Après avoir remporté 18 courses au cours de sa carrière en NASCAR Cup Series à ce jour, le pilote vétéran et natif Hoosier Ryan Newman a une victoire de plus à ajouter à ses distinctions: l’athlète le plus recherché de l’année 2020.

Selon Year in Search 2020 de Google, Ryan Newman était l’athlète le mieux classé parmi les recherches Google tendance, battant le quart-arrière des Buccaneers de Tampa Bay Tom Brady et son collègue pilote NASCAR Bubba Wallace. Newman s’est également classé cinquième dans la catégorie «People», en tant que figure d’actualité ou non politique la mieux classée.

Boxeur Mike Tyson et centre Utah Jazz Rudy Gobert a complété le top cinq parmi les athlètes, suivi du quart-arrière des New Orleans Saints Drew Brees, boxeur Tyson Fury, porteur de ballon des Titans du Tennessee Derrick Henryet anciens joueurs de la NBA Nate Robinson et Delonte West. Il est à noter que la légende des Los Angeles Lakers Kobe Bryant, qui a été tué dans un accident d’hélicoptère en janvier, a été classé troisième dans la catégorie «Recherches» au lieu d’être classé parmi les athlètes.

Vétéran de 19 ans au plus haut niveau de NASCAR, Newman a été propulsé sous les projecteurs nationaux en février après son horrible accident à la fin du Daytona 500. À quelques mètres du drapeau à damier, Newman menait la course lorsqu’un repêchage errant de Ryan Blaney le fit entrer dans le mur extérieur, retournant sa voiture et dans le chemin de la circulation venant en sens inverse. Newman a été heurté à pleine vitesse dans le toit du côté conducteur par la voiture venant en sens inverse de Corey LaJoie, envoyant sa voiture dans les airs avant qu’elle ne se pose à l’envers avec le côté conducteur effondré.

Malgré une scène effrayante alors qu’il a dû être coupé de sa voiture et transporté dans un hôpital local, Newman a fini par échapper à de graves blessures. Et deux jours après son accident, Newman a pu quitter le Halifax Medical Center à Daytona avec ses deux filles à ses côtés. Newman a raté les trois prochaines courses avec ce qu’il a décrit comme un cerveau meurtri et est retourné du côté du conducteur pour la première course de NASCAR lors de la pandémie COVID-19 à Darlington en mai.

C’était autrement une saison à oublier pour le “Rocketman” de South Bend, Indiana: après avoir franchi la ligne d’arrivée à Daytona à la neuvième place sur son toit, le seul autre Top 10 de Newman était une sixième place à Talladega en octobre. Mais dans le grand schéma de sa vie au-delà de la course, Newman a déclaré dans une interview avec Nate Ryan de NBC Sports que survivre à un accident qui aurait pu le tuer le laissait plus spirituel, généreux, empathique et globalement «meilleur».

“Je ne pense pas que cela m’a changé, mais je pense que c’est exagéré les choses positives qui auraient pu être moi dans le passé, et je l’apprécie”, a déclaré Newman. “Cela ne m’a changé que dans la mesure où cela a fait de moi une meilleure personne.”

Récemment, Newman est devenu un porte-parole officiel du programme de don d’organes Driven2Save Lives du Indiana Donor Network. Newman a été inspiré par la mémoire de l’ancien pilote de NASCAR et d’IndyCar Bryan Clauson, dont les organes ont été donnés à la suite de sa mort des suites de blessures subies dans un accident de voiture de sprint en 2016. Les organes de Clauson ont fini par sauver la vie de cinq personnes.



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