Au 2020, The Undertaker a pris sa retraite de la lutte. The Dead Man est une attraction principale pour les événements depuis trois décennies – un élément crucial de l’ascension de la WWE en tant que mastodonte mondial. Il est une attraction irremplaçable – un interprète avec un gadget fantastique, qui l’a fait évoluer à plusieurs reprises en 30 ans pour rester pertinent.

Dans la seconde moitié de sa carrière, il est devenu bien plus que son gadget. Son travail sur le ring a évolué pour devenir quelque chose d’exceptionnel – bien plus que ce que “Undead Western Zombie” aurait exigé. Non plus simplement un «grand homme», il est devenu un interprète et un leader des coulisses incroyablement bien équilibré. Il a encadré et guidé à la fois des contemporains et des artistes plus jeunes et est devenu un symbole de longévité dans une entreprise où les carrières se terminent rapidement et les hommes meurent jeunes.

Maintenant, nous sommes au bout du chemin. Et si c’est la fin – la dernière fois que nous voyons The Undertaker dans un ring de la WWE – alors c’est vraiment la «fin d’une ère» que la WWE promeut depuis huit ans.

Cependant, The Undertaker a symboliquement «pris sa retraite» à plusieurs reprises au cours de la dernière décennie. Il y avait sa rampe Wrestlemania 28 “End of an Era” avec Shawn Michaels et Triple H. Il y avait la fin de la séquence à Wrestlemania 30, qui a brisé la façade d’invulnérabilité de Taker. Il y a eu sa deuxième défaite en Wrestlemania à Wrestlemania 33, quand il a posé son chapeau, son manteau et ses gants sur le ring. Et chacune de ces pertes a suscité de nouvelles discussions – sur la question de savoir s’il aurait dû prendre sa retraite plus tôt, s’il commençait à se mettre dans l’embarras, s’il pouvait se blesser ou blesser autrui. J’étais l’un des écrivains qui . Ses performances plus récentes en Arabie saoudite ont solidifié ces sentiments. Et l’Undertaker lui-même a de prolonger son accueil. Ce sont ces préoccupations qui ont conduit à cette retraite finale, apparemment plus permanente.

“Je ne veux tout simplement pas être ce gars qui va là-bas, boiteux sur le ring, et les jeunes gars doivent travailler autour de moi uniquement pour se faire claquer ou se laisser tomber sur la tête”, a déclaré Mark Calaway, l’interprète. derrière le personnage, . “Premièrement, ce n’est pas juste pour eux. Deuxièmement, ce n’est pas juste pour les fans. Je ne veux pas être le gars qui utilise l’équité que j’ai accumulée pendant toutes ces années pour sortir et gagner un salaire ou deux. Cela ne me semble pas juste. “

La cérémonie de départ à la retraite du 22 novembre a eu lieu à la toute fin du PPV Survivor Series – le genre de placement qui lui a accordé un certain degré de finalité. La liste des invités a également ajouté à cette ambiance. Il y avait, bien sûr, les visages habituels: Triple H, Shawn Michaels, Big Show et Kane, qui ont tous joué des rôles clés dans la carrière de Dead Man. Mais il y avait aussi les joueurs moins connus, plus mineurs: Savio Vega, Phineas Godwinn alias Mideon et le Parrain. C’étaient ses amis du vestiaire et les membres de son équipe dans les coulisses de BSK. Pour un fan, c’était comme un véritable rassemblement d’amis et de collègues de souhaiter bonne chance à l’homme.

Puis Vince McMahon, rarement vu à la télévision, est venu sur le ring. Il a présenté The Undertaker. Les lumières se sont éteintes, la cloche a sonné, et nous sommes partis.

Il est cliché de le dire à ce stade, mais l’entrée de l’Undertaker ne manque jamais d’impressionner. Les bits de signature – le tonnerre et la foudre, les flammes qui tournent – sont constants, mais ce sont les petites touches qui font que chacun se sent unique. Cette fois-ci, il s’agissait de deux énormes bobines Tesla, qui projetaient de petits courants de foudre sur la rampe. Tout cela rappelait Frankenstein de Boris Karloff – les morts-vivants, se réanimant pour une dernière fois.

L’Undertaker est sorti sur la rampe. Tous ses copains étaient déjà sortis de la caméra. Et il est devenu évident que, malgré l’invitation de ses vrais amis, il restait dans son personnage pour cette dernière apparition. Il peut être sur First We Feast, mais il y a encore des lignes de rupture kayfabe que le Dead Man ne franchira pas.

Les prochaines minutes semblaient étrangement prévisibles. La promo qu’il a donnée était comme beaucoup d’autres promos de “ retraite ” qu’il a faites, comme celle du à Manhattan. Il était imprégné du langage abstrait du personnage, avec des rappels directs pour se reposer en paix et faire reposer ses adversaires en paix. Nous avons déjà vu cela. Et nous l’avons vu revenir de beaucoup plus de promotions finales que celle-ci.

Quelque chose de nouveau et déchirant: un hommage émotionnel à Paul Bearer sous forme d’hologramme, accompagné d’un salut à 10 cloches. Ensuite, l’Undertaker remonta la rampe et leva le poing. Et puis, c’était fini.

Nul doute que le manque d’audience signifiait que cette retraite n’avait pas la gravité qu’elle méritait. Il joue essentiellement dans une maison silencieuse – les acclamations et les chants que nous entendons sont diffusés, et ceux qui ne le sont pas ont été adoucis et fortifiés de manière significative. Mais encore, la cérémonie dans son ensemble était étrangement impersonnelle.

C’est peut-être une course d’imbécile de mettre un bouchon dans tout cela, de dire continuellement aux fans que cette fois, c’est la fin – cette fois, pour de vrai. Plus la WWE le fait, moins cela devient affectant, et plus ils doivent “surpasser” leurs tentatives précédentes. Il est devenu de plus en plus clair que personne, encore moins l’Undertaker, ne semble vraiment disposé à lâcher prise.

Cela ne sera jamais fait – vraiment terminé – à moins que l’homme sous le chapeau, Mark Calaway, ne vienne sur le ring au lieu de son personnage. Mais cela n’arrivera probablement jamais. C’est juste trop beau pour se reposer – l’Undertaker subira mille morts et beaucoup plus de retraites, mais il reviendra – l’année prochaine et l’année d’après, pour plus d’adieux. Peut-être comme l’un des matchs du début des années 90 de Taker, cette endurance – celle qui sort de la tombe à chaque fois – est ce à quoi nous devrons nous habituer à partir de maintenant. Ou peut être pas. Mais le temps le dira sûrement.



Leave a Reply