TeNerah Rice était écœuré par le coronavirus en juillet. Isadore Sims a passé deux semaines hospitalisé avec le virus mortel en octobre.

Ensemble, les deux hauts responsables de la plus grande société de Black Mardi Gras de l’Alabama espèrent pouvoir diffuser le message de la vaccination contre le virus mortel cette semaine. L’Association Mobile Area Mardi Gras, une organisation entièrement noire fondée il y a 82 ans, organise dimanche la première des deux fêtes d’adhésion.

«Nous savons à quoi ressemble le sentiment», a déclaré Sims, vice-président de MAMGA. «Nous oserions vouloir mettre quiconque en danger. C’est pourquoi nous l’avons gardé comme un rassemblement privé pour l’organisation. Nous souhaitons qu’il soit plus grand en 2022. »

Sims, un habitant de la Nouvelle-Orléans, a déclaré qu’il ressentait toujours les effets du nouveau coronavirus, qui l’a rendu malade en octobre et l’a presque mis sous respirateur (il a refusé d’en avoir un). Il se remet toujours des séquelles du virus et espère se faire vacciner le mois prochain.

Rice, le président de MAMGA, est un directeur de funérailles qui a vécu une année tragique «pas comme les autres». Il a déclaré qu’il devrait recevoir son deuxième coup de COVID-19 vendredi, le plaçant parmi les moins de 3% des Alabamiens qui ont reçu les deux coups, selon les données suivies par le New York Times.

Les deux ont discuté de leurs expériences avec les membres lorsqu’ils arrivent à la grange flottante MAMGA près de Broad Street, au centre-ville de Mobile.

«À mesure que les membres arrivent, nous en parlons», a déclaré Mme Rice. «Ceux qui ont reçu le vaccin donnent des détails sur leur expérience. Il s’agit d’être bien informé à ce sujet afin que nous puissions, espérons-le, revenir et passer une excellente saison à Mardi Gras.

Les premières statistiques incomplètes du ministère de la Santé publique de l’Alabama montrent que peu de Noirs d’Alabam ont reçu le vaccin. Les données, publiées vendredi, montrent que 11% des personnes ayant reçu le vaccin COVID-19 sont des Noirs, même si les Noirs représentent 27% de la population de l’État.

C’est une histoire similaire dans d’autres États voisins. Au Mississippi, par exemple, 19% des personnes qui ont reçu un vaccin COVID-19 sont des Noirs, même si les Noirs représentent 38% de la population totale de cet État.

Les préoccupations varient quant à la raison pour laquelle les gens évitent les vaccins, mais la méfiance règne toujours parmi les Alabamiens noirs à propos d’une histoire de pratiques médicales racistes et abusives soulignées par l’étude de 40 ans menée par le gouvernement sur la syphilis de Tuskegee.

Mais les données de l’Alabama sont visiblement incomplètes. Alors que 54,4% des personnes vaccinées sont blanches, 34% des personnes vaccinées sont répertoriées comme étant inconnues ou «non signalées».

Le Dr Scott Harris, vendredi, a déclaré qu’il estimait que les 11% «ne sont pas là où nous aimerions être», mais a noté que c’était «plus du double de la moyenne nationale». Aux États-Unis, a noté Harris, seulement 5% environ des doses sont allées aux Noirs américains.

«Nous continuerons d’essayer d’améliorer cette adoption parmi les Noirs d’Alabam», a-t-il déclaré.

Rice a déclaré que la MAMGA a été confrontée à des tragédies cette année impliquant des conjoints et des membres de la famille de l’organisation de 135 membres.

«Nous savons à quoi ressemblent les taux de mortalité dans le pays», a déclaré Rice. «Seulement sur une base individuelle, pas seulement du point de vue d’un salon funéraire, mais vous voyez des gens perdre leurs proches et l’impact que cela a. C’est vraiment dommage.

MAMGA organise traditionnellement sa parade de mammouth le mardi gras, et l’événement de cette année aurait présenté 35 chars. Au lieu de cela, la célébration du Mardi Gras interrompue par le coronavirus de cette année mettra en vedette quelques-uns des chars du groupe garés devant leur grange flottante mardi lors de la fête des membres.

«Il s’agit de remonter le moral», a déclaré Rice. «Nous essayons de nous montrer de l’amour pour que vous ayez cette idée de ce qu’est Mardi Gras. C’est une question de famille et de communauté. Mardi Gras rassemble cette ville dans son ensemble. Sans cela, il y a un trou. Il y a un écart. Vous avez l’habitude d’avoir des gens venant de l’extérieur de la ville et des gens que vous n’avez pas vus depuis des années, vous les rencontrez.

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