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L’Amérique serait-elle même entrée dans la guerre du Vietnam si ce n’était pour une frappe d’un match de Thích Quảng Đức ?

Thich Quang Duc Moine Ardent

Malcom BrowneL’auto-immolation de Thich Quang Duc. Saigon, Sud-Vietnam. 11 juin 1963.

“Aucune image d’actualité dans l’histoire”, a dit un jour John F. Kennedy, “n’a généré autant d’émotion dans le monde que celle-là.”

Ce n’était pas exagéré. Lorsque le moine bouddhiste vietnamien Thich Quang Duc s’est brûlé vif dans les rues de Saigon le 11 juin 1963, cela a déclenché une réaction en chaîne qui a changé l’histoire à jamais.

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Son acte de protestation a fait la une des journaux de presque tous les pays. Pour la première fois, le mot « Vietnam » était sur toutes les lèvres alors qu’avant ce jour, la plupart des Américains n’avaient même jamais entendu parler de la petite nation d’Asie du Sud-Est cachée à l’autre bout du monde.

Aujourd’hui, la photographie « Burning Monk » de la mort de Thich Quang Duc est devenue un symbole universel de rébellion et de lutte contre l’injustice. Mais aussi célèbre que soit la photo de sa mort, seule une poignée de personnes, du moins celles en Occident, se souviennent réellement de ce que protestait Thich Quang Duc.

Au lieu de cela, sa mort a été réduite à un symbole – mais c’était bien plus que cela. C’était un acte de défi contre un gouvernement corrompu qui avait tué neuf des siens. Il a alimenté une révolution, renversé un régime et peut même être la raison pour laquelle l’Amérique est entrée dans la guerre du Vietnam.

Thich Quang Duc était plus qu’un symbole, plus que le “Burning Moine”. C’était un homme qui était prêt à donner sa vie pour une cause – et un homme qui a changé le monde.

Neuf morts au Vietnam

Démonstration bouddhiste

Manhaï/FlickrDes manifestants bouddhistes tirent sur des barbelés lors d’un conflit avec la police. Saigon, Sud-Vietnam. 1963.

L’histoire de Thich Quang Duc commence le 8 mai 1963, lors d’une célébration bouddhiste dans la ville de Hue. C’était Phat Dan, l’anniversaire de Gautama Bouddha, et plus de 500 personnes étaient descendues dans les rues en agitant des drapeaux bouddhistes et en célébrant.

Au Vietnam, cependant, c’était un crime. Bien que plus de 90% de la nation soit bouddhiste, elle était sous le règne d’un catholique romain, le président Ngo Dinh Diem, qui avait décrété que personne ne pouvait arborer un drapeau religieux.

Des voix grincheuses à travers le pays se plaignaient déjà que Diem discriminait les bouddhistes, mais ce jour-là, ils en ont obtenu la preuve. Quelques semaines auparavant, Diem avait encouragé les catholiques à agiter des drapeaux du Vatican lors d’une célébration pour son frère, un archevêque catholique. Mais maintenant, alors que les bouddhistes remplissaient les rues de Hue de leurs propres drapeaux pour célébrer Phat Dan, Diem a envoyé la police.

La fête s’est transformée en manifestation, avec une foule grandissante pour exiger l’égalité de traitement pour les bouddhistes. L’armée a été amenée dans des véhicules blindés pour maintenir la paix, mais les choses sont devenues incontrôlables.

Bientôt, ils ouvrirent le feu sur la foule. Des grenades ont été lancées, des véhicules ont été lancés dans la foule. Au moment où la foule s’est dispersée, neuf personnes étaient mortes, dont deux enfants qui avaient été écrasés sous les roues de véhicules blindés de transport de troupes.

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