Tokyo est la plus grande ville de la planète, et pour mes premiers voyages là-bas, c’était aussi la plus fréquentée. Je veux dire le plus occupé dans le sens de la quantité d’informations visuelles qui vous entourent lorsque vous vous promenez dans Shibuya : panneaux, écrans, lettrage, graffitis, mascottes municipales. C’est un délice complet à prendre – maximaliste et écrasant. Je suis sûr que plus vous y passez de temps, plus vous y passez, mais j’ai toujours été à l’intérieur et à l’extérieur. D’une certaine manière, je ne veux pas que ça s’arrange. Et c’est ce genre de chose que NEO: The World Ends With You est si brillant à capturer.

Suite d’une glorieuse bizarrerie de DS, Neo est un autre RPG situé dans le quartier de Shibuya à Tokyo, s’étendant de l’emblématique Scramble Crossing pour découvrir des gratte-ciel, des rues commerçantes tortueuses, des passages souterrains d’autoroute et bien plus encore. Tokyo, un certain Tokyo ; cette ville est vaste et aux multiples facettes, est capturée dans sa splendeur trépidante. C’est le même territoire que Jet Set Radio a exploré – on peut parfois reconnaître le pavage ou l’inclinaison d’un bâtiment célèbre – et c’est aussi le même territoire émotionnel : un monde d’adolescents et de mode et de marques et de shopping et d’amitié et de messages téléphoniques et références de la culture pop.

Mais cet assaut visuel maximaliste ! Vous l’obtenez deux fois, je suppose: d’abord lorsque vous naviguez dans les rues où se déroulent l’histoire et les missions du jeu, et deuxièmement lorsque vous vous battez – la partie du jeu où vit son âme enflammée. Où regarder! Le premier jeu sur DS vous a fait passer votre attention entre l’écran du haut et celui du bas alors que vous contrôliez différents combattants avec différentes méthodes de saisie – appuis sur un bouton, glissements de stylet sur l’autre – et affrontiez une variété de grenouilles et de faucons tatoués et autres animaux sauvages. Neo garde beaucoup de cela en jeu. Beaucoup d’ennemis sont familiers, en particulier à l’avance, et beaucoup d’attaques que vous collectez et améliorez, livrées sous la forme de badges, ont également été rencontrées dans le jeu précédent. Mais pas deux écrans. Pas de stylet. Ce qu’il faut faire? Où regarder?

Il serait à l’envers d’entrer dans le système de combat avant de parler de l’histoire et de tout cet autre jazz, mais Neo reste un jeu merveilleusement à l’envers. Alors voilà. Dans Neo, vous contrôlez un gang de combattants à tout moment au combat, chacun avec un badge différent alimentant leurs attaques. Les badges sont livrés avec des entrées distinctes, donc au moment où vous aurez quatre personnes à contrôler, vous aurez un type triangle, un type carré et quelques pare-chocs ou déclencheurs. J’aime diriger avec le triangle – des coups répétitifs généralement pointus qui font exploser les coups ou les entailles d’une lame scintillante, peut-être. Square les soutient avec des éclairs, ou des flèches magiques, disons, et je peux ensuite frapper les pare-chocs et les déclencheurs pour guérir, si je me sens prudent ou ennuyeux, ou pour faire sortir un iceberg du sol, plus le berg est gros plus longtemps Je charge le bouton.

Ajoutez à cela l’esquive et le fait que les ménageries hérissées contre lesquelles vous affrontez aiment attaquer dans des packs mix-and-match, et vous avez déjà assez de choses à penser. Mais Neo ne fait que commencer. En haut de l’écran se trouve un compteur Groove qui s’accumule au fur et à mesure que vous lancez des attaques. Voici comment cela fonctionne: frappez les méchants d’un seul coup jusqu’à ce que vous obteniez un chronomètre de combo, puis passez à un autre coup et continuez le combo jusqu’à ce que vous obteniez un autre chronomètre de combo vous disant de changer à nouveau. Lorsque le compteur Groove se remplit, vous pouvez effectuer un mouvement spécial, et au fur et à mesure que cela éclate – boules de feu, éclats de glace, éclairs itinérants Top of the Pops – vous pouvez reconstruire votre compteur. Cela ne doit jamais se terminer.

Ce que vous équilibrez – et c’est là qu’intervient vraiment la question de savoir où chercher – ce sont les temps de recharge pour chaque badge et son attaque. Ainsi, pendant que vous piquez avec le triangle, vous vous rapprochez d’un temps de recharge. Pouvez-vous le chronométrer avec un passage à un autre membre du groupe et une attaque différente avant de briser la chaîne ? Et pouvez-vous continuer à changer pour garder une longueur d’avance sur les périodes de recharge ? Et pouvez-vous le faire tout en gardant un œil sur les attaques entrantes, sur quel membre du groupe a été neutralisé par une méduse et sur ce que fait votre groovemètre ?

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Les ennemis familiers sont rejoints par de nouveaux.

J’adore les combats, qui ne font qu’ajouter une complexité joyeuse au fur et à mesure que l’histoire avance. Et même de loin, c’est tellement beau. Le style artistique de Neo est un excès visuel : des lignes noires épaisses, des héros d’anime, des coupes de cheveux tendance et des vêtements de jeunesse merveilleusement détaillés. Inévitablement, vos attaques s’intègrent : explosions laser massives, torrents de flammes, magie scintillante. Et les ennemis ! J’aime particulièrement un requin des premiers stades du jeu qui aime nager sous le trottoir puis entre en éruption. Les méduses sont toujours un signe que vous allez être occupé – elles aiment se séparer en deux – et puis il y a les patrons, dont je ne peux pas parler du meilleur, mais dont l’un m’a laissé sangloter de rire. À la fin du premier acte du jeu, la hiérarchisation des cibles est l’une des nombreuses autres choses auxquelles vous devez penser, puis viennent les ennemis qui doivent être attaqués sous un certain angle. Oh oui, et il y a les équipes ennemies.

C’est là que l’histoire entre en jeu. Comme pour le premier jeu, vous et votre équipe d’amis êtes fondamentalement plongés dans une sorte de télé-réalité métaphysique. Immergé sur une île interdimensionnelle des monuments de Shibuya, vous êtes à la merci d’un groupe de faucheurs, des maîtres de jeux hipsters qui divisent votre vie en jours puis en semaines alors que vous affrontez d’autres équipes pour remporter la victoire. Chaque jour, il y a une nouvelle mission – une série d’énigmes, peut-être, une instruction cryptique pour accomplir une tâche, ou un jeu de capture de territoire qui vous fait courir sur toute la carte en combattant des monstres et d’autres équipes. À la fin de la semaine, une équipe gagne et, eh bien, l’équipe du bas perd vraiment.

Cela revient à une excuse joyeuse pour dresser un stéréotype glorieusement étrange contre un autre. Les équipes rivales sont des intrus réguliers dans l’intrigue savonneuse qui s’accumule rapidement autour de vos tentatives pour comprendre le jeu des Faucheurs et rester en vie. J’aime particulièrement l’équipe qui est obsédée par les rivières – mais quel genre de rivières ? – et le grand méchant qui voit toute la vie comme un jeu de Reversi. L’intrigue travaille dur pour vous garder face aux autres équipes tout en ressentant une certaine empathie, alors qu’elles complotent et contre-intriguent contre vous, tout le monde désespéré de ne pas être au fond d’ici la fin de la semaine. Votre mobile sonne constamment avec des mises à jour sur les progrès des autres équipes, et même s’il est étroitement scénarisé, il semble très vivant, comme s’il y avait un monde moderne en constante évolution autour de vous.

Il n’y a pas que les équipes. Souvent, une tâche vous obligera à explorer Shibuya et à influencer la vie des passants, qui ne peuvent pas vous voir ou vous parler pendant que vous jouez au jeu des Faucheurs. Certains sont affectés par de mauvaises émotions, que vous combattez obligeamment pour eux, en éliminant les monstres qui s’attaquent à leur âme. Certains ont besoin d’une invite morale ou d’un rappel, ce que vous pouvez faire en leur venant à l’esprit et en construisant des pensées de base pour eux un mot à la fois, ou en résolvant des énigmes pour implanter des souvenirs. Parfois – un moment en particulier – le jeu a vraiment du mal avec les implications de ce genre de choses, mais tout aussi souvent, il est chaleureux et amusant, et offre aux joueurs comme moi un aperçu bienvenu des préoccupations d’une ville lointaine.

La relation du jeu avec le premier TWEWY est très satisfaisante.

Tôkyô ! Si les combats sont l’un des atouts de Neo, la ville est l’autre grand – c’est juste un régal d’explorer Shibuya et ses environs, découpés en petites sections soignées, toutes s’emboîtant tout en conservant leur propre identité. Le simple fait de regarder autour de soi est magnifique – le jeu a un puissant crédit touristique – mais il y a aussi les piétons, dont vous pouvez lire les pensées en entrant dans un autre royaume, où vous pouvez également enchaîner des monstres pour organiser des batailles massives. Il existe des magasins pour acheter du matériel qui améliore vos statistiques (vous pouvez augmenter le niveau des magasins pour obtenir de meilleurs produits) et des restaurants qui améliorent vos statistiques en permanence, mais nécessitent des temps de recharge si vous mangez trop. Chacun de ces établissements a son propre caractère et ses propres produits disponibles. Je ne me lasserai jamais de manger les délicieux hamburgers au fromage de Scramble Crossing, et j’ai passé vingt minutes l’autre jour à essayer de me rappeler où se trouvait une librairie spécifique. Je n’avais même pas besoin d’un livre – je voulais juste feuilleter.

Neo est étonnamment énorme, malgré le fait que sa carte est assez serrée. Il y a toutes ces épingles à trouver et à monter de niveau, bien sûr, avec leurs différentes attaques et différentes synergies. Il y a les équipes rivales à combattre et à comprendre progressivement. Il y a beaucoup de broyage lorsque vous rencontrez des pics de difficulté, et puis il y a tous les éléments intelligents des affaires – voyages dans le temps, plongées thérapeutiques – qui sont utilisés pour lancer des combats et des énigmes et voyager dans différentes missions. Oui, Neo peut être assez répétitif, mais pour moi ses deux atouts viennent me sauver la mise. D’une part, revenir en arrière à travers Shibuya, en regardant tous les magasins, les gens et les monuments, n’a jamais vieilli comme si je faisais marche arrière dans un monde fantastique générique – et cela a ouvert de nombreuses opportunités pour des énigmes qui impliquent de regarder assez fort à l’environnement urbain, un exemple d’acte intermédiaire étant particulièrement amusant. D’autre part, ces batailles sont tellement amusantes, confinant parfois à l’action rythmique lorsque vous basculez entre l’attaque d’un membre du groupe et une autre, en gardant le groove et en entendant les encouragements sains de chacun de votre équipe au fur et à mesure. Le hit-pause ici est un rêve absolu. Vous mâchez glorieusement chaque victoire.

Un réglage comme celui-ci peut tout changer. Même une série d’avantages à débloquer semble un peu spéciale lorsqu’elle est déguisée en un réseau de vos réseaux sociaux émergents, avec des nœuds que vous déverrouillez en fournissant des points d’ami aux personnes que vous avez rencontrées. Ces badges déclenchent des attaques brillantes et peuvent monter de niveau et évoluer, mais ils ont aussi l’air incroyablement à collectionner, incroyablement désirables. Et tandis que la narration peut parfois être assez verbeuse, les personnages sont soigneusement dessinés et tout bavarde avec le ping des textes entrants et des mises à jour de statut.

De temps en temps, j’ai aussi un pincement au cœur. Je suis personnellement allé à Shibuya, j’ai séjourné pour une visite dans un hôtel en face de Scramble Crossing et j’ai le choc étrange de la reconnaissance en jouant à Neo. Mais le plus souvent, j’ai l’impression que les mondes regardent les uns contre les autres – le monde de Neo passant devant le monde de Jet Set Radio. Je ne pense pas que je pourrais jamais connaître un endroit aussi vaste que Tokyo, mais dans les jeux, vous en avez une vue magnifique. C’est un jeu généreux en effet.



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