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Si vous avez l’impression d’attendre depuis toujours Google Fiber, vous n’êtes pas seul. Cela a, après tout, été plus d’une décennie puisque Annonce de Google que «la fibre arrive».

Pour être juste, Google Fiber est établi depuis longtemps dans certains domaines. Avant d’arrêter temporairement l’expansion de la fibre en 2016, la société a fourni des services à 11 principaux marchés américains. Même dans ces villes, le service Internet de Google n’a pas atteint tous, ni même la plupart des foyers, laissant beaucoup se demander quand et si leur quartier serait éligible au service. Pendant ce temps, les résidents de 34 autres régions métropolitaines qui étaient taquiné avec la possibilité d’obtenir Google Fiber au début se demandent encore si cela arrivera dans leur ville.

Alors, que se passe-t-il avec Google Fiber?

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Le représentant de Google, Kevin Lo, s’exprimant au Provo Convention Center en 2013 pour annoncer que la ville avait été sélectionnée pour le service Google Fiber.

George Frey / Getty Images

Une décennie de déploiement

Commençons par là où Google Fiber a réussi à établir le service. En plus de Kansas City, l’emplacement inaugural de Google Fiber, le service est également actuellement disponible à Atlanta; Huntsville, Alabama; Comté d’Orange, Californie; Charlotte et la région de Raleigh / Durham, Caroline du Nord; Nashville, Tennessee; Austin et San Antonio, Texas; Salt Lake City et Provo, Utah.

Selon la Federal Communications Commission, vous trouverez le meilleur service dans les villes où Google Fiber a fait ses débuts – Kansas City, Austin et Provo. À l’exception de quelques poches non desservies (telles que le nord d’Austin et la banlieue d’Independence à Kansas City), Google Fiber est disponible dans la majeure partie de ces régions.

Huntsville possède également une aire de service relativement élevée. Bien que le service est arrivé à Huntsville plus tard que les autres endroits, Google Fibre a pu rapidement mettre en place une large zone de couverture en s’appuyant sur les réseaux de fibre optique municipaux existants – une tactique qui pourrait être la clé des futurs efforts d’expansion.

Cependant, toutes les villes de Google Fiber ne bénéficient pas de la même couverture généralisée. Dans des endroits comme Atlanta, Charlotte, Nashville et San Antonio, où les déploiements ont commencé beaucoup plus tard et où les grands réseaux de fibre municipaux n’étaient pas aussi facilement disponibles, la facilité d’entretien est au mieux aléatoire.

Le gel des fibres

En 2016, avant que Google Fiber puisse développer une empreinte significative sur de nouveaux marchés, le la société a brusquement annoncé une «pause» immédiate sur tous les projets de fibre optique, probablement en raison des coûts élevés. Et bien qu’il semble que la pause soit terminée, rien n’indique l’intention d’étendre considérablement la couverture sur les marchés actuels de la fibre Google.

Sur le Page Charlotte Google Fiber, par exemple, la société dit qu’elle «travaille pour amener Google Fiber dans plus de communautés à Charlotte», mais ne fait aucune mention de l’endroit ni du moment où les extensions de services pourraient avoir lieu. Peut-être encore plus décourageant, chaque page de ville Google Fiber de Atlanta à Salt Lake City affiche la même instruction générique.

«Nous nous appuyons sur notre mission de connecter plus de personnes à un Internet rapide et fiable dans les villes de Google Fiber à travers le pays», a déclaré un porte-parole de Google à CNET. “Les équipes de construction de Google Fibre travaillent activement pour développer nos réseaux dans chacune de nos villes Fibre existantes, et nous nous étendons à de nouvelles communautés voisines dans certaines de ces villes.”

Les clients Internet de ces régions et d’autres souhaitent plus d’options, en particulier de la part d’un fournisseur comme Google Fiber, mais les coûts initiaux et les tracas liés à l’exploitation de nouvelles lignes de fibre sont susceptibles d’interdire une expansion supplémentaire significative. Fonctionnement les nouvelles lignes à fibre optique peuvent coûter en moyenne 27 000 $ par mile, sans parler de la planification et de la main-d’œuvre nécessaires.

Si Google Fiber avait été en mesure d’offrir un service gigabit généralisé sur les principaux marchés avant que les FAI concurrents ne puissent rattraper leur retard, les coûts initiaux d’exploitation des lignes de fibre en valaient peut-être la peine. Ce navire a peut-être navigué, cependant, car les poids lourds des FAI, notamment AT&T Fiber, Spectrum, Verizon Fios et Xfinity, offrent désormais des vitesses gigabit sur de nombreux marchés pour lesquels Google Fiber avait précédemment exprimé son intérêt. Pour être compétitif, Google Fiber devrait utiliser des méthodes de service plus rentables.

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Un exemple de la technique “nanotrenching” des installateurs Google Fiber utilisée à Louisville. La stratégie ne s’est pas avérée efficace et Google s’est finalement complètement retiré de la ville.

Jason Hiner / CNET

Les meilleurs plans

En 2017, Google Fiber était prudemment optimiste sur le fait qu’une nouvelle technique de déploiement connue sous le nom de «nanotrenching» réduirait considérablement les coûts et les efforts associés à la pose de nouvelles lignes de fibre. Le processus, qui consiste à poser des lignes aussi peu profondes que deux pouces sous le sol et à les recouvrir d’une substance semblable à du caoutchouc, s’est révélé prometteur à Louisville, dans le Kentucky, où Google Fiber a réussi à étendre le service à une grande partie de la région en quelques mois. . Mais lorsque des lignes enterrées ont commencé à sortir du sol quelques mois plus tard, le nanotrenching s’est avéré créer plus de problèmes qu’il n’en résolvait, et Google Fiber s’est finalement retiré de Louisville.

Autour du même moment, Google Fiber a eu plus de chance à San Antonio avec une technique d’installation similaire, le «microtrenching», qui impliquait d’enfouir des lignes de fibres trois fois plus profondes que le nanotrenching. Bien que cette méthode d’installation ait permis d’éviter un autre revers comme Louisville, elle n’a pas fait grand-chose pour atténuer les coûts de pose de nouvelles lignes de fibre. Les efforts d’expansion ont finalement été de courte durée et une grande partie de la région de San Antonio n’est toujours pas desservie par Google Fiber.

Essentiellement de retour à la case départ, Google a de nouveau réduit l’expansion de son service de fibre optique filaire et a plutôt concentré ses efforts sur Webpass, un service sans fil fixe sous la marque Google Fiber. Avec Webpass, Google utilise des radios spéciales montées au sommet des bâtiments pour transmettre un signal Internet par liaison radio.

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Google Fiber Webpass est proposé à Denver, Chicago, Miami, Nashville, Austin, Seattle et Oakland, San Diego et San Francisco, Californie. Il offre tous les avantages du service Google Fiber traditionnel, tels que des plans Gigabit à prix compétitifs, une installation gratuite, un équipement gratuit et aucun contrat. Le hic, c’est que Webpass n’est disponible que dans les bâtiments équipés pour prendre en charge le service, donc si vous ne vivez pas dans un appartement ou un immeuble en copropriété adapté avec le bon câblage, Webpass n’est pas une option.

Comprenant que Webpass ne peut pas répondre aux besoins de tout le monde, en particulier ceux des maisons unifamiliales, Google a récemment repris ses efforts pour étendre et améliorer son service Google Fiber standard.

En juillet de l’année dernière, Google Fiber a présenté Des Moines, dans l’Iowa, comme le premier nouveau marché pour son service de fibre jusqu’au domicile en quatre ans. Dans son communiqué de presse, Google Fiber a reconnu avoir choisi West Des Moines car une grande partie de l’infrastructure de fibre nécessaire est déjà en place, ce qui lui permet d’utiliser la même stratégie rentable qui a fonctionné dans son expansion à Huntsville. C’est peut-être le modèle que Google Fiber utilisera à l’avenir pour pénétrer de nouveaux marchés, mais on ne sait pas encore quels emplacements supplémentaires, le cas échéant, pourraient figurer sur son radar dans un proche avenir.

Plus vite et plus loin

En ce qui concerne la poursuite de l’expansion sur les marchés actuels, Google Fiber a récemment annoncé son intention de desservir les régions de Millcreek et de South Salt Lake, dans l’Utah. Les clients de la vallée de Salt Lake City peuvent également s’attendre à des vitesses encore plus rapides grâce à Le nouveau service 2 Gbit / s de Google Fiber, qui est également actuellement disponible à Atlanta, Austin, Huntsville, Nashville, Orange County, Provo et Raleigh / Durham. Le plan de 2 Go est l’une des meilleures offres Internet disponibles, offrant des vitesses de téléchargement allant jusqu’à 2 Gbit / s et des vitesses de téléchargement allant jusqu’à 1 Gbit / s à partir de 100 $ par mois avec des données illimitées, un routeur Wi-Fi 6 et une installation incluse.

Nous sommes ravis de voir à nouveau les signes d’une nouvelle vie de Google Fiber. Mais même avec ces nouveaux ajouts, Google Fiber a encore du chemin à parcourir avant de perturber le marché des FAI dans la mesure où nous l’espérions en annonçant «la fibre arrive» il y a plus de dix ans.

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