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Le gangster de la famille Colombo, Sonny Franzese, a traîné avec Frank Sinatra et a financé le film pornographique Gorge profondeet a tué plus de personnes qu’il ne pouvait même s’en souvenir.

Jean Franzese

Nick Sorrentino / Archives des nouvelles quotidiennes de NY via Getty ImagesJohn « Sonny » Franzese. 1966.

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John “Sonny” Franzese, qui était l’un des chefs de la mafia les plus meurtriers, les plus riches et les plus anciens, est décédé le 25 février 2019. Il avait 103 ans.

Selon son fils Michael, il est décédé dans un hôpital de la région de New York, mais aucun autre détail n’a été donné. La mort de Franzese survient près de trois ans après sa sortie de prison en raison de son âge avancé.

Actif dans la pègre jusque dans les années 90, Franzese a été reconnu coupable d’accusations fédérales d’avoir organisé des rackets d’extorsion à New York en 2011. Il avait 93 ans à l’époque.

“Il a connu Frank Sinatra à son apogée”, a Nouvelles de la SCB article décrit la condamnation du gangster new-yorkais. “Et il est susceptible de mourir derrière les barreaux.”

Mais malgré les chances, ce n’était pas le cas. En 2017, à l’âge de 100 ans, le sous-patron de la famille criminelle de Colombo a été libéré prématurément d’une peine de prison qui aurait couronné sa vie turbulente de criminels.

La montée de Sonny Franzese

Né en 1917 et élevé à New York, John Franzese a grandi pendant une période de boom du crime organisé – et il ne lui a pas fallu longtemps pour s’impliquer lui-même.

Franzese avait 21 ans lorsqu’il fut arrêté pour la première fois pour voies de fait en 1938. Ses penchants violents ne s’arrêtèrent pas là. Quelques années plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, il est renvoyé de l’armée en raison de ses “tendances meurtrières”.

Par la suite, John Franzese a rejoint la famille criminelle de Colombo sous le patron Joseph Profaci. Au cours des décennies qui ont suivi, Franzese a cimenté sa réputation comme l’un des gangsters les plus flashy de New York.

Tout en participant à une multitude d’activités criminelles, notamment le racket, le prêt et le meurtre, il a mené une vie glamour. Franzese était un habitué bien habillé de la discothèque Copacabana, où il dépensait somptueusement et traînait avec Sammy Davis Jr. et Frank Sinatra.

Sonny Franzese avec Rocky Graziano

Wikimédia CommonsSonny Franzese (à gauche) avec le célèbre boxeur Rocky Graziano (au centre).

“Il est en grande partie responsable de la glamourisation de la mafia au cours du siècle dernier”, a déclaré l’avocate américaine adjointe Cristina Posa après sa libération en 2017.

Pendant ce temps, cette star de cinéma d’un gangster s’est même impliquée dans l’industrie cinématographique en tant que financier pour les deux Le massacre à la tronçonneuse du Texas en 1974 et Gorge profondele tristement célèbre film pornographique de 1972 qui a partagé son nom avec l’informateur qui a aidé Le Washington Post briser le scandale du Watergate.

Franzese s’est également impliqué dans l’industrie de la musique des années 1960 et 1970, finançant des enregistrements de The Isley Brothers et Curtis Mayfield, tout en utilisant cette activité pour blanchir ses revenus illicites.

En plus de ses intérêts dans l’industrie du divertissement, John Franzese est également devenu célèbre pour ses stratagèmes de racket, de fraude et de prêt. Un rapport du FBI de 1965 décrivait Franzese, alors sous-patron de la famille Colombo, comme “le shylock à la croissance la plus rapide et le plus important de la région du Grand New York”.

Au milieu des années 1970, John Franzese était largement considéré comme l’un des plus gros revenus de la mafia depuis Al Capone, remportant entre 1 et 2 millions de dollars par semaine.

Mais les bons moments n’ont pas duré éternellement.

Comment la carrière criminelle de John Franzese s’est effondrée

Bien qu’il ait échappé à la capture pendant des années, les manières criminelles de Sonny Franzese l’ont finalement rattrapé – mais pas avant qu’il n’ait respecté la loi une fois de plus.

En 1966, il a été accusé du meurtre d’un gangster rival et d’avoir jeté le corps dans une baie après avoir enchaîné des blocs de ciment aux pieds de la victime. Cependant, Franzese a finalement battu l’affaire.

Mais ensuite, en 1967, il a été reconnu coupable de son implication dans un braquage de banque et condamné à 50 ans de prison. Après l’annonce de la peine, l’ex-épouse de Franzese dit aux journalistes“Je serais choqué s’il ne vivait pas jusqu’à 100 ans. Cet homme peut faire de la prison debout sur la tête.”

John Franzese escorté par la police

Getty ImagesJohn « Sonny » Franzese est escorté par la police en 1967.

Non seulement elle a finalement eu raison sur les deux points, mais Franzese n’a même pas eu à terminer sa peine de prison. Il a été libéré sur parole en 1978 (pourquoi exactement il a été libéré si tôt reste incertain). Mais après avoir violé la libération conditionnelle en s’associant à des gangsters connus, il a été renvoyé en prison en 1982 – pour être à nouveau inexplicablement mis en liberté conditionnelle en 1984.

Dès lors, Franzese n’a plus été inculpé d’un autre crime – jusqu’en 2008, lorsqu’il a été arrêté avec huit autres gangsters de Colombo. Leurs accusations collectives comprenaient le racket, les coups de gangs, le vol de manteaux de fourrure à New York et une invasion de domicile à Los Angeles – avec Franzese tenu pour responsable en tant que sous-patron de la famille du crime.

Tout cela d’un homme qui avait 91 ans à l’époque.

Enfin capturé, puis relâché

Certes, John Franzese ne menait pas une vie tranquille entre sa libération conditionnelle en 1984 et son arrestation en 2008. Suite à cette arrestation, de nombreuses histoires macabres et sinistres ont été révélées.

D’une part, les enquêteurs ont déclaré que Franzese avait largement pu éviter des accusations de meurtre en raison de son talent pour faire disparaître les corps. En 2006, un camarade gangster portant secrètement un fil alors qu’un informateur du FBI a surpris Franzese sur bande décrivant que son préféré était de se débarrasser des cadavres: les démembrer dans une piscine pour enfants, puis les faire cuire au micro-ondes avant de les fourrer dans une poubelle.

Quant au nombre de personnes que John Franzese a tuées et éliminées de cette manière, cela reste incertain. Les autorités pensent qu’il était responsable du meurtre de 50 à 100 personnes. Quant à la propre estimation de Franzese, il en a tué trop pour se souvenir de tous, mais a été filmé en train de dire : “J’ai tué beaucoup de gars – vous ne parlez pas de quatre, cinq, six, dix.”

John Franzese Mug Shot

Wikimédia CommonsL’un des nombreux clichés de John Franzese.

Néanmoins, le meurtre n’était pas le cas que les autorités ont pu utiliser pour faire tomber Franzese. Après l’arrestation de 2008, ce sont les accusations de racket qui sont restées, permettant aux autorités de traduire Franzese en justice.

En 2010, le jury l’a reconnu coupable d’avoir extorqué de l’argent à deux clubs de strip-tease de Manhattan et d’avoir dirigé une opération de prêt. C’est le témoignage de son propre fils (un complice devenu informateur) qui a scellé le dossier de l’accusation.

Au procès, John Franzese Jr. a dit aux jurés de ne pas se laisser berner par l’apparence frêle de son père âgé (il était surnommé “le Nodfather” par la presse en raison de son habitude de somnoler pendant le procès). Cet homme était un criminel endurci qui devait payer, quel que soit son âge.

Après la condamnation de Sonny Franzese, âgé de 93 ans, il a été condamné à huit ans de prison, où on s’attendait généralement à ce qu’il meure de vieillesse.

En prison, Franzese a souffert de maladies qui auraient pu mettre fin à son histoire (notamment une maladie rénale et une hypertension artérielle), mais il a déjoué les pronostics à chaque fois. Et le 23 juin 2017, grâce à sa bonne conduite et au crédit du temps passé, Franzese, 100 ans, a été libéré de prison.

Dernier chapitre de John Franzese

John Franzese en 2018

Jeffrey Basinger/Newsday via Getty ImagesJohn Franzese en homme libre en 2018. Queens, New York.

Il avait été le détenu le plus âgé du système pénitentiaire fédéral, mais maintenant il était libre et en route pour passer du temps chez sa fille à Brooklyn. Bien que fragile, il était tout sourire. Une fois de plus, John Franzese avait battu le système.

Mais comme tout le monde, il ne pouvait pas battre la mort.

Bien que l’on ne sache pas exactement comment John Franzese est mort, il est clair que sa mort clôt un autre chapitre de l’histoire en cours des gangs à New York.

Cependant, cela ne signifie certainement pas la fin de la famille criminelle de Colombo. Alors que le fils de Franzese, Michael, a renoncé à ses liens avec la mafia en 1995, il a dit plus tard Le New York Times qu’il savait que son père avait approuvé un ordre des chefs de famille de le tuer pour son départ.

“Mon père était un caméléon”, a déclaré Michael. “À la maison, un père et un mari aimants, mais dans la rue, un gars inconditionnel qui n’a jamais eu de regrets, n’a jamais admis aucun crime, n’a jamais abandonné personne, n’a jamais violé ses serments mafieux – un gangster jusqu’au bout.”


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