introduction

NZXT n’est peut-être pas le premier nom auquel vous pensez pour choisir les cartes mères – il est plus célèbre pour les châssis, les refroidisseurs et les blocs d’alimentation – mais il possède l’un des Intel Z490 les plus distinctifs et les plus beaux.
sur le marché. Conçu pour offrir une esthétique ultra-propre en utilisant un certain nombre de carénages et de couvercles métalliques pour un look unique, NZXT apporte maintenant la même philosophie de style au camp AMD AM4 avec la sortie du N7 B550.

Le nom donne le chipset, et comme la version Intel, est disponible en enveloppe noire ou blanche. Au prix de 229 $ (200 £), nous avons le premier à examiner aujourd’hui.

Nous pensons que c’est une sage décision d’opter pour le B550 au lieu du X570 plus cher, car cela rend la carte plus accessible à un plus large éventail d’acheteurs. Le B550 offre les qualités M.2 et graphiques PCIe 4.0 primaires auxquelles nous nous attendons sans avoir besoin d’un ventilateur esthétique sur le chipset.

Le N7 B550 a l’air encore plus élégant que son cousin Intel Z490 car bien qu’il utilise les mêmes couvercles et évents métalliques, il y a encore moins d’argent autour du socket du processeur. Ceci est un beau morceau de kit avec des interruptions minimales. En fait, seuls quelques voyants d’état rouges en bas indiquent que le démarrage est en cours et ils s’éteignent une fois que le POST a été réalisé. Si Batman avait une planche, ce serait celle-ci.

NZXT améliore en fait les performances électriques de cette carte par rapport à la Z490, ce qui est étrange mais plus que bienvenu. Construit sur un PCB à six couches, il y a une alimentation 12 + 2 phases avec 50A sur chacun. En termes simples, vous ne pouvez pas faire passer suffisamment de tension à travers, par exemple, un Ryzen 9 5950X pour que la carte soit le facteur limitant. Contrairement à certains avec des caloducs connectés, un grand bloc métallique en forme de L refroidit la fourniture d’énergie. La vérité est que même cela est exagéré étant donné le but visé.

Cela dit, en regardant de plus près, les nombreux cercles autour de la partie gauche du dissipateur thermique supérieur sont pour la plupart superflus et, le cas échéant, entravent les performances du dissipateur thermique sous-jacent. Sans eux, cependant, la planche n’aurait pas l’air aussi propre et nette.

Bien que exempt de RVB sur le N7 B550 lui-même, le NZXT fournit des en-têtes pour 5V ARGB, 12V RVB (bas du PCB), deux RVB spécifiques au NZXT (haut du PCB) ainsi que sept en-têtes de ventilateur judicieusement placés qui sont mieux contrôlés par l’entreprise Logiciel FAO.

Il n’y a pas grand chose à redire sur la mise en page. Nous aimons le Type-C pour la connexion sur le panneau avant, il y a six ports SATA pivotés et des connecteurs USB plus traditionnels sur le panneau avant, et les boutons d’alimentation / réinitialisation sont toujours les bienvenus.

Cette vue éclatée montre comment NZXT construit les haubans. Les capots magnétisés M.2 supérieur (PCIe 4.0) et inférieur (PCIe 3.0) se retirent avec un remorqueur pour révéler les deux emplacements. Parfait pour cacher les lecteurs, un inconvénient est qu’ils ne fonctionnent pas facilement comme des dissipateurs thermiques car il y a un espace entre le couvercle et le lecteur. Un gros morceau de TIM ne ferait pas de mal.

Les choix de NZXT signifient qu’il y a deux emplacements PCIe x1 et un autre x16 (vitesse Gen 3 x4), avec le trio connecté au chipset. C’est bien pour une carte B550. Pour maîtriser les coûts, il n’y a pas de renfort métallique arrière à couverture complète que nous voyons parfois sur les modèles plus chers.

Dépouillé, N7 B550 recommence à ressembler à une carte mère ATX ordinaire. Il ne manque manifestement rien dans la fiche technique d’une carte à ce prix, et cela rappelle le plus celui de Gigabyte. Vision B550 dans la présentation, bien que NZXT cache plus de composants sous-jacents.

En termes d’aménagement et de facilité de construction, il n’y a rien de substantiel que nous changerions.

À l’arrière, en notant que les utilisateurs peuvent souhaiter associer cette carte à un boîtier de puce graphique intégré, il y a HDMI. D’autres ont également DisplayPort, c’est donc quelque chose à considérer. Il n’y a pas de support USB 3.2 Gen 2×2 (20 Gbps) ici, mais pour être juste, aucune carte concurrente ne l’a non plus. La mise en réseau est solide grâce à un réseau LAN Realtek 2.5G et, exceptionnellement, au support WiFi 6E via une puce Intel AX210; nous le voyons généralement plus haut dans la gamme ou sur les cartes Z590.

NZXT pourrait certainement se débarrasser de l’USB 2.0 assommé et ajouter quelques ports 10 Gbps supplémentaires.

ASRock déguisé; Cliquez pour agrandir

On s’attendrait à ce que le BIOS manque de finition, mais ce n’est pas le cas. L’approche à huit onglets fonctionne bien, le clignotement vers un nouveau BIOS est simple et il est clair que NZXT s’est associé au spécialiste de la carte mère ASRock pour construire et firmware le N7 B550.

Offrant un aspect plus net ici, le firmware général, avec la prise en charge de la barre redimensionnable, est similaire à la façon dont ASRock fait les choses. C’est un plus dans notre livre. Dans Windows, cependant, le logiciel FAO global de NZXT prend le relais.

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