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Malgré son handicap mythique, Ivar le Désossé était le Viking le plus redoutable de son temps et a conquis l’Angleterre avec son armée païenne.

Ivar le Désossé était l’un des Vikings les plus redoutés de l’histoire – et il ne pouvait même pas se tenir debout sans que quelqu’un le retienne. Dans la tradition viking, quelqu’un comme lui aurait été tué à la naissance, mais Ivar était protégé car il était le fils d’un chef puissant.

Son corps était si frêle qu’il devait être porté sur un bouclier lorsqu’il partait au combat, mais son esprit était l’un des plus vifs du moment.

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C’était l’homme qui a dirigé la Grande Armée Viking Heathen lors de sa conquête de l’Angleterre. À la fin du IXe siècle, sous Ivar, les Vikings ont terrorisé la nation et ont tout conquis, de l’Essex à Dublin. Ivar a inauguré une ère de domination viking sur la Grande-Bretagne qui ne se terminera que longtemps après sa mort.

Et, selon la légende, il n’avait pas un seul os dans son corps.

Qui Était Le Vrai Ivar Le Désossé?

Ivar le désossé

Wikimédia CommonsUne reconstruction faciale d’un Viking suggérée par certains historiens comme étant Ivar le Désossé.

Aujourd’hui, la plupart des gens connaissent Ivar le désossé de l’émission History Channel Vikings, mais ce personnage est presque entièrement le produit de l’imagination d’un scénariste. À part être un Viking qui ne pouvait pas marcher, presque rien dans le spectacle ne correspond à l’histoire réelle du vrai Ivar.

La vérité, cependant, est un peu délicate à établir. Les seules informations dont nous disposons sur Ivar Ragnarsson, ou le Boneless comme on l’appelle désormais, proviennent soit des Britanniques qu’il a terrorisés, soit des Vikings qui l’aimaient. Dans les sources britanniques, il est présenté comme un démon païen envoyé de l’enfer ; chez les Vikings, c’est un dieu vivant doté de pouvoirs surnaturels.

Selon Légendes nordiques, comme son nom l’indique, Ivar le désossé est né “sans os du tout”. Sa mère Aslaug était une chamane et son père, Ragnar Lothbrok, était un célèbre chef de guerre. Lors de leur mariage, Aslaug a averti Ragnar que s’il n’attendait pas trois nuits avant de lui faire l’amour, leur enfant en sortirait déformé.

Ignorant l’avertissement, Ragnar s’est imposé à elle et Ivar le Désossé est né.

Ragnar Lothbrok

Wilhelm Meyer / Wikimedia Commons Représentation de Les parents d’Ivar le Désossé, Ragnar Lothbrok et Aslaug.

Les sagas vikings l’ont décrit comme “Seul le cartilage était là où l’os aurait dû être, mais sinon, il est devenu grand et beau et en sagesse, il était le meilleur de leurs enfants”.

Considérant qu’il serait assez difficile de rester en vie sans os, il est évident que le record historique d’Ivar est un peu exagéré. Cela dit, les historiens modernes ont des théories intéressantes sur les raisons pour lesquelles il a été ainsi nommé.

La plupart semblent penser qu’il avait une condition appelée ostéogenèse imparfaite qui laisse les personnes atteintes avec des os fragiles, semblables à du verre. Il y a une autre possibilité, cependant.

Les Vikings l’ont également décrit comme massif. Registres du XVIIe siècle affirment qu’un fermier a trouvé les restes d’Ivar et qu’il mesurait neuf pieds. Les os qu’il a trouvés ont été perdus depuis lors, mais s’il en était ainsi, Ivar aurait été aussi grand que Robert Wadlow, l’homme le plus grand de l’histoire, qui avait besoin d’attelles pour se tenir debout.

Ivar était également connu pour être féroce au combat et sa circonférence supposée suggérait qu’il était probablement physiquement flexible, comme une double articulation, à tel point qu’il aurait pu être considéré comme sans aucun os. Une autre explication moins flatteuse de son surnom aurait pu être le fait qu’il soit mort sans enfant et sans amour. Il a été mentionné par ses contemporains comme n’ayant “pas de désir d’amour en lui”. Il aurait pu, en ce sens, être “désossé”.

La grande armée païenne d’Ivar Ragnarsson

Aelle et Ivar Ragnarsson

August Malmström/Wikimedia CommonsÆlla de Northumbrie raconte à Ivar le Désossé comment il a tué son père.

Contrairement à sa représentation dans l’émission de télévision Vikings, Ivar ne s’est pas battu avec ses frères et n’en a certainement pas tué un. Il était profondément dévoué à sa famille et eux, à leur tour, le respectaient. En fait, lorsque leur père Ragnar Lothbrok est mort, les frères d’Ivar se sont tournés vers lui pour montrer la voie.

La mort de son père a été un moment clé dans la vie d’Ivar en raison des circonstances. Ragnar Lothbrok a été capturé par le roi Ælla du royaume anglais médiéval de Northumbrie et jeté dans une fosse de vipères venimeuses lors d’un raid sur les côtes nord-est de l’Angleterre.

Lorsque la nouvelle parvint à ses fils, Ivar demanda à être informé de tous les détails de la mort de son père. Il voulait être complètement enveloppé de haine avant de se venger.

Ivar a décidé de former ce que les Anglais appelleraient la “Grande Armée païenne” et d’entrer en guerre avec la Northumbrie. Ivar était le cerveau derrière la tactique de l’armée, “Il est douteux que quelqu’un ait jamais été plus sage que lui”, ont écrit ses contemporains à son sujet.

Si Ivar Ragnarsson était vraiment incapable de marcher, alors il comptait davantage sur son esprit que sur son corps pour diriger ses guerriers nordiques. Selon les Vikings, cependant, Ivar le Désossé se battrait toujours avec eux à l’avant-garde comme une démonstration de courage levé sur un bouclier même si son corps était pratiquement inutile.

La légende nordique dit que leur première bataille avec Northumbria s’est terminée avec Ælla et Ivar concluant un accord. Ivar a promis d’arrêter les raids tant qu’il pourrait revendiquer autant de terres qu’il pourrait couvrir avec une peau de bœuf. Ælla a accepté, puis Ivar a coupé une peau de bœuf en si fins brins qu’il a réussi à couvrir toute la forteresse de York, qui était la capitale de la Northumbrie.

Aigle de sang

Wikimédia CommonsUne ancienne gravure viking montrant un aigle de sang.

Cela ne s’est probablement pas produit, mais il ne fait aucun doute qu’Ivar a conquis la ville. Là, il a capturé Ælla et lui a fait payer de la manière la plus brutale imaginable si l’autre légende est plus vraie. Les Vikings l’appelaient le “Blood Eagle”. Ils ont déchiré la cage thoracique d’Ælla par derrière et ont tiré ses poumons en forme d’ailes. Puis, pour le rendre aussi douloureux que possible, ils saupoudrèrent de sel ses plaies sanglantes.

Ivar le désossé conquiert l’Angleterre

Edmond le martyr

La bibliothèque et le musée Morgan / Wikimedia CommonsLa mort d’Edmund le Martyr, peinte par des moines médiévaux.

Ivar le Désossé ne s’est pas arrêté avec la mort d’Ælla et la prise de Northumbrie. Au lieu de cela, il a tourné son regard vers le reste de l’Angleterre.

“L’armée a fait des raids ici et là et a rempli chaque endroit d’effusion de sang et de chagrin”, l’écrivain anglais Siméon de Durham a écrit sur le règne de terreur d’Ivar Ragnarsson. « Partout, il a détruit les églises et les monastères à feu et à sang. Quand il partait d’un endroit, il ne laissait debout que des murs sans toit.

La cible la plus difficile était le royaume de Mercie. À l’époque, c’était la force de l’Angleterre, son plus grand royaume. La Grande Armée païenne a établi une base près de la ville mercienne de Nottingham et a passé plus d’un an à l’attaquer et à s’en retirer, mais à la fin, elle a percé ses murs et massacré les personnes à l’intérieur.

La Mercie tombant sous leur domination, le reste de l’Angleterre pouvait à peine résister à l’armée viking. Ils ont marché, faisant des martyrs les hommes qu’ils ont massacrés.

Ivar le désossé a fait subir au roi Edmund d’East Anglia une mort si longue et horrible que, quand il en eut fini avec lui, les chrétiens le sanctifièrent “Edmond le Martyr.” Ivar l’a fait brutalement battre avec des gourdins, ligoté dans des chaînes de fer, attaché à un arbre et rempli de flèches jusqu’à ce qu’il ressemble à un porc-épic.

Ce n’est qu’alors qu’il l’a laissé mourir; La tête d’Edmund a été coupée et jetée dans les ronces.

La mort d’un chef de guerre brutal

Ragnar Lothbrok et Ivar le désossé

Bibliothèque britannique/Wikimedia CommonsL’art médiéval représente Ragnar Lothbrok et ses fils adorant des idoles païennes.

En 870 après JC, la domination d’Ivar Ragnarsson sur la Grande-Bretagne s’étendait jusqu’à Dublin. Mais alors apparemment sorti de nulle part en 873, il mourut. L’explication la plus probable est que la maladie qui a maintenu les os d’Ivar si faibles a finalement coûté sa vie.

La seule information dont nous disposons provient d’un livre intitulé Annales d’Irlande. “Le roi norvégien… est mort d’une maladie soudaine et hideuse”, disait-il. “Ainsi cela a plu à Dieu.” Comme prévu, ils étaient plutôt heureux du décès du seigneur de guerre étranger.

La légende raconte qu’Ivar a demandé à être enterré dans un endroit exposé aux attaques. Tant que son corps y serait enterré, promit-il à ses hommes, personne ne pourrait les vaincre.

Mais les archéologues ont récemment découvert un cimetière qu’ils pensent appartenir à Ivar le désossé, et cela dépeint une fin très différente de son histoire. La tombe qu’ils ont trouvée appartient à un Viking respecté, drapé dans un collier portant le marteau de Thor et tenant une épée viking.

Il est entouré des corps de 248 de ses hommes, y compris des enfants morts qui ont été rituellement tués pour l’accompagner au Valhalla. Si c’est Ivar, alors sa mort n’a pas été si paisible. Le squelette au centre du monticule a été éventré avant sa mort et ses organes génitaux ont été coupés.

Mais selon la légende, l’histoire semble suggérer que la promesse prophétique d’Ivar Ragnarsson à ses hommes s’est réalisée. Personne ne pouvait chasser son armée viking de Dublin jusqu’à ce que Guillaume Ier d’Angleterre déterre le cadavre d’Ivar et le brûle en cendres sur un bûcher.


Après ce regard sur Ivar Ragnarsson, mieux connu sous le nom d’Ivar le désossé, apprenez-en plus sur les Vikings incompris et les incroyables guerrières qui les ont rejoints au combat.

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