Le géant chinois des télécommunications Huawei profite d’une longue lune de miel avec les pays du Golfe riches en pétrole, bien qu’il ait été critiqué aux États-Unis et en Europe comme une menace potentielle pour la sécurité.

Les pays arabes du Golfe – partenaires stratégiques de Washington qui cherchent à diversifier leurs économies – investissent massivement dans le secteur à mesure que leur appétit pour la technologie augmente.

Huawei a lutté ces dernières années face aux sanctions américaines, car Washington affirme que Huawei a des liens étroits avec l’armée chinoise et que Pékin pourrait utiliser son équipement pour l’espionnage – des accusations que la société nie.

La Grande-Bretagne et la Suède ont interdit l’utilisation des équipements Huawei dans leurs réseaux 5G, tandis que la France a également imposé des restrictions.

Pourtant, les pays du Golfe, dont l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, ont non seulement choisi Huawei pour leurs déploiements 5G, mais se sont également associés à l’entreprise pour développer des «villes intelligentes».

Ceux-ci comportent des services numériques améliorés et une surveillance de la sécurité – une spécialité de Huawei que les États du Golfe apprécient beaucoup pour surveiller leurs populations.

“L’utilisation des technologies de surveillance de la population par les pays du Golfe est plus proche des pratiques de la Chine que de celles des pays occidentaux”, a déclaré Camille Lons, de l’Institut international d’études stratégiques.

Les inquiétudes à propos de Huawei exprimées aux Etats-Unis et en Europe “n’étaient pas convaincantes” dans la région, a-t-elle déclaré à l’AFP.

– Atténuer les “ pressions politiques ” –

Si le géant des télécoms est très présent dans le Golfe depuis les années 1990, ses transactions et ses grandes annonces s’y sont multipliées ces dernières années.

En janvier, l’Arabie saoudite a annoncé qu’elle ouvrirait le plus grand magasin Huawei en dehors de la Chine à Riyad, quelques mois après un accord avec la société sur le développement de l’intelligence artificielle pour soutenir la croissance des secteurs public et privé.

L’été dernier, la société d’investissement saoudienne Batic a conclu un accord avec Huawei pour travailler sur des projets de «ville intelligente» dans le royaume, où elle est déjà un partenaire principal du projet Yanbu Smart Industrial City sur la mer Rouge.

Huawei a également développé des applications et une infrastructure numérique pour soutenir les pèlerins musulmans visitant La Mecque et Médine, les deux sites les plus sacrés de l’Islam.

“En gagnant la confiance de nos partenaires au Moyen-Orient, nous avons pu atténuer les pressions politiques extérieures comme celles exercées par les États-Unis”, a déclaré à l’AFP Charles Yang, le chef du Moyen-Orient de Huawei, depuis le siège de l’entreprise à Dubaï.

Dans l’émirat de haute technologie, l’un des sept qui composent les Émirats arabes unis, Huawei a lancé des projets allant du stockage de données aux services de paiement en ligne pour les réseaux de transports publics.

Emirates, basée à Dubaï, la plus grande compagnie aérienne du Moyen-Orient, a choisi l’année dernière Huawei pour construire un centre afin de renforcer les capacités de surveillance et de sécurité de l’entreprise.

Un porte-parole d’Emirates a refusé de préciser la nature précise de la technologie, mais a déclaré que “de telles solutions sont utilisées … dans le monde entier principalement pour des raisons de sécurité publique”.

– ‘Risque’ pour les États-Unis –

La Chine reste l’un des principaux partenaires commerciaux du Golfe.

Les chiffres de l’ONU montrent que son commerce de 2019 avec l’Arabie saoudite – le plus grand exportateur mondial de pétrole brut – a atteint environ 36,4 milliards de dollars, tandis qu’avec les Émirats arabes unis, il a dépassé 50 milliards de dollars.

«L’infrastructure numérique est devenue un pilier clé des stratégies de transformation nationales (des États du Golfe)», a déclaré Yang.

Huawei a déclaré ce mois-ci qu’il espérait une réinitialisation avec Washington, après que l’ancien président américain Donald Trump ait ciblé l’entreprise dans le cadre d’une intensification du commerce et de la technologie sino-américains.

Mais Lons de l’Institut international d’études stratégiques a averti que la lune de miel apparente entre Huawei et le Golfe pourrait causer des problèmes de sécurité aux États-Unis.

Elle a noté la présence de bases militaires américaines dans la région, et que les pays du Golfe sont «de grands acheteurs de matériel militaire américain».

Il pourrait y avoir des inquiétudes quant au «risque que des informations ou technologies militaires américaines sensibles soient espionnées et transférées en Chine», a-t-elle déclaré.

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