dans le secteur commercial.

«Ce matériau poreux hybride innovant s’est avéré jusqu’à présent plus efficace, nécessite moins de chauffage et de refroidissement et capture plus de CO2 que les matériaux actuels», a déclaré Vice-président Vijay Swarup, qui est en charge de la recherche et du développement pour ExxonMobil Research and Engineering Co.

En manipulant la structure du matériau d’ossature métallique organique, l’équipe de scientifiques et d’étudiants est en mesure de condenser la surface – à l’origine de la taille d’un terrain de football – en un seul gramme de masse, qui agit comme une éponge pour le CO2.

Il a fallu huit ans à l’équipe d’ExxonMobil, dirigée par Simon Weston et professeur à l’UC Berkeley, Jeffrey Long, pour développer les matériaux hybrides poreux métal-organique qui s’avèrent stables en présence de vapeur d’eau, sans oxydation, permettant ainsi de capturer le CO2 de diverses sources, dans de nombreuses conditions.

Les résultats de la recherche ont été publiés dans la revue à comité de lecture Science. Des travaux de recherche et développement supplémentaires sont nécessaires pour amener la technologie à une plus grande échelle, et finalement à l’échelle industrielle.

ExxonMobil a investi environ 10 milliards de dollars dans Recherche et développement projets axés sur émissions inférieures solutions énergétiques depuis 2000. La supermajor travaille également à étendre ses efforts de collaboration avec plus de 80 universités, cinq centres énergétiques et de multiples partenaires du secteur privé afin de développer des technologies énergétiques de nouvelle génération.

Plus tôt ce mois-ci, ExxonMobil a renouvelé une collaboration avec université de PrincetonAndlinger Center for Energy and the Environment pour poursuivre la recherche sur les technologies et les solutions énergétiques à faibles émissions.

Dans des nouvelles similaires, une technologie qui pourrait réduire les émissions et l’intensité énergétique associées au raffinage du pétrole brut a été révélée dans une publication de recherche conjointe de scientifiques à ExxonMobil, le Georgia Institute of Technology et l’Imperial College de Londres.

La membrane avancée, qui est en cours d’élaboration depuis 2014, sépare le pétrole brut de schiste léger tout en produisant non seulement moins émissions, mais aussi consommant beaucoup moins d’énergie que les méthodes de distillation traditionnelles à base de chaleur, couramment utilisées dans le processus de raffinage. Les membranes créées par l’équipe de scientifiques se sont avérées deux fois plus productives que la plupart des membranes commerciales utilisées aujourd’hui dans la gamme de l’essence et du carburéacteur.

«Inspirés par la technologie d’osmose inverse qui a décuplé l’intensité énergétique pour la purification de l’eau, nous avons décidé de rechercher des moyens d’utiliser de nouveaux matériaux pour la séparation des liquides, qui, s’ils sont portés à l’échelle industrielle, pourraient réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre associées», a déclaré Swarup.

La recherche, publiée dans la revue internationale à comité de lecture Science, démontre que le naphta et le kérosène – les principaux composants de l’essence et du carburéacteur – peuvent être séparés du pétrole brut léger par pression, par opposition à la chaleur.

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