L’amour de Nolan Burdick pour les jeux vidéo a commencé à l’âge de huit ans. Maintenant, une décennie plus tard, l’adolescent d’Edmonton se prépare à participer à son premier tournoi de jeu vidéo professionnel en Corée du Sud.

“C’est évidemment un rêve devenu réalité de faire ça maintenant”, a déclaré Burdick, 18 ans, depuis sa chambre d’hôtel cinq étoiles à Incheon où il est arrivé il y a un peu moins d’un mois pour se mettre en quarantaine pendant deux semaines avant de pouvoir officiellement commencer à jouer.

Burdick est le seul Canadien à participer au tournoi international, organisé par ESports PUBG. Le tournoi voit 32 équipes du monde entier jouer à PlayerUnknown’s Battleground (PUBG), un jeu vidéo de tir à la première personne de bataille royale. Les équipes s’affronteront dans un tournoi à la ronde de six semaines pour une cagnotte d’une valeur de 3,5 millions de dollars.

La dernière équipe debout remportera un grand prix d’une valeur de plus de 500 000 $ US.

Burdick joue pour une équipe américaine appelée Zenith eSports, mais le tournoi comprend également des équipes de Chine, du Japon, de Corée du Sud, du Brésil et plus encore. Alors que deux équipes s’affrontent à distance en raison des restrictions du COVID-19, les autres joueront en étant espacées en toute sécurité.

Chaque session commence avec 16 équipes sur une grille virtuelle de huit kilomètres sur huit kilomètres. Les équipes sont parachutées dans divers points d’intérêt sur une carte, comme des villes ou des bases militaires, puis la bataille pour chasser d’autres équipes et les éliminer est lancée.

“Au fur et à mesure que le jeu progresse, le cercle commence à se fermer et vous avez moins de terrain jouable, les équipes sont donc obligées de se battre”, a déclaré Burdick.

“À la fin du match, il n’y a que suffisamment de terrain pour qu’une équipe sur les 16 du match de compétition soit en vie et finalement une équipe gagnera.”

‘Oh mon Dieu, il va en Corée du Sud’

Burdick a commencé à jouer à PUBG il y a deux ans. Au début, il ne pensait rien du jeu. Mais il s’est vite retrouvé gagnant et terminant au sommet des classements avant de rejoindre finalement Zenith.

Les meilleurs joueurs sont recrutés avec des parrainages, des salaires, des vêtements et des voyages à des tournois à travers le monde. Pour ce tournoi, Burdick dit que lui et les frais de subsistance de ses coéquipiers sont tous couverts pendant les trois mois où ils sont là.

En raison des accords de confidentialité, Burdick dit qu’il ne peut pas révéler combien il a payé, mais il n’est pas rare que les joueurs gagnent 10 000 $ par mois ou plus.

Tout cela a été un tourbillon pour le jeune de 18 ans et sa famille.

“C’est pour cela qu’il a travaillé, c’est le but”, a déclaré Rachel Devereux, la mère de Burdick.

“Puis la réalité s’est installée et nous nous sommes dit: ‘Oh mon Dieu, il va en Corée du Sud pendant trois mois au milieu de COVID.'”

Mais la famille de Burdick était confiante avec les protocoles de sécurité du tournoi et la quarantaine requise avant le début du tournoi. Ils ont également considéré cette opportunité comme un voyage d’affaires, alors que le joueur de 18 ans se lançait dans son premier tournoi professionnel.

‘Ça a été un vrai voyage’

Voir les événements internationaux élaborés auxquels son fils participe, la façon dont les concurrents d’esports sont traités et les enjeux, a été une révélation pour Devereux. Elle a réalisé que toutes ces heures passées à jouer à des jeux vidéo ont porté ses fruits pour son fils.

“Ils les paient pour leur nourriture pendant trois mois, leur hôtel cinq étoiles, leurs vols et leurs visas. Comme ça, c’est des sommes énormes”, a déclaré Devereux.

Elle prévoit de jongler avec son emploi du temps pour qu’elle et le reste de sa famille puissent regarder Nolan jouer en direct en Corée du Sud, avec 16 heures d’avance.

Nolan Burdick, à gauche, et ses coéquipiers participent à la journée des médias avant le PUBG GLOBAL INVITATIONAL.S (PGI.S). tournoi en Corée du Sud. (Nolan Burdick)

Quant à savoir où ce voyage de jeu vidéo mènera son fils, Devereux dit que cela pourrait conduire à un avenir de travail pour l’une des nombreuses sociétés d’esports à la fin de ses jours de jeu. Mais quoi qu’il fasse, il a tout leur soutien.

«Je n’avais probablement pas une grande compréhension avant il y a un an et demi. Mais une fois qu’il a commencé les voyages, qu’il a rejoint une équipe et qu’il a des contrats, ça change et ça devient plus réel, quelque chose que je peux comprendre. Et ça a été un vrai voyage pour nous aussi », a déclaré Devereux.

Le format du tournoi à la ronde commence le 2 février.

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