Robert Macfarlane n’écrit pas sur les jeux vidéo. Pas malgré, mais en raison de cela, je n’ai pas vraiment compris pourquoi l’exploration mystérieuse de la nature d’Eric Chahi, Paper Beast, a été initialement lancée en exclusivité VR jusqu’à ce que je lis le livre de Macfarlane Underland: A Deep Time Journey. Afin d’expliquer comment et pourquoi cela s’est produit, je dois commencer par vous présenter cet homme et son travail vraiment remarquable et inoubliable.

Non content d’être boursier en anglais à l’Emmanuel College, Macfarlane est aussi auteur, scénariste et – au vrai sens du terme – aventurier. Ses livres concernent principalement la planète sur laquelle nous vivons et la relation compliquée que nous entretenons avec elle. Underland, comme son titre l’indique, se concentre sur le monde souterrain que la majorité d’entre nous ne verra jamais; bien qu’après avoir lu ce livre, j’ai l’impression d’être l’un des rares chanceux à pouvoir au moins en faire l’expérience.

Underland est une chose remarquable. L’écriture de Macfarlane a une texture luxueuse qui se fond dans l’imagination et recouvre l’œil de l’esprit d’images vives. Cet homme m’a fait asseoir au bord d’une rivière profondément souterraine; il a tenu ma main pendant que nous naviguions dans des dunes extraterrestres de sable noir de jais à des centaines de pieds sous le monde humain; nous avons paniqué ensemble alors que nous nous faufilons à travers de minuscules trous Underland qui n’étaient jamais censés admettre un corps humain; il m’a fait visiter des structures artificielles bien au-dessous du niveau de la mer, conçues pour contenir les effets secondaires les plus mortels de notre espèce.

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C’est avant tout un livre sur la façon dont nous façonnons le monde physiquement et comment le monde nous façonne mentalement et spirituellement. Bien que j’ai été plongé dans cette expérience incroyable d’une manière qu’aucun livre n’a réussi depuis de nombreuses années, quelque chose au fond de mon esprit était clairement de prendre des notes tout le temps. À mi-chemin de l’un des milliers de paragraphes Underland, Paper Beast a sauté dans la mêlée.

Il y a très peu de jeux qui tentent de dire quelque chose sur le monde physique d’aujourd’hui, et encore moins qui le font avec succès. J’ai joué au jeu d’exploration et d’aventure Paper Beast dans PSVR, et plus j’approfondissais mes recherches, plus il devenait évident que c’était quelque chose de vraiment spécial. Voici un jeu avec un message fort et important. Un message qu’il tenait à vous écrire.

Ce n’est que de loin que je peux voir et admirer combien de niveaux le jeu discute subtilement des effets de l’humanité sur la planète et sur les autres espèces avec lesquelles nous le partageons. Il y a des sections de Paper Beast qui amènent le joueur à travers des grottes, avec des vues merveilleuses à voir, mais ce ne sont que de petites pièces du puzzle global qui auraient facilement pu être conçues comme une pièce compagnon Underland. Je suis réticent à entrer dans les détails, car si vous n’avez pas encore joué à ce jeu pour vous-même, je vous exhorte à le faire. Restons un moment dans le mode bac à sable du jeu, cependant.

Loin de la campagne principale, ce qui peut au premier abord sembler être une réflexion après coup – un remplisseur jetable déposé en supplément – est en fait le centre de l’univers fascinant de Paper Beast. C’est une zone où vous pouvez placer des créatures, des plantes et des effets météorologiques déverrouillés en répondant à certaines exigences de l’histoire principale. C’est un microcosme de cette histoire. Au début, il n’y a rien. Ensuite, vous venez et faites … quelque chose. Le monde et ses habitants se plient et se balancent selon votre caprice. Le sol se déforme. Les créatures tuent ou sont tuées. Les vents rugissent avec colère puis meurent. Rien ne vit ou ne meurt, rien ne se passe, à moins que vous ne mettiez les événements en mouvement. Cela peut ressembler à un simulateur de dieu, mais c’est exactement le contraire. C’est un simulateur d’humanité.

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C’est pourquoi, j’ai réalisé, la vision originale de Paper Beast était un jeu en réalité virtuelle. Si vous ne possédez pas de casque VR, veuillez acheter la «Folded Edition» si vous pouvez vous le permettre. J’imagine que la majeure partie de la majesté traduira. Mais cela a toujours été censé être un jeu où vous pouvez littéralement atteindre le monde et l’affecter directement. Où vous pourriez creuser un chemin où il n’y avait pas de chemin auparavant. Où vous pourriez attraper une créature innocente, la torturer dans un état anormalement apesanteur, simplement parce que c’était pratique pour tu faire cela. Parce que c’était ce qu’il fallait pour progresser, et au diable les conséquences.

Au moment où je tournais à contrecœur la dernière page d’Underland, un autre jeu m’était venu à l’esprit. Lost Ember, un autre jeu amoureux du monde naturel, avec son mécanisme central de pouvoir sauter dans le corps de toute créature rencontrée par le joueur, capture l’esprit d’exploration et même de ne faire qu’un avec la nature. Je ne peux m’empêcher de penser que posséder un wombat et utiliser son petit corps velu pour voyager à travers son terrier autrement infranchissable apporterait un sourire sur le visage de Macfarlane.

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Il y a des espaces cachés à explorer dans Lost Ember, mais le joueur courra également à travers les champs ouverts en tant que loup, traversera les montagnes comme une chèvre et s’envolera dans les airs comme un oiseau. Nager dans les rivières comme un poisson, sans commenter directement notre relation symbiotique (ou, sans doute, parasite) avec le monde, est la solution idéale pour une expérience interactive Underland. Bien qu’il ne le dise jamais explicitement (du moins dans ce livre), Macfarlane a clairement une merveille enfantine en ce qui concerne l’eau. Je ne pense pas qu’un chapitre passe sans mentionner son envie de nager dans une rivière ou un lac qu’il rencontre, ou une réminiscence d’une plongée précédente, ou simplement une description des images et des sons magiques de l’eau naturelle.

Underland est un exemple tout à fait essentiel du pouvoir de l’écrit pour nous rapprocher de la nature. Macfarlane a passé six ans et demi à écrire, faire des recherches et vivant ça – et ça se voit. Paper Beast et Lost Ember représentent deux tremplins remarquables et importants sur la voie des jeux vidéo réalisant quelque chose de similaire. Je suis très heureux de voir où l’industrie nous emmène dans ce voyage à l’avenir.



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