Selon Sundar Pichai, PDG d’Alphabet / Google, les législateurs fédéraux devraient examiner attentivement les conséquences que tout changement pourrait avoir sur les entreprises et leurs clients, selon l’article 230 de la loi fédérale sur la décence des communications.

«Notre capacité à donner accès à un large éventail d’informations n’est possible que grâce aux cadres juridiques existants comme la section 230», a déclaré Pichai, témoignant à distance par vidéo, aux membres du Sénat américain. Comité du commerce, des sciences et des transports lors d’une audition aujourd’hui qui comprenait également les PDG de Facebook et Twitter.

L’article 230 de la loi sur la décence des communications protège les plateformes en ligne et les sociétés Internet telles que Google contre la responsabilité du matériel publié par leurs utilisateurs. Il leur permet, de «bonne foi», de modérer et de supprimer le contenu généré par l’utilisateur qu’il considère comme «obscène, obscène, lascif, sale, excessivement violent, harcelant ou autrement répréhensible, que ce contenu soit ou non protégé par la Constitution.

«Permettez-moi d’être clair, nous abordons notre travail sans parti pris politique – point final», a déclaré Pichai. «Agir autrement serait contraire à la fois à nos intérêts commerciaux et à notre mission, qui nous obligent à rendre les informations accessibles à tous les types de personnes, peu importe où elles vivent ou ce qu’elles croient.»

“En fin de compte, nous partageons tous le même objectif: un accès gratuit à l’information pour tous et des protections responsables pour les personnes et leurs données”, a déclaré Pichai. Nous soutenons les cadres juridiques qui permettent d’atteindre ces objectifs. »

Les sénateurs ont grillé Pichai, le PDG de Facebook Mark Zuckerberg et le PDG de Twitter Jack Dorsey lors de l’audience, intitulée «L’immunité de balayage de l’article 230 permet-elle un mauvais comportement des grandes technologies?» Les républicains ont affirmé à plusieurs reprises que les géants de la technologie censuraient injustement le président Donald J.Trump et d’autres voix conservatrices – y compris une histoire controversée du New York Post à propos de Hunter Biden, le fils du candidat démocrate à la présidence Joe Biden – tout en donnant aux dictateurs étrangers plus de liberté.

«Les trois témoins que nous avons devant le comité aujourd’hui représentent collectivement, je crois, la plus grande menace à la liberté d’expression en Amérique et la plus grande menace que nous ayons pour des élections libres et équitables», a déclaré le sénateur Ted Cruz (R-Texas).

Les démocrates, quant à eux, ont qualifié l’audience de «simulacre» et d’opportunisme politique pour leurs homologues républicains à venir six jours pour l’élection présidentielle américaine.

«Les républicains ont convoqué cette audience afin de soutenir un faux récit fabriqué par le président pour aider ses perspectives de réélection», a déclaré la sénatrice Tammy Baldwin (D-Wisc.). «Les entreprises de technologie ici aujourd’hui doivent prendre plus d’actions, pas moins, pour lutter contre la désinformation, y compris la désinformation sur les élections, la désinformation sur la pandémie COVID-19 et la désinformation et les messages destinés à inciter à la violence. Et cela devrait inclure la désinformation diffusée par le président Trump sur leurs plates-formes.

Pichai a répondu à beaucoup moins de questions des sénateurs que des PDG de Facebook et Twitter. Voici un aperçu du reste des remarques liminaires de Pichai et de certains de ses échanges avec les membres du comité.

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