Une montre Wear OS.
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Ron Amadeo

Google a fourni un peu plus des détails sur ses prochains plans de mise à jour de Wear OS. Comme nous l’avons signalé, Google et Samsung s’associent pour ressusciter le système d’exploitation Wear en difficulté. Samsung abandonne les montres Tizen et apporte ses SoC Exynos sur la plate-forme Wear OS, et Google recommencera le développement de Wear OS après avoir principalement ignoré le système d’exploitation au cours des dernières années.

Le message sur les forums officiels de Wear OS est intitulé “Ce que Wear OS 3 signifie pour vous”, et il décrit ce qui sera une transition difficile vers le nouveau système d’exploitation. Tout d’abord, il est important de noter que la publication appelle officiellement le nouveau système d’exploitation Wear “Wear OS 3”, un détail que Google a omis de tous ses déclarations officielles jusqu’à présent, en optant pour une “plate-forme unifiée”, “la nouvelle version de Wear OS” ou un autre descripteur maladroit. C’est la version 3 ! Cela correspond à notre décompte; il s’agit de la première mise à jour majeure de Wear OS depuis Wear OS 2 en 2018.

Ensuite, nous obtenons une liste des appareils en cours de mise à jour de Wear OS 2 à 3. Ce n’est pas long :

Les appareils Wear OS qui seront éligibles pour la mise à niveau incluent le GPS TicWatch Pro 3 de Mobvoi, le TicWatch Pro 3 Cellular/LTE, le TicWatch E3 et les appareils suivants sur TicWatch, ainsi que la nouvelle génération d’appareils de Fossil Group lancée plus tard cette année.

Ce sont tous des appareils qui utilisent le SoC Snapdragon Wear 4100 de Qualcomm. Cette liste est en fait tous Appareil Snapdragon Wear 4100, y compris une vérification du nom Fossil pour ce qui sont vraisemblablement des appareils Wear 4100 qui seront publiés à l’avenir. C’est un signe clair que Google ne prendra pas en charge l’ancien Snapdragon Wear 3100 avec Wear OS 3.

Le Wear 3100 constitue presque tous les appareils Wear OS actuels, mais il est aussi terriblement lent. Qualcomm a toujours été le seul fournisseur de SoC viable disponible pour les fabricants de Wear OS, mais il ne s’est pas non plus beaucoup soucié des appareils portables, et il a récemment passé six ans sans améliorer les performances de ses SoC pour smartphones. De 2014 à 2020, la société a livré des processeurs Cortex A7 quadricœur 28 nm sous plusieurs numéros de modèle différents. Le résultat a été la mort imminente de Wear OS, car les problèmes de durée de vie et de performances de la batterie se sont accumulés tandis que les appareils Apple et Samsung concurrents devenaient plus rapides chaque année.

Qualcomm a finalement rompu sa séquence d’expédition de la technologie des puces de l’ère 2014 avec la sortie du Snapdragon Wear 4100, qui a été annoncé à la mi-2020. Ce n’est qu’un SoC Cortex A53 bas de gamme à milieu de gamme 12 nm qui n’est pas du tout compétitif avec Samsung ou Apple, mais c’est une grande amélioration. Cependant, les seuls fournisseurs de Wear OS restants sont des marques de mode, et ils ne sont pas tous concernés par l’expédition des dernières technologies, donc l’adoption du Wear 4100 a été presque inexistante. Nous avons vu le lancement d’un appareil Wear 3100 la semaine dernière : le 2 150 $ Tag Heuer Super Mario Regardez.

Laisser tomber le Wear 3100 est une décision compréhensible. La puce est si lente que la prendre en charge signifierait limiter une grande partie de ce que Wear OS peut faire. Une fois l’ère Qualcomm terminée, Wear OS peut s’attendre à des améliorations de performances fiables avec Samsung à la tête du matériel. Le nouvel appareil phare de Wear OS, la Galaxy Watch 4 (on l’espère annoncé chez Samsung 11 août un événement) est répandu d’avoir un SoC Samsung Exynos haut de gamme de 5 nm qui sera probablement plusieurs fois plus rapide que le 3100. Pour ce que ça vaut, Samsung ne met à jour aucune de ses montres non plus, car un passage de Tizen à Wear OS serait trop dramatique.

Wear OS 3 sonne radicalement différent de la version 2

Nous n’avons toujours pratiquement aucune information sur Wear OS 3, mais il y a quelques détails dans l’annonce de la mise à niveau indiquant que les choses seront très différentes. Une ligne de l’annonce énonce l’exigence d’un obligatoire réinitialisation d’usine pour tous les appareils Wear 4100 mis à niveau de Wear OS 2 vers la version 3. Wear OS 3 est apparemment si différent que les données utilisateur ne peuvent pas être transférées, et toutes les données locales devront être effacées. Nous avons certainement entendu Google et Samsung expliquer comment Wear OS 3 combinera le « meilleur de Wear OS et Tizen », indiquant que même le système d’exploitation de base pourrait être reconstruit.

Google dit également vaguement à 4100 upgraders que “dans certains cas limités, l’expérience utilisateur sera également affectée”. S’agit-il d’une référence aux performances du 4100 ou à la sélection et aux fonctionnalités de l’application par rapport à Wear OS 2 ? C’est difficile à dire. Parce que Wear OS 3 sera si différent, Google dit qu’il ne forcera pas la mise à niveau sur 4100 utilisateurs :

Nous nous attendons à ce que pour ces raisons, certains d’entre vous préfèrent conserver leur expérience Wear OS actuelle. Par conséquent, nous proposerons la mise à niveau du système sur la base d’un abonnement pour les appareils éligibles. Nous vous fournirons plus de détails avant la mise à jour afin que vous puissiez prendre une décision éclairée. Nous nous attendons à ce que nos partenaires soient en mesure de déployer la mise à jour du système à partir du milieu du deuxième semestre 2022.

La montre Samsung avec Wear OS 3 devrait être expédiée en août 2021, donc l’heure partenaire de “2H 2022” – potentiellement un an après la sortie de Samsung – est étonnamment tardive. Android a généralement été très efficace pour permettre aux partenaires d’accéder rapidement au code, donc (au moins ceux qui s’en soucient) peut être prêt pour le lancement, mais cela suggère que Samsung a une énorme longueur d’avance. Le message de Google selon lequel les prochaines montres Fossil, lancées plus tard cette année, seront “éligibles à la mise à niveau” vers Wear OS 3 suggère également que nous pourrions voir des appareils Wear OS 2 lancés par d’autres sociétés après Samsung lance Wear OS 3 le mois prochain.

Samsung allait toujours dominer l’écosystème Wear OS 3 car il a un accès exclusif aux SoC portables haut de gamme Exynos et ne semble pas intéressé à les vendre à des tiers. Cependant, les preuves s’accumulent que Samsung aura en fait un accès exclusif à Wear OS 3 pendant un certain temps. Nous spéculons ici, mais une équipe Google et Samsung a sans aucun doute inclus de nombreuses négociations, et “un an d’accès exclusif à Wear OS 3” serait un bon chiffre rond à inclure dans un accord. Nous ne savons pas vraiment, cependant. Il y a encore tellement de mystères autour de Wear OS, mais nous devrions obtenir plus de réponses le mois prochain.



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