Un éditeur de nouvelles de Virginie-Occidentale a intenté une action antitrust contre Google et Facebook, qui, ensemble, reçoivent environ la moitié de tous les dollars publicitaires numériques aux États-Unis et font face à des accusations antitrust des autorités fédérales et étatiques.

La société, HD Media, possède plusieurs journaux dans l’État, dont le Herald-Dispatch à Huntington et le Charleston Gazette-Mail.

HD Media affirme que Google a tellement monopolisé le marché de la publicité en ligne que «cela menace l’extinction des journaux locaux à travers le pays». La poursuite allègue également que Google et Facebook ont ​​conspiré pour renforcer leur domination avec un accord secret, faisant référence à une poursuite déposée par 10 procureurs généraux républicains en décembre.

La société ne précise pas l’impact sur son activité du comportement de Facebook et de Google au-delà de dire que cela a nui à sa capacité à «monétiser efficacement son contenu» car Google est autorisé à prendre une part non compétitive des revenus publicitaires de l’éditeur de nouvelles. Un avocat de la société a refusé de parler officiellement.

Il s’agit du premier procès antitrust contre une plate-forme technologique axée sur la publication d’informations, a déclaré David Chavern, chef du groupe de négoce d’informations News Media Alliance. Il a dit que le groupe n’était pas impliqué dans la poursuite.

HD Media a déposé devant un tribunal fédéral de Virginie-Occidentale et a demandé un procès devant jury. Il a demandé des dommages-intérêts non spécifiés et que le tribunal empêche Google et Facebook de la conduite non concurrentielle qu’ils allèguent.

L’industrie de la presse connaît un long déclin, avec de fortes pertes d’emplois et des publications qui se raréfient et même disparaissent. Les revenus publicitaires en ligne n’ont pas été en mesure de compenser les pertes de publicité imprimée.

Les autorités antitrust fédérales et étatiques ont poursuivi Google et Facebook ces derniers mois. Le ministère de la Justice allègue que Google abuse de sa position dominante dans la recherche et la publicité en ligne.

Facebook n’a pas répondre immédiatement à une demande de commentaire. Google a référé un journaliste à un article de blog publié à la mi-janvier par son directeur de la politique économique, Adam Cohen, qui défend l’activité de Google contre les accusations antitrust portées par le procureur général du Texas en décembre.

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