Les trois grands opérateurs sans fil – AT&T, T-Mobile et Verizon – investissent des milliards de dollars dans la construction de leurs réseaux 5G et considèrent maintenant que le marché du haut débit domestique est prêt à être perturbé. Et quelle meilleure façon d’utiliser ces nouveaux réseaux 5G suralimentés que de fournir un haut débit sans fil à des marchés mal desservis ou non desservis.

Mais les analystes avec lesquels j’ai parlé ne pensent pas que les fournisseurs de haut débit existants devraient trop craindre de perdre des clients au profit de ces services FWA 5G. Il y a trop d’obstacles à surmonter, en particulier liés à l’installation et à la couverture, pour que les FWA constituent une menace importante. «Je pense que Verizon et T-Mobile peuvent attirer certains clients du câble, mais ils ne vont pas mettre l’industrie du câble à genoux de si tôt», a déclaré Tammy Parker, analyste senior chez GlobalData.

Sur les trois grands opérateurs, T-Mobile et Verizon ont vraiment pris les devants en ce qui concerne leurs offres FWA 5G, tandis qu’AT & T est resté à l’écart pour le moment. AT&T propose une offre 4G LTE FWA mais elle est principalement limitée aux marchés ruraux.

Lors de la récente réunion des analystes de T-Mobile, la société a estimé que le marché du haut débit domestique représente 90 milliards de dollars par an et qu’elle pourrait capter environ 20% de ce marché au cours des cinq prochaines années. T-Mobile, qui a accumulé environ 100000 clients FWA au cours de son essai FWA de plusieurs mois, a même déclaré qu’il pensait pouvoir capturer entre 7 et 8 millions de clients d’ici 2025.

Verizon, quant à lui, vend commercialement son service sans fil fixe 5G Home depuis 2019. La société propose désormais 5G Home sur plus de 30 marchés, mais jusqu’à présent, l’opérateur n’a fourni aucune indication sur le nombre de clients qu’il a pour le service. . Néanmoins, Verizon a déclaré qu’il pensait pouvoir attirer environ 10 millions de clients pour son service sans fil fixe 5G Home au cours des cinq prochaines années.

Une aiguille dans une botte de foin

Les objectifs d’abonnés 5G FWA de Verizon et T-Mobile sont peut-être réalisables, mais ce ne sera pas facile. J’ai récemment essayé d’obtenir le service 5G Home de Verizon chez moi à Denver. Bien que le site Web de Verizon ait indiqué que mon adresse se situait dans la zone de couverture 5G Home de l’entreprise, un représentant du service client de Verizon m’a dit qu’il n’avait aucun moyen de savoir avec certitude si j’aurais une couverture adéquate jusqu’à ce que le routeur 5G Home soit installé chez moi. Si cela ne fonctionnait pas, je devrais retourner le routeur (mais je ne serais pas facturé de frais de réapprovisionnement, bien sûr). Lorsque j’ai demandé à un porte-parole de Verizon si cela était vrai pour chaque client potentiel 5G Home, il a dit que la couverture était basée sur les qualifications de l’adresse individuelle.

Parker dit que mon expérience avec FWA n’est pas inhabituelle. «L’un des plus gros problèmes à l’heure actuelle est la disponibilité», a-t-elle déclaré. “Comme vous l’avez déjà découvert, découvrir si vous pouvez obtenir un service Internet sans fil fixe de T-Mobile ou Verizon dans une grande ville ou une zone rurale, c’est comme chercher une aiguille dans une botte de foin.”

Et si vous vivez dans une zone où FWA est disponible et le signal est fort, vous devez alors naviguer dans le processus d’installation. Dans mon cas, Verizon a proposé une installation gratuite par un technicien qualifié, mais m’a averti que cela pourrait prendre plusieurs heures. Verizon propose une option d’auto-installation et un porte-parole a déclaré que l’auto-installation était disponible sur tous les marchés domestiques 5G.

Routeurs retournés

Shiv Putcha, fondateur et analyste principal de Mandalay Insights, n’est pas fan du modèle d’auto-installation et pense que les opérateurs ne devraient pas laisser aux consommateurs le soin de déterminer l’installation. «Cela est particulièrement vrai dans une situation où vous n’avez pas de couverture globale», a-t-il déclaré, ajoutant qu’il s’attend à ce que Verizon voit beaucoup de routeurs retournés parce que les consommateurs ne peuvent pas les installer correctement et trouver une couverture adéquate.

Parker, cependant, note que Verizon a déclaré que 70% de ses clients qui demandent un kit d’auto-installation 5G Home réussissent à le faire. Elle ajoute que c’est un nombre impressionnant étant donné que les consommateurs doivent installer un récepteur sur la fenêtre où la meilleure réception dans la maison est détectée, puis le connecter au routeur.

T-Mobile tente également la méthode d’auto-installation pour son FWA. Je ne sais pas si le processus d’auto-installation de T-Mobile est plus facile que celui de Verizon, mais il semble que la société se concentre davantage sur l’aspect du service client. T-Mobile a récemment annoncé son intention d’embaucher 7 500 «experts locaux» dans les communautés rurales au cours des deux prochaines années. Ces emplois fourniront des ventes et un soutien supplémentaires, en particulier dans les petites villes où T-Mobile n’a pas nécessairement une présence commerciale importante.

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Parker, cependant, note que les câblo-opérateurs font ce type de ventes sur le terrain depuis un certain temps en envoyant des gens dans les quartiers faire du porte-à-porte ou assister à des événements communautaires pour présenter les derniers services et offres de l’entreprise.

Elle a déclaré que l’embauche de ces 7500 experts pourrait être une bonne décision pour T-Mobile, mais a également déclaré que le cycle de vente était long. Et elle a même recommandé à Verizon d’adopter une approche attentiste avant d’embaucher des représentants locaux comme T-Mobile. Elle a dit qu’ils devraient d’abord déterminer si les embauches de T-Mobile contribuent réellement à son succès FWA.

FWA peut être un concurrent sérieux sur les marchés où le haut débit fait défaut ou où il y a peu de concurrence entre les acteurs du haut débit. Mais dans des villes comme Denver, où le haut débit fiable est assez répandu, Verizon et T-Mobile vont devoir améliorer leur couverture 5G et rationaliser leur processus d’installation pour devenir de véritables challengers du câble.

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