Une petite entreprise de technologie britannique a accusé Huawei et Goodix, le plus grand développeur chinois de capteurs d’empreintes digitales pour smartphones, a enfreint sa technologie et a lancé des poursuites judiciaires contre les deux sociétés.

WaveTouch, une société enregistrée et détenue au Royaume-Uni, issue de l’université technique de Copenhague, a déposé des plaintes contre les deux sociétés chinoises devant le tribunal de district de Düsseldorf, l’un des principaux tribunaux européens des brevets.

WaveTouch allègue qu’un système conçu pour améliorer la précision des lecteurs d’empreintes digitales sous les écrans de smartphone modernes a été reproduit par Goodix pour une gamme de puces ultra-minces et utilisé dans des millions de smartphones. Il a déclaré que Huawei avait intégré la technologie de puce contestée dans un certain nombre de ses smartphones, y compris le P40 et le Mate 40.

Jørgen Korsgaard Jensen, fondateur de WaveTouch, a déclaré au Financial Times: «J’ai toujours été très favorable à l’établissement [a] des relations transfrontalières étroites et bonnes entre l’Europe et la Chine, car je pense que le mélange d’horizons et de cultures différents peut créer des solutions et des idées innovantes. Aujourd’hui, la majorité des employés de WaveTouch sont employés dans notre filiale basée à Shenzhen et dans ce contexte, cela m’attriste encore plus de voir ce genre de comportement non respectueux des droits de propriété intellectuelle.

Huawei et Goodix ont refusé de commenter les allégations de WaveTouch. «En tant qu’entreprise tournée vers l’innovation, nous respectons et prenons toujours au sérieux la protection de la propriété intellectuelle», a déclaré une porte-parole de Goodix.

Une autre affaire de contrefaçon de brevet intentée par Shanghai Sili Microelectronics Technology contre Goodix à Pékin a été retirée cette semaine.

WaveTouch et Goodix ont des bureaux situés à seulement quelques pâtés de maisons l’un de l’autre dans la base de l’industrie du logiciel dans le district de Nanshan à Shenzhen. Les deux sociétés opèrent sur le marché très concurrentiel de la sécurité biométrique dans les smartphones et la puce ultra-mince, qui se trouve entre l’écran et la batterie d’un combiné, s’est avérée être une innovation clé avec une trentaine de smartphones commercialisés par Huawei, Xiaomi, One Plus, Oppo, Motorola et Samsung utilisent la technologie.

WaveTouch indique que Goodix et les fabricants de combinés, y compris Huawei, ont utilisé la technologie bien qu’ils aient été mis au courant de la potentielle violation de brevet par son cabinet d’avocats Norton Rose Fulbright en janvier de l’année dernière.

WaveTouch, qui licencie sa technologie, estime que jusqu’à 50 millions de capteurs ont été vendus en utilisant la conception de micro-lentilles, ce qui équivaut à 300 millions de livres sterling de revenus. «Ils en tirent de l’or», a déclaré Jensen.

WaveTouch a commencé à développer sa technologie de «micro-lentille» pour une utilisation dans les capteurs d’empreintes digitales de smartphone qui se trouvent sous les écrans de smartphone en 2017. Il a déposé sa première demande de brevet en mai 2018 et ce dépôt est entré dans la phase de dépôt international et une demande de brevet de modèle d’utilité chinois un an plus tard . Le brevet a été approuvé par l’Office européen des brevets, mais est toujours en phase administrative de délivrance.

Goodix a lancé sa propre technologie à base de micro-lentilles et a déposé son propre brevet au début de 2019. WaveTouch allègue que les puces initiales utilisées dans les combinés à ce stade n’étaient pas basées sur le même système d’absorption de lumière que sa propre technologie. Cependant, un combiné Xiaomi lancé en novembre 2019 comprenait un chipset ultra-fin Goodix qui, selon le dépôt légal de WaveTouch, était une copie individuelle de la conception détaillée dans son brevet de 2018.

WaveTouch a déclaré avoir initialement reçu une réponse positive de Goodix lorsqu’il a contacté la société au sujet de l’infraction présumée pour constater que Goodix avait entamé une procédure d’invalidation contre la demande de brevet de la société britannique plus tard dans l’année.

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