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Les sagas vikings décrivent l’exécution rituelle de l’aigle de sang, dans laquelle les victimes étaient maintenues en vie tandis que leur dos était ouvert en tranches afin que leurs côtes, leurs poumons et leurs intestins puissent être arrachés en forme d’ailes sanglantes.

Les Vikings ne sont pas venus dans les villes en marchant sur les rayons de lune et les arcs-en-ciel.

Si l’on en croit leurs sagas, les Vikings ont cruellement torturé leurs ennemis au nom de leur dieu Odin lors de leur conquête de territoire. Si la suggestion d’un aigle de sang était même prononcée, on quittait la ville et ne regardait jamais en arrière.

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Torture de l'aigle de sang

PinterestUne exécution d’aigle de sang.

Viking sagas détaille Blood Eagle comme l’une des méthodes de torture les plus douloureuses et les plus terrifiantes jamais imaginées. L’histoire décrit comment :

“Earl Einar est allé à Halfdan et a sculpté un aigle de sang sur son dos de cette manière, qu’il a enfoncé une épée dans son tronc par la colonne vertébrale et a coupé toutes les côtes, de la colonne vertébrale jusqu’aux reins, et a tiré les poumons là-bas. …”

L’histoire des exécutions de Blood Eagle

On pense que l’un des premiers récits de l’utilisation de l’aigle de sang s’est produit en 867. Cela a commencé quelques années auparavant, lorsque Aella, roi de Northumbrie (aujourd’hui North Yorkshire, Angleterre), a été victime d’une attaque viking. Aella a tué le chef viking Ragnar Lothbrok en le jetant dans une fosse de serpents vivants.

Ragnar Lothbrok

Une statue de Ragnar Lothbrok.

Pour se venger, les fils de Lothbrok envahirent l’Angleterre en 865. Lorsque les Danois capturèrent York, l’un des fils de Lothbrok, Ivar le Désossé, veilla à ce qu’Aella soit tuée.

Bien sûr, le tuer simplement n’était pas suffisant. Le père d’Ivar, Ragnar, aurait – aurait – rencontré un destin horrible dans une fosse aux serpents.

Ivar le Désossé voulait faire d’Aella un exemple et semer la peur dans le cœur de ses ennemis.

Ainsi, il confia le roi maudit à l’aigle de sang.

Comment cela a fonctionné

https://www.youtube.com/watch?v=7PD6zXrPKdo

Les érudits modernes débattent de la manière dont les Vikings ont exécuté cette torture rituelle et s’ils ont même appliqué la méthode horrible. Le processus de l’aigle de sang est en effet si cruel et macabre qu’il serait difficile de croire qu’il puisse réellement être mis en œuvre. Qu’il s’agisse ou non d’une simple œuvre de fiction littéraire, on ne peut nier le fait que le rituel était angoissant.

Les mains et les jambes de la victime étaient attachées pour empêcher une fuite ou des mouvements brusques. Ensuite, la personne cherchant à se venger a poignardé la victime par le coccyx et vers la cage thoracique. Chaque côte a ensuite été méticuleusement séparée de la colonne vertébrale avec une hache, ce qui a laissé les organes internes de la victime pleinement exposés.

La victime serait restée en vie pendant toute la procédure. Pire encore, les Vikings mettaient alors littéralement du sel dans la plaie béante sous la forme d’un stimulant salin.

Comme si cela ne suffisait pas, après avoir coupé toutes les côtes de la personne et les avoir déployées comme des doigts géants, le tortionnaire a ensuite arraché les poumons de la victime pour donner l’impression que la personne avait une paire d’ailes déployées sur son dos.

Ainsi, l’aigle de sang s’est manifesté dans toute sa gloire sanglante. La victime était devenue un oiseau gluant et sanglant.

https://www.youtube.com/watch?v=Br-eCy6wG14

Les Vikings décrit plus que la méthode de torture. Vous pouvez également le regarder reconstitué – mais soyez prévenu.

Le rituel derrière l’aigle de sang

Le roi Aella n’était pas le dernier royal à affronter l’aigle de sang.

Un chercheur pense qu’au moins quatre autres personnages notables de l’histoire de l’Europe du Nord ont subi le même sort. Le roi Edmund d’Angleterre a également été victime d’Ivar le désossé. Halfdan, fils du roi Haraldr de Norvège, du roi Maelgualai de Munster et de l’archevêque Aelheah étaient tous considérés comme des victimes de la torture de l’aigle de sang parce qu’ils étaient victimes d’Ivar le désossé.

Il y avait deux raisons principales pour lesquelles les Vikings utilisaient l’aigle de sang sur leurs victimes. D’abord, ils croyaient que c’était un sacrifice à Odin, père du Panthéon nordique des dieux et le dieu de la guerre.

Deuxièmement, et plus plausiblement, l’aigle de sang était une punition infligée à des individus sans honneur. Selon la saga Orkneyinga des Vikings, Halfdan a été vaincu au combat aux mains du comte Einar qui l’a ensuite torturé avec un aigle de sang alors qu’il conquérait le royaume de Halfdan. De même, Aella a été torturée par vengeance.

En effet, même les histoires de l’aigle de sang – vraies ou non – auraient vidé n’importe quel village juste par le bouche à oreille avant même que les Vikings ne puissent y pénétrer. À tout le moins, les rumeurs d’une telle torture auraient établi les Vikings comme un sort divinement redoutable – et avec lequel il ne faut pas se moquer.

Rituel ou rumeur ?

Les victimes de la pratique sont mortes dans les années 800 et 900, peut-être dans les années 1000. Les récits écrits, souvent embellis et racontés pour le divertissement pendant les longues nuits d’hiver dans le nord, n’ont pas vu le jour avant les années 1100 et 1200.

Les auteurs des sagas vikings ont entendu des histoires et les ont écrites. Peut-être ont-ils embelli la férocité des Vikings pour les rendre plus héroïques.

Peinture de Lothbrok

Wikimédia Commons Une représentation des messagers du roi Aella apportant des nouvelles aux fils de Ragnar Lothbrok. Clairement, cela n’a servi à rien.

Cependant, l’histoire de l’aigle de sang peut avoir du mérite.

Les poètes qui les ont écrits étaient très précis dans la méthode utilisée. Quelqu’un a sûrement essayé cette méthode de torture à cause des détails sanglants que quelqu’un a décrits. Un historien danois, Saxo Grammaticus, relaie le rituel comme un simple moyen de graver un aigle dans le dos d’une victime et d’autres détails ont été ajoutés plus tard et, “combinés dans des séquences inventives conçues pour une horreur maximale”.

Soit l’aigle de sang était une chose réelle, soit c’était un outil de propagande. Mais de toute façon, c’était terrifiant.

Autres méthodes de torture viking

Les Vikings utilisaient d’autres méthodes de torture que l’aigle de sang.

L’un était connu sous le nom de viande Hung, qui était tout aussi désagréable que cela puisse paraître. Les Vikings perçaient les talons des victimes, enfilaient des cordes dans les trous, puis les enfilaient à l’envers. Non seulement percer les talons était horriblement douloureux, mais le sang coulait jusqu’au cœur.

La marche fatale était un autre témoignage macabre de la torture. L’abdomen d’une victime a été tranché et un morceau d’intestin a été retiré. Ensuite, le tortionnaire a tenu les intestins de la victime alors que la victime marchait autour d’un arbre. Finalement, l’intégralité du tractus intestinal de la victime s’enroulerait autour de l’arbre.

Qu’il s’agisse d’un aigle de sang, de viande pendue ou d’une marche fatale, les Vikings savaient faire de leurs ennemis des exemples.


Prochaine étape dans la violence viking après avoir appris le rituel de l’aigle de sang, lu sur la pratique du keelhauling ou la torture en haute mer. Ensuite, jetez un œil à huit des dispositifs de torture médiévaux les plus horribles.

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