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SAN FRANCISCO – Samedi dernier, après une randonnée de cinq kilomètres à travers le Presidio, je me trouvais parmi une foule de touristes regardant le Golden Gate Bridge. Alors que la foule prenait des photos du monument, j’ai décidé de participer.

Mais au lieu de chercher mon iPhone dans ma poche, j’ai tapoté le côté de mes lunettes de soleil Ray-Ban jusqu’à ce que j’entende le déclic d’un obturateur. Plus tard, j’ai téléchargé les photos que mes lunettes de soleil venaient de prendre sur mon téléphone.

Le processus a été instantané, simple, discret — et c’était propulsé par Facebook, qui s’est associé à Ray-Ban. Leur nouvelle gamme de lunettes, appelée Wayfarer Stories et dévoilée jeudi, permet de prendre des photos, d’enregistrer des vidéos, de répondre à des appels téléphoniques et de diffuser de la musique et des podcasts.

Tout cela m’a fait sentir que j’étais entraîné dans un avenir inévitable imaginé par des gens beaucoup plus technophiles que moi, un avenir dans lequel les coutures entre le monde réel et la technologie qui le soutient avaient pratiquement disparu.

Pendant des années, la Silicon Valley a poursuivi une vision similaire à celle d’un roman de William Gibson, où capteurs et caméras sont intégrés à la vie quotidienne et aux vêtements de milliards de personnes. Pourtant, les entreprises technologiques qui ont poursuivi ces idées n’y sont souvent pas parvenues, car les gens ont évité les ordinateurs portables, en particulier sur leur visage.

Souvenez-vous de Google Glass, les lunettes intelligentes que le co-fondateur de Google, Sergey Brin, a présentées en sauter d’un avion? Ce projet a sombré, avec des bars à San Francisco à un moment donné à l’exception des porteurs de lunettes – également appelé péjorativement « Glassholes » – dès l’entrée. Plus tard est venu Les lunettes de Snap, des lunettes connectées plus axées sur la mode et la nouveauté de l’enregistrement de clips vidéo de 10 secondes. Ce produit, non plus, n’a jamais vraiment percé.

Aujourd’hui, Facebook vise à inaugurer une ère où les gens deviennent plus à l’aise pour partager leur vie numériquement, en commençant par ce qui est devant leur visage.

« Nous nous sommes demandé comment créer un produit qui aide les gens à être réellement dans le moment où ils se trouvent ? » Andrew Bosworth, directeur de Facebook Reality Labs, a déclaré dans une interview. « N’est-ce pas mieux que d’avoir à sortir votre téléphone et à le tenir devant votre visage chaque fois que vous voulez capturer un moment ?

M. Bosworth a rejeté les affirmations selon lesquelles Facebook reprenait là où d’autres s’étaient arrêtés. “Ce produit n’a jamais été essayé car nous n’avons jamais eu un design comme celui-ci auparavant”, a-t-il déclaré, ajoutant que Facebook et Ray-Ban se concentraient davantage sur la mode des lunettes que sur la technologie à l’intérieur des montures.

« Les lunettes sont une catégorie très spécifique qui change votre apparence », a déclaré Rocco Basilico, directeur des vêtements chez Luxottica, qui possède Ray-Ban et souhaite se développer sur le marché des wearables. « Nous avons commencé ce produit à partir de la conception et nous avons refusé de faire des compromis sur cette conception. »

Soyons réalistes une seconde. Les lunettes Wayfarer, qui commencent à 299 $ et sont disponibles dans plus de 20 styles, font face à des obstacles en dehors de l’histoire de la Silicon Valley avec les lunettes intelligentes. Facebook a longtemps fait l’objet d’un examen minutieux pour savoir comment il traite les données personnelles des personnes. L’utilisation des lunettes pour filmer subrepticement les gens est susceptible de susciter des inquiétudes, sans parler de ce que Facebook pourrait faire avec les vidéos que les gens collectent.

J’ai demandé si le bagage de marque de Facebook était pourquoi son nom n’était pas dans le titre des lunettes. L’entreprise a dit que ce n’était pas le cas.

“Facebook n’est pas naïf face au fait que d’autres lunettes intelligentes ont échoué dans le passé”, a déclaré Jeremy Greenberg, conseiller politique du Future of Privacy Forum, une organisation à but non lucratif de protection de la vie privée financée en partie par Facebook. Mais, a-t-il ajouté, “les attentes du public en matière de confidentialité ont changé depuis l’époque des précédentes versions de lunettes intelligentes”.

Avec tout cela à l’esprit, j’ai essayé les nouvelles Ray-Ban de Facebook pendant quelques jours au cours de la semaine dernière.

Après une inspection minutieuse, j’ai trouvé que les cadres abritent deux caméras, deux micro-haut-parleurs, trois microphones et une puce de processeur informatique Snapdragon. Ils sont également livrés avec un étui de chargement qui se branche sur n’importe quel ordinateur via un câble USB-C. Avec une charge complète, les lunettes peuvent être utilisées pendant environ six heures.

Les spectacles nécessitent un compte Facebook. Ils sont également couplés à une application pour smartphone, Facebook View. Après avoir enregistré des vidéos – les Wayfarers peuvent enregistrer jusqu’à 35 vidéos de 30 secondes ou prendre 500 photos – les gens peuvent télécharger leur contenu sans fil sur l’application, où les photos sont cryptées. Depuis Facebook View, les utilisateurs peuvent partager le contenu sur leurs réseaux sociaux ou applications de messagerie, ainsi que sauvegarder des photos directement dans le stockage sur l’appareil de leur téléphone en dehors de l’application Facebook.

Pour éviter les problèmes de confidentialité, un petit voyant s’allume lorsque les voyageurs enregistrent, informant les personnes qu’elles sont photographiées ou filmées. Lorsque vous configurez l’application Facebook View, elle affiche également des invites demandant aux utilisateurs de « respecter les autres autour de vous » et leur demandant s’il « se sent approprié » de prendre une photo ou une vidéo sur le moment. L’application invite même les gens à « faire une petite démo » pour montrer aux autres qu’ils sont en train d’être enregistrés.

Pourtant, les utilisateurs peuvent avoir d’autres hésitations, comme moi. Le Wayfarer dispose d’une fonction d’activation audio, appelée Facebook Assistant, qui peut être activée pour prendre des photos et des vidéos mains libres en disant : « Hé, Facebook.

Pour moi, c’était un point d’achoppement. Que pensent les gens autour de moi quand ils m’entendent dire : « Hé, Facebook, prends une photo » ? Est-ce que je peux toujours avoir l’air cool en faisant ça ? Est-ce que quelqu’un peut?

De plus, pour aider Facebook à améliorer l’assistant, les utilisateurs sont invités à autoriser l’appareil à stocker des transcriptions de leurs interactions vocales, qui seront ensuite examinées par un mélange d’algorithmes humains et d’apprentissage automatique. Je n’aimais pas ça et j’imagine que les autres ne seront pas trop enthousiastes non plus, peu importe à quel point leurs interactions vocales peuvent être bénignes.

(Il est possible de ne plus utiliser l’Assistant, et les utilisateurs peuvent afficher et supprimer leurs transcriptions s’ils le souhaitent.)

Bon nombre de ces problèmes de confidentialité sont hors de propos pour les technologues qui considèrent les vêtements portables comme inexorables pour la société. Pour Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, l’objectif ultime est de sortir à terme une paire de lunettes intelligentes qui augmenter la réalité, qui met une sorte de superposition virtuelle sur le monde devant les gens.

Cette idée est une autre étape sur la route de la métaverse, le terme de M. Zuckerberg pour désigner la façon dont des parties du monde virtuel et réel finiront par se fondre et partager différentes parties les unes des autres. Peut-être qu’un jour, je pourrais utiliser une paire de lunettes Facebook AR pour me commander un chapeau numérique, que d’autres personnes portant des lunettes AR pourraient voir.

Pendant quelques instants lors de ma randonnée samedi dernier, j’ai pu deviner cette vision de l’avenir qui enthousiasme tant les dirigeants de Facebook.

Descendre les nombreux sentiers du Presidio m’a offert des vues éblouissantes, que j’ai pu filmer en utilisant uniquement ma voix tout en ayant toujours une main tenant la laisse de mon chien et l’autre tenant mon sac à dos. Capturer le paysage urbain était aussi simple que d’émettre une commande vocale pendant que mon téléphone restait dans ma poche.

Mieux encore, je ressemblais à un mec normal portant des lunettes de soleil, pas à quelqu’un portant un ordinateur farfelu.

Un bonus supplémentaire était que personne (à l’exception de mon chien) ne pouvait m’entendre dire « Hé, Facebook » alors que j’étais seul sur les sentiers. Mais dans la ville entourée de monde, j’avoue que je pourrais m’en tenir à taper sur le côté de mes cadres pour prendre des photos.

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