L’accord historique signé ce week-end vise à empêcher les entreprises numériques telles que Google et Facebook de jouer au chat et à la souris avec les autorités fiscales nationales.

Les ministres des Finances du G7 ont établi un impôt mondial minimum sur les sociétés taux de 15% – un taux qui peut finalement être appliqué par toutes les nations. Celui qui, selon eux, s’attaque aux énormes inégalités entre les grandes entreprises numériques, principalement américaines, et le reste de la communauté des affaires, une fracture qui s’est aggravée pendant la pandémie.

Des mots comme « historique » et « repère » sont utilisés ici parce que les accords fiscaux internationaux sont rares – et généralement annulés par des pays qui appliquent des niveaux d’imposition faibles, tels que l’Irlande, la Hongrie et Chypre, ou qui ont des liens étroits avec les paradis fiscaux, comme le Royaume-Uni et les Pays-Bas.

C’est un contraste frappant avec il y a un an, lorsque l’équipe de la Maison Blanche de Donald Trump se battait à chaque fois contre les propositions avancées par l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) basée à Paris pour un taux d’imposition mondial des sociétés.

Trump a soutenu par principe de faibles impôts sur les sociétés, mais souhaitait également que des groupes comme Amazon, Apple et Google dominent le monde, afin d’empêcher Pékin d’exercer sa force croissante dans les services numériques.

Avec Joe Biden installé à la présidence des États-Unis, la situation a tourné à 180 degrés. Avec un vent contraire de soutien à une augmentation des impôts sur les sociétés et aux super-riches pour payer ses programmes de relance, Biden s’est lancé dans un plan ambitieux pour parvenir à un accord sur un taux d’imposition minimum de 21%, puisque édulcoré à 15% ce week-end.

Le président américain Joe Biden
Joe Biden veut augmenter les impôts pour payer ses programmes de relance. Photographie : Jim Watson/AFP/Getty Images

L’accord doit maintenant être transmis au groupe de pays du G20, où la Chine et la Russie, entre autres, examineront si elles souhaitent soutenir les propositions.

Les critiques disent que Biden, le chancelier britannique, Rishi Sunak, et les dirigeants de l’UE doivent rester fermes et relancer la proposition de 21 %. Trop souvent, les taux d’imposition minimum deviennent la norme et 15 % sont bien en deçà du niveau fixé par de nombreux pays développés.

La plupart des pays de l’UE soutiennent le taux plus élevé, mais ont été entravés dans leurs efforts pour présenter une position unifiée lorsque l’Irlande, coprésident du groupe des ministres des Finances de la zone euro et un lobbyiste efficace pour des impôts bas, s’oppose avec Chypre et la Hongrie. Ils facturent respectivement 12,5 %, 12,5 % et 9 % d’impôt sur les sociétés.

Vendredi matin, les ministres des Finances de l’Allemagne, de la France, de l’Italie et de l’Espagne ont entamé les négociations en discutant durement, mais il semble qu’au lieu de se prononcer en faveur de 21%, ils ont été entraînés dans un compromis avec d’autres membres du G7.

La position de Sunak semble équivoque. Il s’est déclaré partisan d’un accord mondial, mais on soupçonne qu’il accepte le plan de rester aux côtés des États-Unis – non pas parce qu’il y croit.

L’ancien gestionnaire de fonds spéculatifs compte une large circonscription de députés conservateurs qui soutiennent un faible taux d’imposition des sociétés et se précipiteront sur tout ce qui sent la perte de souveraineté si peu de temps après le Brexit. Dans le détail de tout accord, il y aura des clauses empêchant les ministères des Finances d’offrir des incitations et des allégements fiscaux qui sapent effectivement le minimum de 15 %.

Ces clauses seront élaborées au fur et à mesure qu’elle franchira son prochain obstacle avant l’accord final du G20. Le gouvernement soutiendra-t-il ces mesures ou fera-t-il pression contre elles pour maintenir la flexibilité qu’il recherchait dans la poursuite du Brexit ?

L’accord fiscal expliqué

Première étape

Le régime proposé créerait un nouveau droit pour les pays d’imposer les bénéfices des plus grandes multinationales en fonction de l’endroit où elles réalisent leurs ventes. Les lignes directrices rédigées par l’OCDE sont principalement axées sur les grandes entreprises numériques, mais elles s’appliqueraient également aux entreprises en contact avec les consommateurs où elles n’ont peut-être pas de présence physique là où elles vendent des produits directement aux consommateurs, comme Amazon.

Deuxième étape

Prévoit un taux d’imposition minimum que le G7 recommande devrait être de 15 %. Cela s’applique à toutes les grandes entreprises. S’ils ne sont pas imposés à ce taux dans un pays où ils déclarent l’impôt, les lignes directrices de l’OCDE autorisent un ensemble de règles distinctes mais complémentaires pour réaffecter ces droits d’imposition à un autre État. Essentiellement, il s’agit d’un filet de sécurité pour s’assurer que les entreprises multinationales faisant des affaires dans le monde paient toujours un niveau d’imposition minimum.

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